O que o mecanismo mais antigo do mundo nos diz sobre a visão dos antigos gregos sobre o universo?

Quando falamos sobre a história dos computadores, a maioria de nós se refere à evolução dos modernos desktops digitais, lembrando a Apple e a Microsoft. No entanto, muitas pessoas não sabem que os computadores existem por muito mais tempo. Na verdade, eles datam de milhares de anos.

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foto: Reuters / Alkis Konstantinidis

Hoje, o mais antigo computador conhecido no mundo é o mecanismo Antikythera, um artefato de bronze altamente corroído que foi descoberto no início do século 20 nos restos de um navio perto da ilha mediterrânea de Antikythera. Foi somente na década de 1970 que a importância do mecanismo do Antikythera foi descoberta, quando a radiografia mostrou que o dispositivo era na verdade um mecanismo complexo que consistia em pelo menos 30 engrenagens.

Desde então, esse mecanismo tornou-se o primeiro calendário astronômico conhecido, um sistema complexo que pode rastrear e prever os ciclos do sistema solar. Tecnicamente, esta é uma “calculadora” mecânica complexa, não um “computador” real, porque não pode ser reprogramada, mas, mesmo assim, é um artefato impressionante.

Desde 2004, os cientistas têm usado técnicas modernas de visualização para estudar a estrutura e as funções do mecanismo. Esses métodos encontraram muitos textos em sua superfície e até mesmo uma grande parte da inscrição, que estava escondida dentro dos fragmentos remanescentes como resultado de danos durante e após o naufrágio.

No primeiro exame, o mecanismo era do tamanho de uma caixa de sapatos com mostradores nas superfícies dianteira e traseira. A alça do lado da caixa permitia ao usuário girar as fileiras de mecanismos dentro – inicialmente havia significativamente mais engrenagens, apenas 30 sobreviveram. No painel frontal, as setas mostravam onde o Sol e a Lua estavam no céu e as fases da lua eram exibidas. No painel traseiro, os mostradores exibiam um ciclo de 19 anos de meses lunares, um ciclo sarossiano de 18,2 anos de eclipses lunares e solares, e até um ciclo de quatro anos de eventos esportivos, incluindo os Jogos Olímpicos.

Acredita-se que as inscrições eram uma descrição para o usuário do que elas veriam dos controles do mecanismo. No entanto, os textos recentemente publicados complementam o que sabemos sobre o mecanismo: eles estabeleceram as posições de cinco planetas antigos, Mercúrio, Vênus, Marte, Júpiter e Saturno, também foram mostradas lá.

Os planetas foram mostrados na máquina de tal forma que o mecanismo levou em consideração suas “andanças” incomuns pelo céu.

As rodas e o mecanismo da embreagem foram feitos com incrível precisão. Transmissões entre rodas foram usadas para simular os movimentos de vários corpos celestes. As medições foram feitas com a maior precisão, o que permitiu prever fenômenos como os eclipses, mostrar as fases da lua e muito mais.

Inscrições descobertas recentemente incluem trechos sobre quais estrelas se tornam visíveis ou desaparecem em diferentes épocas do ano. O estilo dessas passagens é muito semelhante ao estilo do famoso texto astronômico do astrônomo grego e matemático Geminos do século I aC. Isto não é apenas idealmente consistente com a data estimada do naufrágio (cerca de 60 aC), mas também com a latitude, que, de acordo com dados estelares, se refere ao Mediterrâneo.

No entanto, alguns quebra-cabeças ainda permanecem insolúvel. Ainda não está claro por que esse mecanismo foi especificamente criado. Foi algum tipo de dispositivo de treinamento? Tem algum significado religioso? Foi um “brinquedo” sofisticado? A última interpretação parece muito menos provável, pois na verdade, o mecanismo era um equipamento sério com uma descrição astronômica muito detalhada.

O mecanismo é basicamente um dispositivo astronômico que atesta tanto o conhecimento astronômico dos gregos quanto suas habilidades incomuns e pouco reconhecidas de design mecânico. Outro pequeno detalhe pode sugerir sua integração na visão de nossos ancestrais do mundo como um todo. Alguns dos textos parecem discutir as possíveis cores dos eclipses, que podem ser interpretados no contexto se o eclipse foi um presságio bom ou ruim. Deve ser enfatizado que esta é a única menção astrológica do mecanismo, apesar de uma busca minuciosa.

O mecanismo não era, como alegado às vezes, um dispositivo de navegação. Se era um dispositivo empregado na navegação, então poderia haver mais – se não neste navio, então talvez em outros de Rhodes? Novos dispositivos podem ajudar a mostrar o quão amplamente era a tecnologia desenvolvida com engrenagem antes que eles quase completamente desaparecesse de vista em um período bastante obscuro, que durou de 500 aC ao ano 0 de nossa era, até a repentina floração das engrenagens à partir do relógio da catedral medieval à cerca de 1180 dC e, significativamente mais de um milênio após o mecanismo Anthikitera.

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