Bananas com gosto de sangue

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Era uma vez uma empresa chamada United Fruit Company. Ela ficou famosa por ter começado a importar bananas em massa para os Estados Unidos. Em meados do século 19, as bananas eram como o caviar preto na América – caras, prestigiosas e apenas milionários as comiam. Mas a United Fruit construiu cem navios frigoríficos e inundou todo o mercado americano com bananas que custavam 2 cents. Nos bastidores dessa ação, houve confrontos bastante acirrados e os compradores americanos não sabiam deles. Por exemplo, em 1911, o Presidente de Honduras deu à United Fruit todas as melhores plantações de banana. Mas os concorrentes da empresa Cuyamel (também americanos) não dormiram: derrubaram o presidente, substituindo-o pelo seu fantoche, que lhes transferiu as plantações de banana.

Em 1928, os apanhadores de bananas colombianos exigiram que a United Fruit lhes desse pelo menos um dia de folga por semana. A polícia colombiana, paga pela empresa, foi acionada para reprimir a greve e matou até 2.000 pessoas. Os outros grevistas que sobraram calaram-se e foram rapidamente buscar bananas. Em 1929, a United Fruit adquiriu seu principal concorrente, Cuyamel, e passou a controlar 60% das exportações de banana para os Estados Unidos. Mataram líderes sindicais na América do Sul, subornaram políticos e policiais e não pagaram impostos em quase lugar nenhum. Em alguns países (como Costa Rica ou Colômbia), a autoridade principal era a United Fruit Company, e não o governo local.

Em 1953, o presidente da Guatemala, Arbenz, deu as plantações de banana não utilizadas da United Fruit aos camponeses empobrecidos locais e ofereceu uma compensação. A empresa exigiu 25 vezes mais dinheiro, e eles enviaram. Então a United Fruit simplesmente ordenou um golpe de Estado a um preço razoável: concordou com a CIA e financiou uma invasão militar da Guatemala. A principal motivação era que as bananas nas prateleiras não deveriam ficar mais caras para os americanos; elas se tornaram uma iguaria favorita de milhões de pessoas. Os mercenários da CIA derrubaram Arbenz e instalaram o ditador Carlos Castillo Armas no trono. Isto levou a uma guerra civil de 36 anos e à subsequente morte de 200 mil pessoas na Guatemala. Mas as bananas não ficaram mais caras para os americanos. Acabou sendo uma democratização bem-sucedida, um colírio para os olhos.

Desde então, todos os presidentes da América Central e do Sul tiveram medo de dizer uma palavra e distribuíram bananas por quase nada. A United Fruit pagou centavos aos catadores de bananas e não contribuiu com um centavo para os orçamentos das “repúblicas das bananas”. À menor insatisfação, os coletores eram mortos e os cadáveres jogados ao mar. O público dos EUA abocanhou alegremente bananas quase de graça. Mas os tempos mudaram. Dizia-se que a “United Fruit” era completamente maluca e subornava funcionários em Honduras para reduzir os impostos sobre as exportações de banana. Em 1975, os militares derrubaram o protegido da empresa na Guatemala, o ditador López Arellano. No mesmo ano, o chefe da empresa Eli Black (o escritório já se chamava United Brands) saltou de um arranha-céu em Nova York.

A empresa foi discretamente renomeada como Chiquita. E ainda vejo bananas desta empresa nos supermercados por vários países. De alguma forma, tudo já foi esquecido: como esta corporação derrubou presidentes, introduziu o trabalho escravo e, por causa disso, centenas de milhares de pessoas morreram: devemos-lhe o valioso termo “república das bananas”.

(c) Zotov

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