Afundamento: cidades filipinas enfrentam o início do lento desastre

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Os moradores usam uma bomba de poço artesiano em Sitio Pariahan, Bulacan, Filipinas, em fevereiro. Áreas ao norte de Manila, como as províncias de Pampanga e Bulacan, afundam 4-6 cm por ano desde 2003| AFP-JIJI

Quando Mary Ann San Jose se mudou para o Sitio Pariahan mais de duas décadas atrás, ela podia caminhar até a capela local. Hoje, alcançá-la requer um mergulho.

O principal culpado é o subsidência catastrófica causada pelo bombeamento de águas subterrâneas, geralmente através de poços não regulamentados para residências, fábricas e fazendas que atendem a uma população em expansão e a uma economia crescente.

O constante afundamento de cidades costeiras e ilhotas como Pariahan, no norte das Filipinas, fez com que a água salobra da Baía de Manila escorra para o interior e desloque milhares de pessoas, representando uma ameaça maior do que o aumento do nível do mar devido às mudanças climáticas.

“Era tão bonito aqui antes. (…) As crianças brincavam nas ruas ”, disse San Jose, acrescentando:“ Agora sempre precisamos usar um barco ”.

A maioria dos ex-residentes se espalhou para outras partes da região. Apenas um punhado de famílias permanece em Pariahan, que tinha sua própria escola primária, uma quadra de basquete e uma capela antes que a água entrasse.

Hoje em dia, apenas a capela inundada, um conjunto de barracos em palafitas de bambu onde San Jose mora com sua família, e algumas casas em um monte de terra permanecem.

As crianças que moram lá viajam 20 minutos de barco para uma escola no interior e a maioria dos residentes ganha a vida pescando.

As províncias de Pampanga e Bulacan – onde Pariahan está localizado – afundam entre 4 e 6 cm (1,5-2,4 polegadas) anualmente desde 2003, de acordo com o monitoramento por satélite.

“É realmente um desastre que já está acontecendo. … É um desastre de início lento ”, explicou Narod Eco, que faz parte de um grupo de cientistas que acompanha o problema.

Em comparação, a ONU estima que o aumento médio do nível do mar em todo o mundo é de cerca de 3 mm por ano.

As águas rasas da baía colocam pessoas e propriedades em risco, enquanto a ameaça é ampliada pelas marés altas e pelas inundações provocadas pelas cerca de 20 tempestades que atingem o arquipélago a cada ano.

Em algumas áreas as estradas foram elevadas em um esforço para acompanhar o afundamento, criando cenas estranhas em que a superfície da rua fica acima das maçanetas das portas das residências à beira da estrada.

Pelo menos 5.000 pessoas foram expulsas das áreas costeiras principalmente rurais ao norte de Manila nas últimas décadas, à medida que a água da baía se deslocava para o interior, disseram autoridades regionais de desastres à AFP.

É provável que o naufrágio seja permanente, porque o solo nas áreas mais atingidas é principalmente de barro, que adere com a água retirada.

O destino de cidades como Pariahan fornece uma prévia dos problemas que podem aguardar alguns dos 13 milhões de habitantes da capital.

Seções de Manila ao longo da costa da baía também estão afundando, com o excesso de bombeamento de água subterrânea sendo a causa mais provável, disse Eco, pesquisador, à AFP. O subsidência lá é mais lento que as comunidades costeiras do norte, devido o bombeamento ser menor ou diferenças no solo, acrescentou.

Uma moratória para novos poços na região da Grande Manila está em vigor desde 2004. Mas o cumprimento dessa proibição, bem como a vedação de poços ilegais existentes, cabe ao Conselho Nacional de Recursos Hídricos e a seus aproximadamente 100 funcionários responsáveis ​​pelo policiamento de todo o país.

“Temos recursos humanos insuficientes”, disse o diretor do conselho, Sevillo David, à AFP. “É um grande desafio para nós, mas acho que estamos fazendo o melhor que podemos”.

A demanda por água aumentou conforme a população de Manila quase dobrou desde 1985, e o tamanho da economia do país se expandiu aproximadamente 10 vezes no mesmo período.

Esse crescimento explosivo criou uma enorme demanda por água, especialmente nas indústrias agrícola e industrial ao norte da capital.

“O naufrágio é uma ameaça muito séria para as pessoas, seus meios de subsistência e culturas”, disse Joseph Estadilla, porta-voz do conselho que procura proteger as comunidades costeiras da baía de Manila.

“Isso só vai piorar no futuro próximo”, ele insistiu.

Manila e seus arredores estão entre as principais cidades, especialmente na Ásia, ameaçados, uma vez que a terra se desloca por baixo delas, embora as causas disso variem.

Cidades como Jacarta – que afunda 25 cm a cada ano – Bangkok e Xangai correm o risco de serem inundadas em décadas como uma mistura de mau planejamento, tempestades mais violentas e marés mais altas, causando estragos.

Em Jacarta, uma cidade de 10 milhões de pessoas que fica em uma confluência de 13 rios, metade da população não tem acesso a água encanada, muitos cavam poços ilegais para extrair água subterrânea.

No entanto, em Pariahan, os moradores que permanecem estão fazendo o que podem para permanecer em um lugar que chamam de lar.

San Jose explicou: “Todo ano elevamos (o piso) nossa casa. Agora minha cabeça quase chega ao teto.

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