As pessoas vacinadas ainda podem espalhar o vírus?

Na maioria dos casos, uma pessoa que é vacinada está protegida contra doenças, mas não necessariamente contra infecções

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Então você recebeu sua vacina contra o coronavírus, esperou duas semanas para que seu sistema imunológico respondesse à injeção e agora está totalmente vacinado. Isso significa que você pode percorrer o mundo como antigamente sem medo de espalhar o vírus?

Deborah Fuller é microbiologista  da Escola de Medicina da Universidade de Washington que trabalha com vacinas contra o coronavírus. Ela explica o que a ciência mostra sobre a transmissão pós-vacinação – e se novas variantes poderiam mudar essa equação.

1. A vacinação previne completamente a infecção?

A resposta curta é não. Você ainda pode se infectar depois de ser vacinado. Mas suas chances de ficar gravemente doente são quase zero.

Muitas pessoas pensam que as vacinas funcionam como um escudo, impedindo um vírus de infectar as células por completo. Mas, na maioria dos casos, uma pessoa que é vacinada está  protegida contra doenças, não necessariamente contra infecções

O sistema imunológico de cada pessoa é um pouco diferente, então quando uma vacina é  95% eficaz , isso significa que 95% das pessoas que recebem a vacina  não ficarão doentes . Essas pessoas podem estar completamente protegidas da infecção ou podem estar sendo infectadas, mas permanecem assintomáticas porque seu sistema imunológico elimina o vírus muito rapidamente.

Os 5% restantes das pessoas vacinadas podem ser infectadas e adoecer, mas é  extremamente improvável que sejam hospitalizadas .

A vacinação não evita 100% que você seja infectado, mas em todos os casos dá ao seu sistema imunológico uma grande vantagem sobre o coronavírus. Seja qual for o seu resultado – seja proteção completa contra infecção ou algum nível de doença – você ficará melhor depois de encontrar o vírus do que se não tivesse sido vacinado.

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Injeção da vacina Covid-19 Foto: biontech.de

2. Infecção sempre significa transmissão?

A transmissão ocorre quando partículas virais suficientes de uma pessoa infectada entram no corpo de uma pessoa não infectada. Em teoria, qualquer pessoa infectada com o coronavírus poderia transmiti-lo potencialmente. Mas uma vacina reduzirá a chance de isso acontecer.

Em geral, se a vacinação não prevenir completamente a infecção, ela reduzirá significativamente a quantidade de vírus que sai de seu nariz e boca – um processo chamado eliminação – e encurtará o tempo de eliminação do vírus. Este é um grande negócio. Uma pessoa que espalha menos vírus tem  menos probabilidade de transmiti-lo a outra pessoa .

Esse parece ser o caso das vacinas contra o coronavírus. Em um  estudo recente de pré-impressão  que ainda não foi revisado por pares, pesquisadores israelenses testaram 2.897 pessoas vacinadas quanto a sinais de infecção por coronavírus. A maioria não tinha vírus detectável, mas as pessoas infectadas tinham um quarto da quantidade de vírus em seus corpos do que as pessoas não vacinadas testadas em momentos semelhantes após a infecção.

Menos vírus coronavírus significa menos chance de propagá-lo e, se a quantidade de vírus em seu corpo for baixa o suficiente, a probabilidade de transmiti-lo pode chegar a quase zero.

No entanto, os pesquisadores ainda não sabem onde é esse limite para o coronavírus e, uma vez que as vacinas não fornecem 100% de proteção contra infecções, os Centros de Controle e Prevenção de Doenças recomendam que as pessoas continuem a usar máscaras e distância social mesmo  depois de foi vacinado .

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As vacinas previnem doenças, mas não infecções. Foto: Instituto Nacional de Alergia e Doenças Infecciosas, CC BY / The Conversation

3. E quanto às novas variantes do coronavírus?

Novas variantes do coronavírus surgiram nos últimos meses, e estudos recentes mostram que as vacinas são menos eficazes contra alguns, como  a variante B1351  identificada pela primeira vez na África do Sul.

Cada vez que o SARS-CoV-2 se replica, ele obtém novas mutações. Nos últimos meses, os pesquisadores descobriram novas variantes que são  mais infecciosas  – o que significa que uma pessoa precisa respirar menos vírus para se infectar – e outras variantes que são  mais transmissíveis  – o que significa que aumentam a quantidade de vírus que uma pessoa espalha.

E os pesquisadores também descobriram pelo menos uma nova variante que parece ser  melhor para escapar do sistema imunológico , de acordo com dados anteriores.

Então, como isso se relaciona com vacinas e transmissão?

Para a variante da África do Sul, as vacinas ainda fornecem  mais de 85% de proteção  contra doenças graves com Covid – 19. Mas quando você conta os casos leves e moderados, eles fornecem, na melhor das hipóteses, apenas cerca de  50% -60% de proteção .

Isso significa que pelo menos 40% das pessoas vacinadas ainda terão uma infecção forte o suficiente – e vírus suficiente em seu corpo – para causar pelo menos uma doença moderada.

Se as pessoas vacinadas têm mais vírus em seus corpos e leva menos desse vírus para infectar outra pessoa, haverá maior probabilidade de uma pessoa vacinada transmitir essas novas cepas do coronavírus.

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