Como fumar maconha afeta o desempenho acadêmico? Dois pesquisadores explicam como isso pode alterar mais do que apenas o humor

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O uso de maconha entre estudantes universitários durante a pandemia atingiu níveis recordes, mostram os dados. wildpixel via Getty Images

Em uma tendência que coincidiu com a pandemia, o uso de maconha entre estudantes universitários em 2020 atingiu níveis não vistos desde os anos 1980 . Isso está de acordo com a última pesquisa do Monitoring the Future – uma pesquisa anual que analisa o uso de drogas e álcool entre os jovens do país. Abaixo, Jason R. Kilmer e Christine M. Lee – ambos pesquisadores da Escola de Medicina da Universidade de Washington que estudam o uso de maconha entre estudantes universitários – explicam algumas das razões por trás da tendência e algumas de suas consequências.

Por que a maconha é tão popular entre os estudantes universitários ultimamente?

A pesquisa mostrou consistentemente que as pessoas relatam o uso de maconha para sentir o barato, vivenciar sentimentos intensificados, aumentar as conexões sociais ou lidar com certos sentimentos e humores.

Entre os jovens adultos no início da pandemia , houve reduções modestas nas motivações para o uso de maconha por motivos comemorativos e ligeiros aumentos para o uso de maconha por causa do tédio, possivelmente devido a mandatos de distanciamento físico inicial e ordens de ficar em casa. No entanto, entre os principais motivos para o uso, tanto antes da pandemia quanto durante também, estão a sensação de gozo ou a sensação de euforia associada ao uso da maconha.

Ainda não sabemos o impacto dessas mudanças nas motivações para o uso da maconha ou se os padrões vistos durante a pandemia continuarão depois.

Quantos estudantes universitários estão realmente usando cannabis?

Com 18 estados legalizando a cannabis para fins não médicos ou “recreativos” – o primeiro dos quais o fez em 2012 – o acesso à maconha aumentou, especialmente para estudantes universitários com mais de 21 anos de idade. Enquanto os últimos três relatórios do Monitoramento do Futuro – uma pesquisa nacional sobre o uso de drogas conduzida anualmente pela Universidade de Michigan – mostraram que entre 43% e 44% dos estudantes universitários relataram qualquer uso de cannabis no ano passado, mais da metade dos estudantes universitários não relataram o uso. É importante observar isso porque a pesquisa mostrou que quando as pessoas pensam que “todos” estão fazendo algo, é mais provável que comecem ou façam mais.

Diferente de qualquer uso no ano anterior, os pesquisadores costumam olhar para o uso do mês anterior como um indicador do uso atual. Dado que cerca de 25% dos estudantes universitários relatam uso no mês anterior , isso sugere que três quartos dos estudantes não relatam uso no mês anterior, e não usar maconha é, na verdade, o comportamento mais comum.

Como fumar maconha afeta o desempenho acadêmico?

Como pesquisadores que trabalham com estudantes universitários, ouvimos estudantes dizerem coisas como a maconha é “segura”, “natural” ou “apenas erva”, mas a pesquisa conta uma história muito diferente sobre os riscos potenciais. Isso é particularmente verdadeiro com a cannabis de alta potência que domina os mercados para fins recreativos e medicinais .

Pesquisas publicadas mostram de forma consistente que quanto mais frequentemente um estudante universitário usa cannabis, mais baixo seu GPA (Grade Point Average) tende a ser, mais eles relatam faltar às aulas e mais tempo levam para se formar .

Provavelmente, o impacto mais direto no desempenho acadêmico é uma relação entre o uso de maconha e atenção e memória prejudicadas. Esse relacionamento está documentado há anos, inclusive com estudantes universitários .

A boa notícia é que estudos que acompanham as pessoas durante a abstinência mostram que, quando o uso da maconha para, o desempenho cognitivo melhora , embora possa levar 28 dias de abstinência. Muito disso depende da frequência com que alguém usa e do tipo ou potência da maconha que está usando. Mas seja qual for o caso, certamente parece que quanto mais frequentemente as pessoas usam, maior é a probabilidade de enfrentarem desafios com atenção, memória e outras habilidades cognitivas.

Em um artigo de agosto de 2021 sobre as diretrizes recomendadas para o uso de cannabis de baixo risco , os autores concluíram que as pessoas que usam cannabis e apresentam desempenho cognitivo prejudicado devem pensar em fazer uma pausa ou reduzir significativamente a quantidade que usam ou a potência do que usam.

Existe algum benefício acadêmico ou educacional?

Em nossas conversas com estudantes universitários, ouvimos alguns estudantes que normalmente usam maconha dizerem que, quando não usam, não conseguem ficar parados ou se sentem inquietos e ansiosos. Esses alunos podem presumir que o uso de maconha os está “ajudando”.

Infelizmente, a ansiedade e a inquietação que sentem quando não usam maconha podem ser sintomas de abstinência. Essas coisas também podem ser indicativas de vício em cannabis, ou o que é chamado de transtorno por uso de cannabis . Isso pode significar que, quando os alunos continuam a usar maconha, eles podem sentir menos ansiedade ou inquietação, mas na verdade estão fazendo com que os sintomas de abstinência parem com a retomada do uso.

Não temos conhecimento de nenhum estudo que indique os benefícios acadêmicos ou educacionais do uso da maconha.

Estamos esquecendo de alguma coisa?

A ciência tem que se atualizar sobre os produtos de cannabis que estão sendo vendidos hoje. Entre os muitos canabinóides da cannabis, o THC, o componente psicoativo tipicamente associado à “sensação” da maconha, é indiscutivelmente o mais bem estudado. Nos Estados Unidos, as concentrações de THC na década de 1970 em média estavam abaixo de 2% , atingiram 3% na década de 1980 , eram 4% em meados da década de 1990 e subiram continuamente para quase 15% em 2018 .

Hoje, especialmente nos mercados legais, estamos vendo concentrações ainda maiores. Por exemplo, no estado de Washington, produtos de flores – isto é, maconha que é fumada – geralmente excedem 20% de THC . Os concentrados, que incluem salpicos, óleo de haxixe e outros produtos, normalmente excedem 60% de THC .

A cannabis de “alta potência” é considerada algo acima de 10% de THC . O uso de cannabis de alta potência está associado a uma série de resultados, incluindo maior risco de transtorno do uso de cannabis e resultados adversos para a saúde mental.

Os jovens parecem ser particularmente vulneráveis . Embora às vezes ouçamos de pessoas que o uso de maconha não parece tão arriscado, estudos recentes deixam claro que o uso de cannabis pode aumentar os danos e os riscos para aqueles que usam . Para estudantes universitários, esses problemas variam de dificuldade de concentração e atenção a sentimentos de anti-social ou paranóico .

Este artigo foi republicado do site The Conversation sob licença da Creative Commons.

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