A próxima pandemia: vírus Nipah?

O vírus Nipah pode matar até três em cada quatro pessoas que infecta. Visto que o morcego frugívoro que carrega o vírus frequentemente entra em contato com humanos, aqui explicamos por que o desenvolvimento de medicamentos e vacinas para a doença está se tornando cada vez mais urgente.

pandemia

Quando Lini Puthussery, uma enfermeira em Kerala, no sul da Índia, soube que estava morrendo de vírus Nipah, ela rabiscou um bilhete para o marido. “Eu não acho que vou ser capaz de vê-lo novamente. Desculpa. Por favor, crie bem nossos filhos ”. Lini passou vários dias e noites cuidando de uma família de três pessoas que chegaram ao hospital com uma doença semelhante à encefalite que os médicos nunca tinham visto antes. Foi sorte que um grande laboratório do estado tivesse acabado de ser treinado pelos Centros de Controle e Prevenção de Doenças (CDC) dos EUA para detectar o Nipah,  assim o vírus foi identificado rapidamente.

Esse surto em 2018 matou 17 das 19 pessoas infectadas, uma taxa de mortalidade de 89%. Kerala respondeu rapidamente, e um oficial de saúde treinado em protocolos de surto de ebola foi trazido para garantir que todo o estado isolasse os pacientes suspeitos de ter Nipah. Eles também fortaleceram os protocolos para profissionais de saúde usando máscaras e para a descontaminação de superfícies. Então, em 2019, quando Kerala viu outro caso em um jovem estudante, implantou um amplo sistema de rastreamento de contato que foi capaz de testar rapidamente 329 pessoas que haviam entrado em contato com o paciente, evitando uma propagação ainda maior. Não houve mortes.

Mas nem todos os estados indianos têm os recursos de Kerala. Se o vírus se espalhar para outras partes da Índia e além, o potencial para que ele se transforme em uma epidemia ou pandemia é alto. Mesmo que as altas taxas de letalidade às vezes possam realmente prevenir a propagação de doenças, porque pode significar que um paciente morre antes de ter a chance de transmiti-lo a outras pessoas, se o vírus sofresse mutação para se espalhar mais facilmente entre as pessoas, o resultado seria provavelmente será totalmente devastador.

DOENÇA: NIPAH

Onde está circulando? Sudeste Asiático, com surtos em Bangladesh, Índia, Malásia e Cingapura

Ameaça pandêmica: alta. Em muitos países do Sudeste Asiático, as possibilidades de o vírus se espalhar dos morcegos para outros animais e humanos são infinitas. Os morcegos frugívoros vivem em árvores nas proximidades de mercados, locais de culto, escolas e pontos turísticos. O guano de morcego também é usado como fertilizante nos campos, o que significa que fazendeiros e trabalhadores agrícolas estão potencialmente em contato frequente com o vírus. No ‘cinturão de Nipah’, na fronteira entre Bangladesh e Índia, surtos acontecem regularmente, e pesquisas recentes indicam que morcegos em Bangladesh abrigam o vírus, sugerindo que surtos não detectados podem estar ocorrendo. No entanto, a consciência de onde Nipah vem é extremamente baixa, mesmo quando ocorrem surtos; uma pesquisa do Camboja indicou que 60% das pessoas não sabiam que os morcegos, ou raposas voadoras, como às vezes são chamados, espalham o vírus. Ainda assim, como 60% da população mundial vive na região onde o Nipah se originou e o desmatamento e as mudanças ambientais continuam a aproximar os humanos, o gado e a vida selvagem, o risco de eventos de transbordamento aumenta. A doença também é tão mortal que muitos governos a classificam como uma ameaça de bioterrorismo e limitam os laboratórios que têm permissão para cultivá-la e estudá-la.

Como o vírus se espalha? 

O vírus Nipah vive entre a família Pteropodidae de morcegos frugívoros. Ele pode se espalhar para os humanos, geralmente através da ingestão de produtos contaminados por fezes de morcegos. Por exemplo, os morcegos ocupam árvores de tâmaras e o consumo de produtos de tâmaras pode levar à infecção. Também infecta facilmente uma grande variedade de animais – um surto em fazendeiros na Malásia em 1998 teve origem em porcos, que já haviam sido infectados por morcegos. A doença também pode se espalhar de pessoa para pessoa, e a teoria é que o vírus pode viajar nas secreções respiratórias e na saliva, como a expelida pela tosse. A maioria das infecções parece ter vindo de pacientes infectados com problemas respiratórios, o que corrobora essa teoria.

Taxa de letalidade: entre 40% e 75%.

Período de incubação: em média 5-14 dias, mas em alguns casos extremos até 45 dias, o que pode significar muito tempo para uma pessoa infectada infectar outras pessoas sem saber.

Sintomas:  O vírus pode causar infecção respiratória aguda e encefalite (inflamação do cérebro) que pode levar ao coma ou morte. Os sintomas incluem febre, dores de cabeça, mialgia (dores musculares), vômitos e dor de garganta. Isso pode ser seguido por tonturas, sonolência e alteração da consciência. Uma em cada cinco pessoas que sobrevivem pode desenvolver distúrbios convulsivos e sofrer alterações de personalidade.

Diagnóstico: Os principais testes usados ​​são a reação em cadeia da polimerase em tempo real (RT-PCR) de fluidos corporais e a detecção de anticorpos por ensaio imunoenzimático (ELISA). Outros testes usados ​​incluem PCR e isolamento do vírus por cultura de células. Esses testes geralmente não são adequados para uso em ambientes remotos e rurais, onde ocorre a maioria dos surtos e onde faltam recursos de contenção.

Existem vacinas ou tratamentos, ou P&D em andamento? 

Não há vacinas ou tratamentos existentes, mas um estudo clínico de fase 1 de uma vacina candidata ao vírus Nipah (HeV-sG-V) começou em fevereiro de 2020 e deve ser concluído em setembro de 2021. The Coalition for Epidemic Preparedness Innovations (CEPI) investiu US $ 25 milhões em 2018 para dar início a um estudo de segurança inicial conduzido pela Auro Vaccines LLC e liderado pela PATH, e conduzido no Centro Médico do Hospital Infantil de Cincinnati em Cincinnati, EUA. A vacina será testada em adultos saudáveis ​​com idades entre 18-49 anos para avaliar a segurança e quão bem a vacina desencadeia uma resposta imunológica.

Fonte: gavi

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