Repensando o capitalismo em meio à devastação da Covid-19

Pandemia expôs em detalhes dolorosos a desigualdade causada por décadas de capitalismo neoliberal não mitigado

Camboja
Crianças brincam em uma favela no Camboja. As forças malignas da guerra ainda são sentidas no país. Foto: AFP

Por EDWARD WEBSTER

Em vez de ser o  grande nivelador , como as pandemias têm sido ao longo da história, a pandemia do coronavírus revelou e agravou desigualdades de riqueza, raça, gênero, idade, educação e localização geográfica.

Este é o paradoxo com o qual  Ian Goldin  – o ex-CEO do Banco de Desenvolvimento da África do Sul e agora professor da Universidade de Oxford – começa seu  livro recentemente publicado , “Resgate: da crise global para um mundo melhor”.

Estudos anteriores  sobre  as forças que impulsionam a redução da desigualdade colocaram em primeiro plano ‘forças malignas’ – como guerras, catástrofes naturais e epidemias – e ‘forças benignas’ – educação mais amplamente acessível, aumento das transferências sociais e tributação progressiva.

O cientista social  Goran Therborn , em  seu clássico estudo de desigualdade de 2013 , reúne essas duas forças. Ele reconheceu a importância das forças “malignas” da revolução violenta e da guerra. Mas ele também enfatiza as forças ‘benignas’ da reforma pacífica que levaram ao ‘momento igualitário’ após a  Segunda Guerra Mundial . Foi quando os Estados de bem-estar foram construídos em torno da noção de pleno emprego, saúde universal, educação e seguridade social.

Por que então a pandemia de coronavírus aprofundou a desigualdade em vez de reduzi-la?

Goldin atribui esse resultado paradoxal a quatro décadas de pensamento neoliberal.

Bezos
Jeff Bezos é a primeira pessoa a valer US $ 200 bilhões. Foto: AFP / Mandel Ngan

Eu concordo com sua crítica ao neoliberalismo. Mas ele não dá atenção suficiente ao poder, especialmente à concentração do poder econômico. Este livro, no entanto, oferece oportunidades importantes para as elites do mundo e os cidadãos comuns explorarem maneiras de reduzir a desigualdade.

O caso para repensar

A desigualdade, sugere Goldin, tem aumentado tanto na Europa quanto nos Estados Unidos desde os anos 1980. Ele argumenta que isto é:

principalmente devido à maré de liberalização que foi inaugurada quando Margaret Thatcher na Grã-Bretanha e Ronald Reagan nos EUA iniciaram uma corrida para o fundo da tributação, ataques aos sindicatos e um enfraquecimento da política de concorrência, o que permitiu a crescente concentração e força dos empregadores.

O que é necessário, acredita Goldin, é um repensar fundamental do capitalismo. O grande governo e o estado ativista estão de volta, diz ele. A pandemia levou a uma contra-revolução. Os governos conservadores agora vão além dos argumentos apresentados pelo economista Maynard Keynes  na década de 1930, de que os governos precisavam gastar para sair da Grande Depressão.

A menos que a desigualdade seja reduzida, ele adverte, o populismo e o protecionismo se tornarão dominantes.

A tragédia é que as políticas implementadas por esses líderes populistas beneficiam poucos e não muitos, aprofundando e consolidando a desigualdade.

Para Goldin, essa trajetória global de populismo não é inevitável. Ele acredita que são as ações humanas e os líderes que moldam as sociedades, não simplesmente os eventos.

neoliberal
Margaret Thatcher e Ronald Reagan lideraram o ataque neoliberal. Foto: AFP / Mike Sargent

O capítulo  Reduzindo a desigualdade  está repleto de propostas sensatas destinadas a reduzir a desigualdade. Entre eles estão:

  • o fechamento de paraísos fiscais e brechas,
  • a introdução de impostos sobre o patrimônio sobre os ativos dos principais ganhadores de 1%,
  • impostos de herança mais altos sobre a transferência de riqueza do 1 por cento do topo, e
  • impostos de renda progressivos que isentam os que ganham menos e aumentam vertiginosamente para os que ganham mais.

Goldin discute como cinco maiores empresas de tecnologia americanas – Facebook, Amazon, Apple, Netflix e Google – dominam os mercados de ações. Ele cita o fato de que os US $ 28 trilhões atribuídos a essas empresas são cinco vezes maiores do que todos os ativos físicos pertencentes a todas as outras 500 empresas do índice de ações da Standard and Poor’s.

Jeff Bezos, o fundador da Amazon, viu sua riqueza quase dobrar. Isso o torna a primeira pessoa na história a valer mais de US $ 200 bilhões. Enquanto isso, a riqueza de Elon Musk, o fundador da Tesla, aumentou em mais de US $ 160 bilhões durante a pandemia, para US $ 184 bilhões.

O que precisa ser feito

Goldin baseia-se no vencedor do Prêmio Nobel  Amartya Sen, que vê a desigualdade como uma função da distribuição de capacidades. Nessa perspectiva, a desigualdade diz respeito, acima de tudo, à desigualdade de oportunidades disponíveis para as pessoas levarem uma vida plena. No centro disso estão a educação, o gênero e os direitos humanos.

Sen está longe do neoliberalismo ortodoxo. Ele adota o bem-estar humano, ao invés do mero crescimento, como meta de desenvolvimento. Mas sua abordagem do desenvolvimento é baseada no neoliberalismo pragmático. Sua mensagem é clara: as pessoas nos países em desenvolvimento devem adotar mercados livres, delimitar estritamente o papel do Estado, promover instituições democráticas liberais, garantir a provisão de educação básica e cuidados de saúde e acolher a discussão aberta de questões.

bolsa
A Bolsa de Valores de Nova York. Repensar o capitalismo requer que o foco principal seja a distribuição do poder econômico. Foto: AFP

Discordo de Goldin quando se trata de recorrer ao Sen. Isso porque sou cético quanto à fé de Sen no mercado livre, na liberdade de expressão e no progresso social racional. Ele abstrai a liberdade das relações de poder e se concentra em atores individuais.

Mas a desigualdade é principalmente uma relação de poder. Sen faz uma falsa promessa aos pobres e excluídos. Ele não questiona a concentração do poder econômico, centrado nos mercados globais e nacionais. Em vez disso, ele os considera como certos.

Um “repensar do capitalismo” requer que nosso foco principal seja a distribuição do poder econômico (em vez da distribuição desigual das capacidades) como o  potencial fator causal que impulsiona a desigualdade .

Essa perspectiva requer que a distribuição do poder econômico seja abordada de frente e requer uma abordagem mais ousada e integrada.

Um dos pontos fortes deste livro é sua perspectiva histórica. No auge da Segunda Guerra Mundial, o conflito mais mortal da história da humanidade, com cerca de 70 a 80 milhões de mortes, funcionários do Reino Unido foram instruídos a colaborar com economistas como John Maynard Keynes e  o economista e político liberal britânico William Beveridge  para planejar uma vida melhor para todos.

O  Relatório Beveridge , publicado no Reino Unido em novembro de 1942 no auge da guerra, forneceu as bases para o estado de bem-estar social. Ele se propôs a superar os ‘cinco gigantes’ da ‘carência, doença, ignorância, miséria e ociosidade’.

É questionável se esse cenário otimista e inspirador da Europa do pós-guerra é viável em muitos países, incluindo a África do Sul.

Mas, ao identificar algumas das maneiras pelas quais podemos precipitar mudanças para reduzir a desigualdade, este livro é uma contribuição valiosa para o debate sobre o futuro de qualquer país.

Fonte: The Conversation 

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