Problemas BRICS, soluções BRI

Embora os cinco estados originais do BRICS tenham suas diferenças geopolíticas, eles estão encontrando um enorme terreno comum na frente geoeconômica à medida que os volumes de comércio aumentam e as rotas comerciais se multiplicam.

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The Cradle

Por Pepe Escobar

À medida que os BRICS se aproximam da cúpula mais importante de sua história, de 22 a 24 de agosto, em Joanesburgo, na África do Sul, alguns fundamentos precisam ser observados.  

As três principais plataformas de cooperação do BRICS são política e segurança, finanças e economia e cultura. Portanto, a noção de que uma nova moeda de reserva lastreada em ouro do BRICS será anunciada na cúpula da África do Sul é espúria. 

O que está em andamento, como confirmam os sherpas do BRICS, é o R5: um novo sistema de pagamento comum. Os sherpas estão apenas nos estágios preliminares de discussão de uma nova moeda de reserva que pode ser baseada em ouro ou commodities. As discussões dentro da União Econômica da Eurásia (EAEU), liderada por Sergey Glazyev, em comparação, estão muito mais avançadas. 

A ordem de prioridades é fazer rolar o R5. Todas as moedas atuais do BRICS começam com um “R”: renminbi (yuan), rublo, real, rupia e rand. O R5 permitirá que os membros atuais aumentem o comércio mútuo ignorando o dólar americano e reduzindo suas reservas em dólares americanos. Este é apenas o primeiro de muitos passos práticos no longo e tortuoso caminho da desdolarização. 

Um papel ampliado para o Novo Banco de Desenvolvimento (NDB) – o banco dos BRICS – ainda está sendo discutido. O NDB pode, por exemplo, conceder empréstimos denominados em ouro dos BRICS – tornando-o uma unidade de conta global em transações comerciais e financeiras. Os exportadores do BRICS terão então que vender seus produtos contra o ouro do BRICS, em vez de dólares americanos, tanto quanto os importadores do oeste coletivo estariam dispostos a pagar em ouro do BRICS. 

Isso está muito longe, para dizer o mínimo.  

Discussões frequentes com sherpas da Rússia e também com operadores financeiros independentes na UE e no Golfo Pérsico sempre tocam no problema-chave: desequilíbrios e nós fracos dentro do BRICS, que tenderão a proliferar em série com a iminente expansão do BRICS+.

Dentro do BRICS, há uma riqueza de dossiês sérios não resolvidos entre China-Índia, enquanto o Brasil está espremido entre uma lista de ditames imperiais e o impulso natural do presidente Luiz Inácio Lula da Silva para fortalecer o Sul Global. A Argentina foi praticamente forçada pelos suspeitos de sempre a “adiar” seu pedido de admissão para ingressar no BRICS+.

E depois há o elo fraco por definição: a África do Sul. Espremido entre a cruz e a espada, o organizador da cúpula mais importante da história do BRICS optou por um compromisso humilhante, não exatamente digno de uma potência intermediária independente do Sul Global.   

A África do Sul decidiu não receber o presidente russo, Vladimir Putin, e optou pela presença do ministro das Relações Exteriores, Sergey Lavrov – como Pretória sugeriu pela primeira vez a Moscou. Os demais membros do BRICS validaram a decisão.  

O compromisso significa que a Rússia será representada fisicamente por Lavrov, enquanto Putin participará de todo o processo – e decisões subsequentes – por videoconferência.

Tradução: Putin testou Pretória e a expôs a todo o Sul Global como um nódulo frágil da “selva” – na verdade, a Maioria Global – facilmente ameaçada pela gangue ocidental do “jardim” e não por um verdadeiro praticante independente de política externa. 

São Petersburgo-Xangai via Ártico 

Essa decisão sul-africana por si só levanta sérias questões sobre se a geopolítica liderada pelos BRICS é apenas uma ilusão. 

Geoeconomicamente, porém, o grupo entrou em um jogo totalmente diferente, ilustrado pelas múltiplas interconexões do BRICS com a Iniciativa do Cinturão e Rota da China (BRI). 

O comércio chinês com os países da BRI aumentou  9,8%  no primeiro semestre de 2023 – em comparação com o mesmo período do ano passado. Isso contrasta fortemente com a contração geral de 4,7% do comércio entre a China e o Ocidente coletivo: abaixo da UE em 4,9% e abaixo dos EUA em 14,5%. 

Enquanto isso, o comércio chinês com a Rússia, juntamente com as exportações para a África do Sul e Cingapura, aumentou exponencialmente em 78 %. Por exemplo, no final da semana passada, uma carga chinesa  zarpou  de São Petersburgo carregada com fertilizantes, produtos químicos e produtos de papel. Atravessará o Ártico e chegará a Xangai no início de agosto. 

Zhou Liqun, presidente da Câmara de Comércio Chinesa na Rússia, foi direto ao ponto – este é apenas o começo da “operação de rotina da rota de transporte de carga do Ártico entre a China e a Rússia”. É tudo sobre “a segurança dos canais logísticos” embutidos na parceria estratégica Rússia-China. 

Rota da Seda Ártica , a partir de agora, será cada vez mais estratégica. Os chineses podem mantê-lo aberto pelo menos de julho a outubro de cada ano. E, como bônus, o aquecimento do Ártico permite um melhor acesso aos recursos de petróleo/gás. Uma marca registrada “ganha-ganha” – não é de admirar que desde 2017 o desenvolvimento da Rota da Seda do Ártico faça parte da BRI. 

Tudo o que foi dito acima mostra uma mudança acentuada no impulso comercial chinês em direção ao Sul Global. O comércio com os parceiros da China no BRI agora representa  34,3%  do total do comércio global da China em termos de valor – e esse número está aumentando.  

Da ferrovia UAP para a área da Grande Baía 

Na frente russa, todos os olhos estão voltados para o Corredor Internacional de Transporte Norte-Sul (INSTC) multimodal de 7.200 km de extensão – que alarma o oeste coletivo como uma substituição de fato do Canal de Suez. O INSTC reduz os custos de envio em cerca de 50% e economiza até 20 dias de viagem em comparação com a rota de Suez.

O comércio do INSTC – via navio, ferrovia e estradas ligando a Rússia, Irã, Azerbaijão, Índia e Ásia Central – deve triplicar nos próximos sete anos, como observou o ministro dos Transportes da Rússia, Vitaly Saveliev, no recente fórum de São Petersburgo. A Rússia investirá mais de US$ 3 bilhões no INSTC até 2030. 

O aumento do comércio entre a Rússia, o Irã e a Índia por meio do INSTC conecta-se a algo que até recentemente seria considerado um OVNI: a Ferrovia Trans-Afegã. 

O Trans-Afegão surgirá como uma continuação de algo muito importante que aconteceu na semana passada, quando Paquistão, Uzbequistão e Afeganistão assinaram um protocolo conjunto  para conectar as redes uzbeque e paquistanesa via Mazar-i-Sharif e Logar no Afeganistão. 

Bem-vindo à ferrovia UAP – que pode ser saudada não apenas como um BRI, mas também como um projeto da Organização de Cooperação de Xangai (SCO) – onde Tashkent e Islamabad são membros plenos e Cabul é um observador. Chame isso de um corredor comercial muito necessário, dobrando-se como uma plataforma clássica chinesa de “troca de pessoas para pessoas”.

Os uzbeques estimam que a ferrovia de 760 km reduzirá o tempo de viagem em cinco dias e os custos em pelo menos 40%. O projeto pode ser concluído até 2027. 

A ferrovia Trans-Afegã subsequente, com 573 km de extensão, já tem seu roteiro: ela conectará a interseção da Ásia Central e Meridional aos portos do Mar Arábico.  

Todos os itens acima expandem o comércio chinês em várias direções. O que nos leva a uma fascinante simbiose em andamento entre o sul da China e o oeste da Ásia – simbolizada pela área da Grande Baía . 

Enquanto o príncipe herdeiro saudita Mohammed bin Salman turbina seu imensamente ambicioso projeto de modernização Vision 2030, a área da Grande Baía está sendo saudada pelos sauditas como nada menos que “o futuro da Ásia”. 

Todos os investidores de Jeddah a Hong Kong sabem que Pequim pretende transformar a área da Grande Baía em um centro tecnológico global de primeira linha, centrado em Shenzhen, com Hong Kong desempenhando o papel de centro financeiro global privilegiado e Macau como centro cultural. 

A área da Grande Baía, não por acaso, é uma plataforma chave da BRI. Como um todo, as nove cidades de Guangdong, mais Hong Kong e Macau (mais de 80 milhões de pessoas, 10% do PIB chinês), serão configuradas como uma potência econômica surpreendente de primeira classe até 2035, superando amplamente a Baía de Tóquio, a Nova Área metropolitana de York e a área da baía de São Francisco.

Com o objetivo da Arábia Saudita de se tornar um membro pleno da BRI e da SCO, Pequim e Riad turbinarão sua cooperação tecnológica além de energia e infraestrutura.

Todos os olhos na África do Sul no próximo mês estão em como o BRICS trabalhará para resolver seus problemas internos enquanto organiza a expansão para o BRICS+. Quem vai entrar no clube? Arábia Saudita? Emirados Árabes Unidos? Irã? Cazaquistão? Argélia? Os dois principais países do BRICS, China e Rússia, continuam investindo em um rol geoeconômico que tem dezenas de países fazendo fila para ingressar. 

Fonte: The Cradle

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