Com a gente para sempre? Nova habilidade assustadora do coronavírus foi descoberta

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© Depositphotos / polesnoy

Cientistas do Whitehead Institute for Biomedical Research e do Massachusetts Institute of Technology (EUA) descobriram que o coronavírus é capaz de inserir seu próprio material genético nos cromossomos humanos.

Provavelmente, é por isso que alguns dos que fazem testes de PCR são positivos há muito tempo. Isso significa que uma vez no corpo, o SARS-CoV-2 permanece lá para sempre, e como isso afetará o tratamento?

Genoma infectado

No final da noite de 13 de dezembro, um pequeno artigo sobre o novo coronavírus SARS-CoV-2 apareceu no portal de pré-impressão bioRxiv – lá eles carregam trabalhos que ainda não foram publicados em revistas científicas . Mais precisamente, sobre suas propriedades, que os pesquisadores descobriram em condições de laboratório, obrigando o vírus a se multiplicar em cultura de células humanas.

Para o experimento, as células foram modificadas: ligaram o gene da transcriptase reversa (RT), enzima que desencadeia o processo de formação do DNA de fita dupla a partir de informações do RNA de fita simples. Algumas células usaram o gene OT característico do HIV, enquanto outras usaram LINE-1: elementos intranucleares no DNA que são considerados fragmentos de infecções retrovirais antigas. Hoje, eles ocupam cerca de 17% do genoma humano, mas raramente são ativados.

Graças à transcriptase reversa, partes do RNA do SARS-CoV-2 foram convertidas em DNA e integradas aos cromossomos. Os autores do experimento acreditam: apesar de o trabalho ter sido realizado em condições de laboratório, os mesmos processos podem ser desencadeados no corpo humano quando infectado por um novo coronavírus. O grupo de risco é principalmente de pacientes com HIV.

Elementos do SARS-CoV-2, sendo inseridos no DNA humano, muito provavelmente se tornam fragmentos subgenômicos. Em outras palavras, não estamos mais falando sobre um vírus desenvolvido, mas sobre seus traços no DNA. Talvez seja por causa deles que, naqueles que se recuperaram do COVID-19, a análise de PCR geralmente dá um resultado positivo, mesmo após a recuperação.

Isso significa que os testes distorcem os resultados dos estudos que avaliam a eficácia do tratamento. Além disso, a questão permanece em aberto: se o SARS-CoV-2, tendo sido incorporado ao DNA, é capaz de produzir suas próprias cópias – como, por exemplo, o HIV faz. Os próprios autores acreditam que a probabilidade é baixa: após a integração dos fragmentos de RNA ao genoma, a reprodução de um novo vírus é impossível. Isso significa que quem se recuperou da doença, apesar dos testes positivos, não é mais infeccioso.

Assustadoramente plausível

A publicação causou violenta reação nas redes sociais. Os cientistas foram divididos em dois campos: alguns consideraram o trabalho importante e “assustadoramente plausível”, outros atacaram os autores do artigo com duras críticas.

Especialistas apontaram a falta de dados e o fato de que as condições de laboratório diferem significativamente de um organismo vivo. Além disso, a probabilidade de integrar o RNA viral no genoma usando elementos LINE-1 é extremamente baixa – eles raramente mostram atividade no DNA humano.

O biólogo molecular Marius Walter, do Buck Institute for Aging Research ( EUA ), no Twitter, pediu que a administração do portal bioRxiv removesse a postagem porque ela contém declarações perigosas e sem fundamento.

Em sua opinião, não há evidências claras de que fragmentos de DNA humano, semelhantes aos elementos do SARS-CoV-2, tenham surgido como resultado da transcrição reversa do RNA viral. Existem outras explicações para isso, mais plausíveis, observou.

Mesmo assim, David Baltimore, bioquímico americano que recebeu o Prêmio Nobel pela descoberta da transcriptase reversa, chamou o trabalho de “impressionante e inesperado” nas páginas da revista Science. No entanto, ele esclareceu: os autores mostraram apenas que fragmentos do SARS-CoV-2, em princípio, são capazes de se integrar ao genoma. Aparentemente, o vírus, tendo se integrado aos cromossomos, para de se multiplicar e, do ponto de vista biológico, isso é a morte para ele, enfatizou a pesquisadora. Além disso, ainda não está claro se as células onde ocorreu o processo de transcrição reversa morrem no corpo humano ou continuam a viver.

Vestígios de dias passados

A maioria dos especialistas não nega que hipoteticamente o SARS-CoV-2 pode se integrar ao DNA humano, embora a probabilidade seja extremamente pequena. Mas, no passado distante, muitos vírus fizeram um truque semelhante.

A prova disso é o genoma humano: ele contém cerca de 98 mil elementos retrovirais endógenos (ERV) – sequências de DNA de vírus antigos.

Pelos cálculos dos pesquisadores, o último desses retrovírus infectou a população há cerca de 150 mil anos. A julgar pelo genoma original, que foi restaurado imediatamente por dois grupos de cientistas, era exógeno, extremamente infeccioso e possuía o mesmo mecanismo de transcrição reversa. No entanto, ao contrário do SARS-CoV-2, ele converteu RNA em DNA por conta própria. Além disso, afetou células germinativas – a partir delas, nos estágios iniciais da embriogênese, óvulos e espermatozóides são formados.

Hoje, nem um único vírus moderno com um estágio de DNA, nem mesmo o HIV, é capaz de infectá-los.

Fonte: RIA Novosti

 

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