A radicalização de um ex-democrata morto no Capitólio

Como Kevin Greeson passou de participante da posse de Obama para protestar contra a derrota eleitoral de Trump durante a insurreição

Kevin

Por Connor Sheets

Em 2009, Kevin Greeson viajou do Alabama para testemunhar a posse do presidente Barack Obama, na época um de seus heróis políticos. Doze anos depois, a poucos passos de onde Obama havia prestado juramento, Greeson morreu de um ataque cardíaco enquanto protestava em apoio ao presidente Donald Trump durante o cerco ao Capitólio em 6 de janeiro.

Greeson passou por uma transformação política radical nesses anos. Um democrata de longa data que já defendeu sindicatos e apoiou políticos progressistas, Greeson se tornou um defensor ferrenho de Trump quando morreu fora do Capitólio, aos 55 anos.

Nas semanas que antecederam sua morte, ele trocou a Fox News por fontes de notícias de direita menos convencionais e escreveu uma série de postagens no site de mídia social Parler, de tendência conservadora, defendendo a violência política em resposta ao que considerava esforços dos democratas para “roubar” a eleição de 2020 do presidente.

“Vamos levar esse maldito país de volta !! Carregue suas armas e vá para as ruas! ” ele escreveu em 17 de dezembro.

Embora as postagens inflamadas de Greeson no Parler e os falsos rumores online de que ele se matou com a pistola tenham atraído considerável atenção, sua transformação política não.

“Ele era vice-presidente do sindicato e apoiador de Obama”, disse Mark McDaniel, advogado de Huntsville que representa a família Greeson. “Ele se interessou por Trump porque sentia que estava mais voltado para os negócios e, à medida que a economia ficava cada vez melhor, ele ficava cada vez mais interessado em Trump.”

Durante grande parte do final do século 20, o norte do Alabama foi o lar de uma série de grandes fábricas e instalações industriais que forneciam empregos de colarinho azul (membro da classe trabalhadora que normalmente realiza trabalho manual) com salários decentes para pessoas como Greeson. Mas muitas dessas posições foram eliminadas nas últimas duas décadas, à medida que fabricantes e fábricas fechavam ou eram vendidas a empresas estrangeiras. Com o desaparecimento dos empregos, o apoio do Partido Democrata diminuiu.

“Acho que as coisas estão ficando mais polarizadas”, disse Doug Norman, um morador de Decatur (Geórgia) aposentado de 73 anos que dirigiu por muitos anos uma empresa de reciclagem de óleo usado. “Nos últimos 10 anos, houve uma mudança.”

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A fábrica da Goodyear em Huntsville, Alabama, antes de ser vendida para a Hyosong Corp da Coreia do Sul em 2006. Foto: Wikipedia

Com um prato de ovos Benedict no Whisk’d Cafe, um local para almoçar em Decatur perto da antiga fábrica da Goodyear onde Greeson trabalhou por mais de duas décadas, Norman disse que, como muitos outros residentes de longa data, ele se tornou mais comprometido com a política republicana em relação ao últimos 10 anos. Ele também disse acreditar que a eleição de 2020 foi “roubada” do presidente.

“Acho que muitas pessoas viram para onde o mercado de ações, o desemprego e a economia estavam indo e começaram a se mover em direção a Trump”, disse ele. “Muitos dos meus amigos nem mesmo estavam ligados à política, mas Trump meio que despertou algo.”

Greeson não foi o único apoiador de Trump do norte do Alabama com laços de destaque com a insurreição de 6 de janeiro. Lonnie Coffman, um homem de 70 anos de Falkville, uma comunidade rural a cerca de 30 milhas de onde Greeson vivia, foi preso perto do Capitólio na noite dos tumultos. Ele foi indiciado por 17 acusações federais de porte de armas depois que a polícia supostamente encontrou materiais para produzir coquetéis molotov e cinco armas de fogo ilegais – incluindo uma AR-15 – em sua picape.

AJ Kramer, defensor público federal do Distrito de Columbia, disse na quinta-feira que seu escritório está representando Coffman, mas que ainda não havia arquivado seu caso.

Nancy Stephenson, que trabalhou com Greeson na fábrica da Goodyear, deixou o Alabama em 2007 para Memphis, Tennessee, e depois para Houston. Ela voltou em 2016 para encontrar um cenário político alterado – e carregado. De acordo com Stephenson, a eliminação constante de bons empregos combinou-se com preocupações sobre a imigração e o Affordable Care Act ou “Obamacare” para levar muitas pessoas que ela conhecia na área a virar à direita.

“Quando eu saí, eles estavam em clubes de golfe e varas de pesca”, disse ela. “Quando voltei, eram armas automáticas.”

“Agora são todos republicanos”

Por 21 anos, Greeson trabalhou na fábrica da Goodyear Tire & Rubber Company em Decatur, onde seu pai trabalhou antes dele. Ele começou no chão de fábrica e finalmente assumiu um papel de liderança no Local 88T do sindicato United Food & Commercial Workers.

Greeson parou de trabalhar na fábrica em 2006, de acordo com seu perfil no LinkedIn – no mesmo ano, uma empresa sul-coreana, Hyosung Corp., comprou o complexo de tijolos vermelhos.

No início dos anos 2000, muitas pessoas que trabalhavam na indústria no norte do Alabama apoiavam os democratas do sul, e Obama tinha apoio nas linhas de montagem e nos salões sindicais. A região era quase toda vermelha, mas não intensamente, e havia bolsões de azul.

O condado de Morgan, lar da antiga fábrica da Goodyear, e o condado vizinho de Limestone, onde Greeson morava, favoreciam George W. Bush em 2000 com cerca de 60% dos votos. Mas, com o passar dos anos, o norte do Alabama tornou-se mais republicano. Em 2016, Trump recebeu mais de 70% dos votos em ambos os condados. E não havia mais condados azuis nas proximidades.

Bryan Duncan, um oficial penitenciário da Limestone Correctional Facility e morador de Atenas, disse que sentiu os ventos políticos mudarem desde que se mudou para o norte do Alabama, há duas décadas.

“Agora são todos republicanos”, disse o homem de 45 anos enquanto se dirigia ao Walmart em Atenas na tarde de terça-feira. “Acho que as pessoas ficaram mais interessadas no Partido Republicano principalmente devido às redes sociais e ao fácil acesso às opiniões de todos. É mais fácil encontrar mais pessoas do seu lado. ”

Valeria Vizcarra, uma garçonete de Atenas, disse que embora tenha apenas 20 anos, ela tem idade suficiente para ter visto como a política afetou sua comunidade. “Quando Trump assumiu o cargo, eles se tornaram mais francos, com certeza”, disse ela na terça-feira. “Eles gostam que ele seja um homem de negócios.”

Ela, como Stephenson, disse que os habitantes locais veem em Trump um líder que cuida da classe média.

“Acredito que as políticas de Obama causaram muita dor nesta área”, disse Stephenson. “E eu honestamente acho que as pessoas pensaram que Trump iria torná-las ricas.”

Jess Brown, professor emérito de governo e relações públicas na Athens State University, disse que muitas pessoas compartilham uma “frustração” com a forma como a economia declinou no norte do Alabama.

“As pessoas que não têm habilidades especializadas e provavelmente uma educação além do diploma de segundo grau no mercado atual não estão experimentando mobilidade social”, disse ele. “Isso simplesmente não foi o caso para gerações de pessoas após a industrialização da América.”

“Intellectual Rathole”

Durante a maior parte de sua vida adulta, Greeson recebeu a maioria de suas notícias de fontes convencionais como CNN e AL.com, de acordo com sua esposa, Kristi, que respondeu a perguntas por meio do advogado da família, McDaniel.

Mas, nos últimos anos, Greeson gravitou em torno da Fox News e de outros veículos conservadores ao se apaixonar por Trump e pelo bem que ele acreditava que o presidente estava fazendo pela economia e pela indústria americana.

Nos dias após Trump perder sua candidatura à reeleição em novembro, Greeson postou no Parler que ele, como muitos fãs obstinados de Trump, não confiava mais na Fox News e que o canal a cabo havia “abandonado o barco”. Em vez disso, ele declarou que consumiria apenas notícias produzidas pelo canal pró-Trump, de extrema direita Newsmax, e que usaria Parler em vez do Facebook.

“Acabei com o Facebook e a Fox News!” ele escreveu em uma postagem de Parler em novembro, chamada Parley.

“Não podemos obter nada verdadeiro da mídia de notícias”, escreveu ele em novembro em outro Parley. “NewsMax é o único canal em que confio neste momento.”

A esposa de Greeson, que se recusou a responder a perguntas sobre sua própria posição política ou como a transformação política de seu marido impactou sua família, disse a McDaniel que viu uma mudança nos hábitos de mídia de seu marido.

Greeson se convenceu de que Trump havia vencido a eleição de novembro, uma narrativa falsa incessantemente promovida tanto pelo presidente quanto por muitos veículos de extrema direita.

Brown disse que não o surpreendeu ao saber que as opiniões de Greeson se intensificaram à medida que ele consumia cada vez mais mídia marginal.

“O cenário da nova mídia da América incentiva o comportamento político extremo”, disse Brown. “Eu acho que há um componente ou subconjunto do eleitorado no norte do Alabama que caiu nesse buraco de rato intelectual? Certamente que sim, mas acho que eles caíram no mesmo buraco de rato no Colorado, em Montana e em outros lugares ”.

Nas semanas após a eleição, Greeson postou uma série de mensagens violentas em Parler, pedindo que as pessoas pegassem em armas contra um sistema político que ele considerava corrupto. Ele compartilhou apoio ao movimento de supremacia branca Proud Boys, pediu que Obama “fosse condenado à morte” e expressou sua aparente esperança de que a presidente da Câmara, Nancy Pelosi, morresse de COVID-19.

Em 29 de novembro, Greeson pediu aos membros do Congresso que apoiassem as tentativas de Trump de derrubar a eleição: “Levante essa porra! Nosso presidente está sendo tirado (sic) do cargo [um] golpe e vocês, filhos da puta, não fazem nada !! Pode levar alguns anos, mas Trump e o povo americano vão tirar vocês do escritório. ”

Uma Viagem Final

Em 5 de janeiro, Greeson dirigiu do Alabama a Washington, onde fez alguns passeios turísticos naquela noite e passou a noite na casa de um amigo na Virgínia. No dia seguinte, ele se juntou à multidão de manifestantes que se reuniu no National Mall para expressar apoio a Trump e exigir que o Congresso “pare de roubar” e anule os resultados da eleição presidencial de 2020.

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Apoiadores de Trump entram em confronto com a polícia e as forças de segurança enquanto invadem o Capitólio dos EUA em Washington, 6 de janeiro. Foto: AFP / Brendan Smalowski

McDaniel disse que, apesar da retórica online ameaçadora de Greeson, sua esposa não acredita que ele tivesse qualquer intenção de cometer violência em 6 de janeiro. E, ao contrário de Coffman e alguns outros participantes dos eventos daquele dia, a polícia não alegou que Greeson tinha armas ilegais ou cometeu um crime em Washington.

“Acho que ele olhou para as redes sociais como algo em que estava apenas conversando com amigos. Nada na vida desse homem levaria alguém a acreditar que ele estava indo lá para fazer algo ruim ou sinistro ”, disse McDaniel. “De acordo com [Kristi Greeson], ele era apenas um grande apoiador de Trump e queria ir lá e mostrar seu apoio e viver a experiência.”

Poucas informações sobre exatamente o que aconteceu nos minutos e horas que antecederam a morte de Greeson estão disponíveis. Em um comunicado por escrito enviado a membros da mídia após sua morte, sua esposa observou que ele “tinha um histórico de pressão alta e, em meio à agitação, sofreu um ataque cardíaco”.

McDaniel disse que Greeson estava ao telefone com sua esposa quando ele teve uma parada cardíaca.

“Ele estava falando com ela ao telefone e parou de falar”, disse McDaniel. “Ela estava chateada porque pensou que ele tinha desligado na cara dela.”

McDaniel disse que nos dias que se seguiram à morte de Greeson, sua esposa falou ao telefone com um repórter que viu seu marido momentos antes de sua morte e uma pessoa que tentou ressuscitá-lo, e que ambos disseram a ela que Greeson estava ao ar livre no Capitólio.

O relatório do incidente do Departamento de Polícia Metropolitana afirma que ele “estava na área do Capitólio dos Estados Unidos para participar das atividades da primeira emenda” quando teve um ataque cardíaco.

De acordo com o relatório do incidente, Greeson foi declarado morto às 14h05 do dia 6 de janeiro. Minutos depois, os primeiros manifestantes invadiram o Capitólio.

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Fonte: ProPublica 

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