Apesar da guerra comercial, o déficit comercial dos EUA continua a crescer

A guerra comercial do presidente Trump levou a déficits comerciais ainda maiores com a China, apesar de pretender melhorar a balança comercial. Mas não é apenas a China – o déficit também aumentou com a maioria dos  principais parceiros comerciais dos EUA.

Embora os economistas concordem que os déficits comerciais não são uma boa maneira de medir uma relação comercial, eles são a métrica que Trump utiliza, faz promessas de campanha e usa para avaliar as relações com outros países.

Ao longo de sua campanha, Trump prometeu eliminar os déficits comerciais dos EUA: “Você verá uma queda [no déficit comercial] como nunca viu antes”.

Mas a realidade não se curva as promessas – entre os 15 maiores parceiros comerciais dos EUA, a balança comercial mudou na direção errada para Trump em 10 desses países entre 2016 e 2018, enquanto o déficit comercial agregado saltou de US $ 503 bilhões para US $ 628 bilhões.

Embora Trump possa explicar o aumento do déficit com a China como um sacrifício a curto prazo por benefícios a longo prazo, isso não explica a tendência mais ampla.

O déficit comercial dos EUA nos primeiros 6 meses de 2019 é ainda maior do que nos últimos dois anos.

Quais são as causas?

Os cortes de impostos de Trump são tão culpados pelo aumento do déficit comercial quanto qualquer outra coisa, escreve o editor do Axios Markets, Dion Rabouin:

  • Mais dinheiro nos bolsos dos americanos leva a mais consumo, geralmente de produtos chineses.
  • O corte de impostos ajudou a aumentar o valor do dólar, o que torna as importações para os EUA relativamente mais baratas.

Os déficits comerciais significam que compramos mais de um país do que eles compram de nós, mas isso não significa necessariamente que o relacionamento é injusto, escreve Dan Primack, editor de negócios da Axios.

  • Por exemplo, você tem um “déficit comercial” com seu supermercado local: você lhes dá dinheiro e recebe comida em troca.

Apesar do mérito duvidoso do déficit comercial como um barômetro útil da saúde de uma relação comercial, a obsessão de Trump com o número levou a relações tensas com os principais aliados. Como Jonathan Swan, da Axios, relatou em 2017, o déficit comercial é um dos itens que ele sempre deseja que sejam informados antes de se encontrar com um líder estrangeiro.

  • Trump brigou com Justin Trudeau sobre a balança comercial, mais tarde reconhecendo que ele inventou números ao argumentar que os EUA têm um déficit comercial com o Canadá. Pelo contrário, os EUA tem um superávit comercial.
  • Juntamente com a imigração, o déficit comercial tem sido uma importante fonte de animosidade de Trump em relação ao México.
  • Isso levou também Trump a ameaçar a Europa com tarifas de automóveis.
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