China e Rússia roubam marcha da diplomacia da vacina

A colaboração China-Rússia está ajudando a fornecer vacinas Covid-19 baratas e eficazes para o mundo em desenvolvimento

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Visão artística da partícula da vacina Sputnik V com antenas adicionadas para se parecer com um satélite. O nome “Sputnik V” foi escolhido pelos russos para lembrar ao mundo o famoso “choque do Sputnik” de 4 de outubro de 1957, quando a União Soviética se tornou a primeira nação, à frente dos EUA, a lançar um satélite artificial em órbita. Foto: Wikimedia Commons

A pandemia Covid-19 trouxe uma mobilização sem precedentes de biotecnologia avançada em escala mundial. Em qualquer medida, o progresso no desenvolvimento, teste e distribuição de vacinas ocorreu com velocidade estonteante.

Quase um ano depois que a pandemia começou sua propagação letal, dezenas de milhões de pessoas estão sendo imunizadas usando uma variedade de vacinas recém-desenvolvidas com eficácia comprovada contra o vírus Covid-19. Uma base tecnológica e logística que está sendo lançada permitirá respostas rápidas aos mutantes, bem como às futuras ameaças de pandemia que possam surgir.

Nem tudo está bem, entretanto.

Com as taxas de vacinação atuais, pode levar até sete anos para atingir níveis de imunidade suficientes para eliminar completamente a disseminação de Covid-19. As capacidades de produção são totalmente inadequadas para atender à demanda, com a maior parte das vacinas indo para os países ricos, enquanto os países em desenvolvimento enfrentam destinos menos certos.

Rússia e China estão enfrentando o desafio de ricos versus pobres, fornecendo as vacinas muito necessárias para nações que, de outra forma, estariam em uma posição inferior na lista global. Enquanto os EUA e a UE continuam preocupados com seus próprios problemas com a Covid-19, as empresas russas e chinesas estão formando parcerias entre si e com países ao redor do mundo.

Esse sucesso da “diplomacia de vacinas”, entretanto, já está começando a levantar preocupações no Ocidente.

A vacina russa Sputnik V, originalmente exagerada no Ocidente como mera manobra publicitária do presidente Vladimir Putin, não só provou ser uma das vacinas mais eficazes – fornecendo mais de 90% de proteção – mas também é barata e fácil de usar.

Ao contrário de muitas outras vacinas Covid-19, o Sputnik V pode ser armazenado em refrigeradores comuns entre dois e oito graus centígrados. Juntas, a primeira e a segunda dose (reforço) custam apenas US $ 20.

O Sputnik V está atualmente aprovado em 18 países, com vacinações em andamento na Bolívia, Argélia, Cazaquistão, Turcomenistão, Palestina, Emirados Árabes Unidos, Paraguai, Hungria, Armênia, Sérvia, Venezuela e Irã.

O México planeja administrar 7,4 milhões de doses de Sputnik V até março, com pelo menos 16 milhões de doses a seguir.

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Um trabalhador de saúde sérvio mostra frascos de vacinas russas Sputnik V (L) e Sinopharm chinesa nas instalações da Feira de Belgrado, que foram transformadas em um centro de vacinação. Foto: AFP / Oliver Bunic

Kirill Dmitriev, diretor do Fundo Russo de Investimento Direto (RDIF), o fundo nacional de riqueza soberana que tem patrocinado o desenvolvimento e a comercialização do Sputnik V, enfatizou que o governo russo atribui alta prioridade ao fornecimento de vacinas caseiras para países em desenvolvimento .

A fim de garantir suprimentos suficientes de vacinas, o RDIF está negociando com possíveis parceiros de fabricação na China, Índia, Coréia do Sul e possivelmente outros. A meta é produzir o suficiente este ano para proteger pelo menos 500 milhões de pessoas fora da Rússia.

Nem é preciso dizer que a cooperação Rússia-China nesse campo tem importância estratégica.

Até recentemente, a indústria de vacinas da China era considerada um ator relativamente secundário no cenário internacional. Mas a corrida para desenvolver e implantar as vacinas Covid-19 deu à China o ímpeto para atualizar maciçamente suas capacidades ao se estabelecer como um grande fornecedor global.

As vacinas Covid-19 de pelo menos quatro produtores chineses estão nos testes finais de Fase III em uma dúzia de países, com mais em desenvolvimento. Mais importante, as duas vacinas chinesas líderes atualmente, produzidas pelas empresas Sinovac e Sinopharm, já foram administradas a muitos milhões de pessoas em campanhas de vacinação de emergência no mundo em desenvolvimento.

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O presidente turco Recep Tayyip Erdogan, o presidente da Indonésia Joko Widodo, o rei Abdullah da Jordânia, o príncipe herdeiro Hussein e o primeiro-ministro Bisher al-Khasawneh, e o príncipe herdeiro do Bahrein e o primeiro-ministro Salman foram todos vacinados com vacinas de Covid-19 de fabricação chinesa no mês passado.

Só na Turquia, mais de um milhão de pessoas já foram vacinadas com a vacina Sinovac, com outras 10 milhões de doses previstas para chegar em breve. A Indonésia encomendou 125 milhões de doses. A lista de países em desenvolvimento que recebem remessas de vacinas chinesas continua.

Os produtores da China já ganharam pontos de apoio na Europa. Graças à chegada de um milhão de doses de vacina da China, a população de sete milhões da Sérvia tem agora a maior taxa de vacinação da Europa fora da Grã-Bretanha.

A Hungria, que já está vacinando com o Sputnik V, teria pedido cinco milhões de doses de vacinas chinesas. Isso ocorre no contexto de atrasos escandalosos na aquisição de vacinas pela União Europeia.

Deve-se notar que as vacinas Sinovac e Sinopharm são ambas da variedade clássica de “vírus inteiro”, usando a injeção de partículas de vírus Covid-19 inativadas para induzir a imunização.

Embora ambos tenham se mostrado seguros e excedam a referência da Organização Mundial da Saúde de pelo menos 50% de eficácia, eles podem cair abaixo dos níveis que estão sendo alcançados por abordagens inovadoras mais recentes.

Particularmente promissora é uma vacina geneticamente modificada chamada Convidicea (designação técnica Ad5-nCov) desenvolvida pela empresa de biotecnologia chinesa CanSino Biologics em conjunto com o Instituto de Bioengenharia da Academia Chinesa de Pesquisa Militar.

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Yu Xuefeng, presidente e CEO da empresa CanSino Biologics, com sede em Tianjin, em entrevista à televisão chinesa. Foto: CCTV

O Convidicea opera com o mesmo princípio básico do Sputnik V da Rússia, usando um adenovírus modificado como um “vetor” para transportar informações genéticas para as células do corpo (veja a explicação abaixo).

A relação entre os dois sugere possíveis vantagens de combiná-los em um cenário onde um seria utilizado para a primeira inoculação, seguido do outro como reforço. Argumenta-se que CanSino fez um acordo com a gigante farmacêutica russa Petrovax Pharm para realizar testes desse regime combinado.

Nesse ínterim, a Petrovax já está cooperando com a CanSino Biologics na realização de um ensaio clínico internacional de Fase III da vacina chinesa, envolvendo 40.000 voluntários, com pelo menos 8.000 deles na Rússia.

A Petrovax anunciou a intenção, uma vez concluído o estudo, de produzir 10 milhões de doses da vacina chinesa por mês, usando a ampliação planejada de sua capacidade de produção. A Petrovax, que pertence em parte ao oligarca russo Vladimir Potanin, terá direitos exclusivos para comercializá-la na Rússia e nos países da CEI.

Notavelmente, CanSino Biologics também assinou um acordo de compra antecipada com o governo mexicano para fornecer 35 milhões de doses de sua vacina.

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Um técnico trabalha em uma fábrica da fabricante chinesa de vacinas CanSino Biologics em Tianjin, China, 20 de novembro de 2018. Imagem: AFP Forum via China Out / Stringer

Para colocar tudo isso em contexto, é útil lembrar alguns ABCs das vacinas e, em particular, das chamadas vacinas baseadas em vetores.

O objetivo da vacinação é “treinar” o sistema imunológico para reconhecer e neutralizar o vírus agressor. As células do sistema imunológico estão sempre à procura de entidades estranhas (antígenos) que entram no corpo.

A tarefa é provocar o sistema imunológico para construir defesas direcionadas de forma preventiva, apresentando-o com partes adequadas do vírus Covid-19 ou, alternativamente, com partículas de vírus “mortas” ou inativadas.

Praticamente todas as abordagens escolhem a chamada proteína spike da Covid-19 como o agente provocador. Essa proteína complexa constitui as protusões semelhantes a raios do vírus Covid-19, por meio das quais ele se liga às células do corpo. É fácil imaginar que as defesas imunológicas capazes de detectar e direcionar essa proteína serão especialmente eficazes contra o vírus.

Embora a estratégia clássica da vacina seja injetar antígenos adequados no corpo de fora, as abordagens inovadoras recentes funcionam fazendo com que o corpo produza o próprio antígeno .

A maneira óbvia de fazer isso, no caso da Covid-19, é fornecer às células do corpo o “projeto” genético para a produção da proteína spike, na forma de uma molécula de RNA ou DNA. Entre os nomes mais conhecidos, as vacinas BioNTech / Pfizer e Moderna tomam o caminho do RNA; Sputnik V, Convidicea e a vacina AstraZeneca, DNA.

As vacinas Sputnik V e CanSino Biologic’s Convidicea são inovadoras, chamadas vacinas baseadas em vetores. Eles utilizam um vírus geneticamente modificado como mecanismo de transporte – um “vetor” – para transportar o gene da proteína spike para as células.

Por que usar um vírus como veículo de transporte? Porque esse é exatamente o tipo de coisa que os vírus fazem naturalmente: eles são “projetados”, por assim dizer, para se prender às membranas externas das células e contrabandear a si próprios ou, pelo menos, seu material genético para dentro.

Uma vez infectadas pelo vírus vetor, as células começam a produzir e excretar proteínas spike de Covid-19 para a área circundante, ativando assim a maquinaria do sistema imunológico.

O Sputnik V e o Convidicea utilizam adenovírus: um tipo de vírus que normalmente infecta células do trato respiratório do homem e de vários animais – mas geneticamente modificado de tal forma que não é mais capaz de se replicar e, portanto, é inofensivo.

Os adenovírus não são apenas capazes de entrar nas células, mas podem realmente entrar no núcleo (o que é muito mais difícil), carregando o gene da proteína spike de Covid-19 com eles.

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Imagem de microscópio eletrônico de partículas de adenovírus revelando sua forma icosaédrica característica. Foto: Wikimedia Commons

Uma das vantagens de usar esse tipo de vírus como vetor está no fato de que o material genético é encapsulado dentro da partícula do vírus e relativamente bem protegido do ambiente externo, tornando a vacina mais estável e fácil de armazenar do que o Biontech baseado em RNA / Pfizer e Moderna.

Neste último, o RNA é “empacotado” em nanopartículas lipídicas, resultando aparentemente em um produto menos estável, exigindo menores temperaturas de armazenamento.

Embora algumas das vacinas Covid-19 sejam projetadas para funcionar com uma única dose, há motivos para acreditar que o uso de uma segunda injeção de “reforço” geralmente fornece um grau de proteção muito maior.

Nesse contexto, as vacinas que utilizam um vetor de vírus encontram o problema de o organismo poder desenvolver uma certa imunidade ao próprio vetor, tornando uma segunda injeção menos eficaz.

O Sputnik-V contorna esse problema usando uma variante diferente do vírus vetorial para o reforço. Como a vacina chinesa Convidicea utiliza ainda outra variante, pode-se obter um efeito aprimorado semelhante usando-a junto com o Sputnik V como reforço ou como primeira injeção. Evidentemente, isso está atualmente sob consideração.

Com certeza, as empresas russas e chinesas de vacinas e institutos de pesquisa estão cooperando de várias maneiras com contrapartes em todo o mundo, inclusive nos Estados Unidos e na Europa.

Mesmo permitindo a competição inevitável e a diplomacia da vacina, o desenvolvimento das vacinas Covid-19 se beneficiou de um grau extraordinário de cooperação internacional em face de um inimigo comum e letal.

Fonte: Asia Times

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