Qual é o preço de uma vida?

Uma década após o colapso econômico e um ano após o início de uma pandemia global, alguns de nós ainda somos mais iguais do que outros – e a desigualdade ainda está aumentando

preço
Pexels

Por Kate Pickett

Em 9 de abril, o marido da rainha da Inglaterra morreu com 99 anos de idade. A rainha do Reino Unido não tem função política ou executiva – ao contrário, ela tem deveres constitucionais e representacionais e, de acordo com o site real, ‘atua como um foco pela identidade nacional, unidade e orgulho; dá uma sensação de estabilidade e continuidade; reconhece oficialmente o sucesso e a excelência; e apoia o ideal do serviço voluntário ”. O marido da rainha não tinha nenhum papel formal, exceto apoiar a rainha, mas ele era um patrono, presidente ou membro de mais de 780 organizações e estabeleceu o Prêmio Duque de Edimburgo, um programa de autoaperfeiçoamento para jovens de 14 a 24 anos.

Essas são coisas valiosas a serem feitas e a vida do Príncipe Philip foi de fato uma vida de serviço. Mas quando a BBC limpou sua programação para cobrir a notícia de sua morte, tirando um canal do ar e dedicando outros dois a horas de cobertura contínua, parecia ter julgado mal o quanto o país realmente queria ouvir sobre sua vida e trabalho. A BBC recebeu 109.741 reclamações do público – o máximo que já recebeu sobre uma única questão.

A memória fugaz de uma vida ‘comum’

Durante a pandemia global, quase três milhões de pessoas morreram de Covid-19, incluindo 127.274 no Reino Unido no momento em que este livro foi escrito. Houve alguns esforços admiráveis ​​e comoventes para reconhecer e prestar homenagem, incluindo a série Lost to the Virus do jornal Guardian, o projeto Loved and Lost do Manchester Evening News e atividades memoriais semelhantes em veículos de notícias nacionais e locais.

Mas a marcação da passagem de vidas “comuns” é sempre transitória e breve, em comparação com o tempo e a atenção que damos aos ricos e famosos. O vasto tempo de antena e os centímetros de coluna que dedicamos para lembrar a vida das celebridades são um indicador do valor nitidamente contrastante que atribuímos a elas.

No final de 2020, mais de 850 profissionais de saúde morreram no Reino Unido de Covid-19; mais de 3.000 morreram nos Estados Unidos. E, em todo o mundo, os profissionais de saúde – na linha de frente tentando salvar vidas – pagam um alto preço.

Nos primeiros estágios da pandemia, certas ocupações foram identificadas às pressas como cruciais para manter tudo funcionando. Indivíduos em papéis mal pagos e frequentemente estigmatizados, como encher prateleiras de supermercados , cuidar de idosos ou levar nosso lixo para longe, de repente se viram elogiados como ‘trabalhadores-chave’. No Reino Unido, começamos a sair de casa nas noites de quinta-feira para aplaudir médicos e enfermeiras e logo estávamos batendo palmas para todos os funcionários-chave. Mas isso foi então.

Em março deste ano, nosso governo anunciou que as enfermeiras receberiam um aumento salarial de apenas 1% – menos do que a taxa de inflação, portanto, essencialmente, um corte salarial. Desde então, descartou qualquer bônus Covid-19 para reconhecer seu trabalho árduo e sacrifício. Parece que nossa honra e respeito pelos trabalhadores-chave foram transitórios e o valor que atribuímos a eles era tão baixo quanto sempre foi.

Um valor monetário

Se, e então como, a sociedade atribui um valor monetário a uma vida é sempre controverso, levantando enigmas morais e éticos, mas fazemos isso o tempo todo – faça seguro de vida, por exemplo. Nos Estados Unidos, para avaliar se as regulamentações de segurança compensam os gastos, uma ‘vida estatística’ é avaliada em US $ 10 milhões (talvez surpreendentemente, em um país onde a vida dos negros em particular parece não importar).

No Reino Unido, ‘racionamos’ os tratamentos disponíveis no Serviço Nacional de Saúde, decidindo se eles fornecem ou não valor suficiente em ‘unidades de saúde’ obtidas, em relação ao custo, usando uma medida chamada Ano de Vida Ajustado pela Qualidade. Um QALY (igla em inglês) é igual a um ano em perfeita saúde e os tratamentos são atualmente considerados de baixo custo e, portanto, disponibilizados, se caírem abaixo do limite aproximado de £ 20-30.000 por QALY . Essa é uma maneira de dizer o quanto vale um único ano de vida de boa qualidade, mas é uma média estatística que se aplica a todos, mas a ninguém especificamente.

A maneira mais óbvia de atribuir valor à vida no mundo real é por meio do valor que pagamos pelo trabalho de uma pessoa, e há grandes diferenças no valor que achamos que as pessoas valem nesses termos. O atual salário mínimo por hora no Reino Unido é equivalente a uma renda mensal de pouco menos de € 1.600, enquanto o 1% mais rico ganha pelo menos € 15.500 – uma diferença quase dez vezes maior. E embora alguns certamente argumentem que rendas mais altas são recompensas por habilidades, conhecimento, talento e trabalho árduo, é difícil conciliar isso com o valor social das contribuições de diferentes ocupações.

A relação entre salário e valor

Em 2009, na esteira da crise financeira global, a New Economics Foundation (NEF) começou a calcular o valor de diferentes empregos para a sociedade . Em vez de olhar apenas para quanto as pessoas recebiam em diferentes ocupações, ele tentou colocar um número no valor social, ambiental e econômico de seis empregos diferentes: uma faxineira de hospital, uma trabalhadora de usina de reciclagem, uma trabalhadora de creche – todas essas baixas – pago – e um banqueiro municipal, um executivo de publicidade e um contador fiscal – todos altamente remunerados.

Os empregos de baixa remuneração geraram £ 7-12 de benefícios para a sociedade para cada £ 1 pago em salários, enquanto os papéis de alta remuneração destruíram £ 7-47 do valor social para cada £ 1 em valor que geraram (os contadores fiscais foram os piores infratores). Obviamente, poderíamos encontrar exemplos de trabalho mal remunerado que é social e ambientalmente destrutivo, e trabalho altamente remunerado que é benéfico, mas o relatório do NEF ilustrou um ponto importante e destruiu vários mitos sobre remuneração e valor. E atraiu recomendações de políticas – desde o fim do silêncio sobre altos salários até uma tributação mais progressiva.

No entanto, parece que nenhum progresso foi feito. Quando a crise financeira iluminou o excesso de salários e bônus no setor financeiro, parecia que a opinião pública aplicaria pressão suficiente para a mudança. Mas aqui estamos, dez anos depois, e a desigualdade está aumentando : aplaudimos os principais trabalhadores, mas não protegemos seus meios de subsistência. Contamos as mortes de Covid-19 e falamos sobre reconstruir melhor, mas corremos o sério risco de obter mais do mesmo.

Quanto tempo levará para vermos uma recompensa mais honesta e justa – em dinheiro e respeito – pelas vidas e pelo trabalho que nos mantém à tona? A desigualdade de renda atropela a ideia de que todos têm o mesmo valor e têm direito a igual reconhecimento.

Fonte: Social EuropeIPS-Journal 

Compartilhar:

Deixe uma resposta

O seu endereço de e-mail não será publicado. Campos obrigatórios são marcados com *

error: Content is protected !!