Do Rio ao Mar (Vermelho): Por que os EUA estão formando uma nova força-tarefa naval

O Iêmen abalou a trajetória da guerra de Israel em Gaza ao atacar navios a caminho do estado de ocupação. Os EUA e os seus aliados ameaçam agora criar uma força-tarefa naval em resposta, uma medida que provavelmente sairá pela culatra e alimentará ainda mais conflitos.

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Photo Credit: The Cradle

Por Khalil Harb

Em vez de pressionar Israel a parar o seu ataque brutal à Faixa de Gaza, a administração Biden está agora a mobilizar frotas árabes e ocidentais – e talvez também uma frota israelita – para salvaguardar os interesses econômicos, políticos e militares de Tel Aviv.

No meio de intensas operações navais levadas a cabo contra navios com destino a Israel pelas forças armadas do Iêmen alinhadas com Ansarallah, esta mobilização dos EUA está a ocorrer sob o pretexto de defender a liberdade de navegação no Mar Vermelho e em Bab al-Mandab.

Oficialmente, Washington afirma que está a fazer tudo o que está ao seu alcance para evitar que a guerra de Israel se transforme num confronto regional e instou publicamente Tel Aviv a moderar os seus ataques indiscriminados contra civis na faixa sitiada.

Na realidade, porém, a Casa Branca está a empregar uma retórica vazia para ganhar mais tempo para Israel conseguir uma vitória em Gaza e eliminar a resistência palestiniana.

A proposta dos EUA de reunir uma força naval internacional para a protecção da navegação no Mar Vermelho só pode ser entendida no contexto do apoio incondicional dos EUA a Israel. Quando o Conselheiro de Segurança Nacional, Jake Sullivan, anunciou discussões, em 4 de Dezembro, sobre a formação de uma força-tarefa naval, Tel Aviv prontamente intensificou as suas ameaças de retaliação militar contra o Iêmen pela obstrução de navios israelitas e daqueles associados aos interesses israelitas em Bab al-Mandab.

EUA buscam um papel maior no Mar Vermelho 

Em vez de dar ouvidos às repetidas advertências do líder do Ansarallah, Abdulmalik al-Houthi, para que Washington cessasse o apoio à guerra de Israel em Gaza, após a operação de Al-Aqsa Flood da resistência palestina, em 7 de Outubro, a administração Biden parece ter feito vista grossa.

Em vez de pressionar Tel Aviv para evitar uma escalada regional, Washington abriu uma ponte aérea de armas para Israel que excede em muito o seu fornecimento de armas à Ucrânia durante um período semelhante. Os EUA até expandiram o seu destacamento militar na região e confrontaram diretamente os mísseis e drones iemenitas que visavam a cidade de Umm al-Rashrash (Eilat), no sul de Israel.

Apesar de dois meses de carnificina sem precedentes contra os civis de Gaza, que alterou a opinião global contra Tel Aviv, os EUA parecem não estar dispostos a confrontar a decisão de Israel de travar uma guerra prolongada . Em vez disso, o foco da Casa Branca centrou-se na protecção dos interesses comerciais de Israel no Mar Vermelho e envolveu os EUA na formação de uma força-tarefa naval profundamente controversa na Ásia Ocidental.

Na semana passada, depois de a campanha militar do Iêmen para travar o transporte marítimo ligado a Israel ter ganho ímpeto, o chefe do Conselho de Segurança Nacional de Israel, Tzachi Hanegbi, declarou que “Se o mundo não cuidar disso, tomaremos medidas”. Isto seguiu-se à discussão do Secretário de Defesa dos EUA, Lloyd Austin, com o seu homólogo saudita, Khalid bin Salman, sobre as “ameaças Houthi à liberdade de navegação no Mar Vermelho”, no início do mês.  

Sullivan deixou as coisas mais claras quando anunciou conversações em curso para formar uma força-tarefa marítima de “algum tipo” para garantir a passagem segura dos navios na hidrovia.

A expressão “algum tipo” de força indica que Washington não pretende limitar-se à chamada “Força-Tarefa Conjunta 153”, que foi formada há dois anos para “combater atividades terroristas e de contrabando” no Mar Vermelho e no Golfo de Áden. Esta força inclui 15 países, incluindo os Estados Unidos, Arábia Saudita, Egito e Jordânia, mas não inclui Israel.

Na verdade, a nova “força-tarefa” parece cada vez mais uma medida americana para confrontar o Iêmen de forma mais direta, depois de uma guerra de oito anos que os seus aliados Sauditas e Emiradenses não conseguiram vencer. É também uma oportunidade para forçar a integração regional de Israel nos estados da Ásia Ocidental, envolvendo Tel Aviv numa missão militar com poderes mais amplos, maiores armamentos e de natureza multinacional.

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Desafio Ansarallah para CTF 153

As intenções de Washington têm sido claras desde pelo menos Fevereiro de 2022, quando os EUA supervisionaram exercícios militares navais em que participaram 60 países, incluindo Israel – a primeira vez que o estado de ocupação participou em exercícios ao lado de países árabes com os quais não mantém relações diplomáticas formais.

A CTF 153 é a quarta força deste tipo no âmbito da “Força Marítima Combinada” (CMF), uma aliança de forças multinacionais de 39 países estabelecida em 2002 sob o comando da Quinta Frota no Bahrein, aparentemente para combater as atividades de intervenientes ilegais e terrorismo internacional nos mares.

O CMF inclui três outras forças-tarefa (150, 151 e 152). Entre os países participantes estão Austrália, Bélgica, Brasil, França, Alemanha, Grécia, Índia, Iraque, Itália, Japão, Coreia do Sul, Noruega, Kuwait, Portugal, Qatar, Singapura, Espanha, Tailândia, Turquia e Grã-Bretanha.

Mas, de acordo com o Defense News , os EUA “não precisam de criar uma nova força-tarefa; existe uma força-tarefa dentro das Forças Marítimas Combinadas, nomeadamente a CTF 153, que pode fornecer um início de funcionamento.”

Isto porque a missão actual da CTF 153 é “concentrar-se na segurança marítima internacional e nos esforços de capacitação no Mar Vermelho, Bab al-Mandeb e Golfo de Aden”.

Na verdade, as forças dos EUA e da França confrontaram drones e mísseis lançados pelos iemenitas nos últimos dias.

No entanto, uma potencial escalada na perseguição de navios associados a Israel por parte do Ansarallah poderia representar um desafio significativo para a CTF 153. Devido ao volume substancial de navios que atravessam as águas perto do Iêmen, desde o Golfo de Aden até Bab al-Mandab e o Mar Vermelho, a força naval precisaria enfrentar aproximadamente 21.000 navios.

Objetivos geopolíticos e segurança energética

Bab al-Mandab, em particular, é identificado como um ponto vulnerável através do qual passam anualmente 12 por cento do comércio marítimo global. Isto levanta algumas considerações importantes para as partes que pretendem impedir as capacidades de Ansarallah:

Os EUA, por exemplo, serão obrigados a fornecer um grande número de navios militares multi-missão através de extensos corpos de água. O relatório do Defense News enfatizou a necessidade da presença de Israel ao lado do Egito, da Arábia Saudita, dos Emirados Árabes Unidos e do Bahrein na força naval proposta, além dos países do G7 que incluem Canadá, França, Alemanha, Itália, Japão e Grã-Bretanha.

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Washington terá de incluir um grande número de países regionais – e mesmo países distantes – nesta força, o que conduzirá efetivamente à militarização de áreas marítimas inteiras, desde o Mar Mediterrâneo até ao Canal de Suez, o Golfo de Aqaba, o Mar Vermelho, o Golfo de Aden, o Mar da Arábia, até o Golfo Pérsico.

À medida que os EUA competem com a China e a Rússia, o seu objetivo global é afirmar o domínio sobre os corredores internacionais , fortalecer a segurança energética e gerir os conflitos geopolíticos na Ásia Ocidental. Contudo, a escalada dos EUA para salvaguardar os interesses de Israel levanta o espectro de desencadear uma guerra regional, contradizendo as afirmações de Washington de procurar evitar tal cenário.

Esta tensão acrescida levanta preocupações sobre potenciais ataques dos EUA ao Iêmen, comprometendo a frágil trégua que interrompeu a guerra de sete anos liderada pela Arábia Saudita e pelos Emirados Árabes Unidos. Também corre o risco de minar os esforços mediados pela ONU para consolidar o cessar-fogo.

Segundo notícias , os EUA já estão a exercer pressão sobre Riad para adiar a assinatura de um acordo de paz com o Iêmen. Em vez disso, Washington exorta os sauditas a renovarem o seu confronto com o Iêmen, juntando-se ao grupo de trabalho alargado de protecção marítima.

Tal envolvimento implica ações militares dos EUA, ocidentais, árabes ou israelitas na agressão contra o Iêmen, amplificando o ressentimento regional contra a percepção do preconceito dos EUA a favor de Israel.

‘Coalizão de contenção’ 

Em resposta ao desafio colocado pelo Iêmen à aliança EUA-Árabe-Israel, estão a surgir várias ideias e propostas, incluindo:

Visar locais de lançamento de mísseis e drones e instalações de radar no Iêmen; reclassificar Ansarallah como organização terrorista e impor sanções, incluindo um embargo de armas;

Reforçar o armamento da “Guarda Costeira” afiliada ao Conselho de Transição do Sul ( STC ), apoiado pelos EAU; monitorar os movimentos das forças navais iranianas e estabelecer uma rede de defesa aérea e antimísseis na região; Explorar a utilização das capacidades de Israel e da Arábia Saudita para formar uma “ coligação de contenção ”, conforme sugerido pelo The Washington Institute.

As medidas da administração Biden, apresentadas como esforços para salvaguardar os interesses internacionais, fazem-nos questionar sobre os reais motivos para a criação de uma nova força-tarefa naval e o possível impacto na paz e estabilidade na Ásia Ocidental.

À medida que os EUA perseguem os seus objetivos estratégicos, existe uma preocupação genuína de que possam desestabilizar uma situação geopolítica já instável, trazendo outras grandes potências para a equação.

É importante lembrar a máxima de que nenhuma ação ocorre sem reação. Quaisquer que sejam os planos dos EUA e de Israel para confrontar Ansarallah, eles enfrentarão uma resposta. Se a história servir de juiz, as aventuras estrangeiras de Washington estão repletas de consequências não intencionais que fortalecem os seus inimigos.

Se o plano for destruir as capacidades militares do Iêmen, Sanaa responderá duramente e poderá muito bem “fechar o Mar Vermelho durante anos”, dizem fontes oficiais iemenitas ao The Cradle. As fontes dizem que Ansarallah enviou as suas “ameaças defensivas” a Washington em resposta às ameaças dos EUA que recebeu através de intermediários. Consequentemente, as opções de Washington e Tel Aviv parecem muito limitadas no confronto com o Iêmen.

Fonte: The Cradle

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