Como a tripulação do Soyuz-11 morreu há 50 anos

Em 30 de junho de 1971, ocorreu a última catástrofe da história da cosmonáutica tripulada da URSS.

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Os cosmonautas soviéticos, Georgi Dobrovolski (1928 – 1971), Vladislav Volkov (1935 – 1971) e Viktor Patsayev (1933 – 1971) da missão espacial Soyuz 11, junho de 1971. Todos os três homens morreram durante seu retorno à Terra, após uma atracação bem-sucedida com a estação espacial Salyut 1. (Foto: Keystone / Hulton Archive / Getty Images)

Durante seu retorno à Terra, a tripulação da espaçonave Soyuz-11, Vladislav Volkov, Georgy Dobrovolsky e Viktor Patsaev, morreu devido à despressurização do veículo de descida. Os cosmonautas foram enterrados na parede do Kremlin. Este foi o segundo e último desastre na cosmonáutica tripulada da URSS e da Rússia. 

A primeira espaçonave tripulada da classe Soyuz

Soyuz é uma família de espaçonaves de transporte tripulado descartáveis. Criado pela empresa OKB-1 (agora – SP Korolev RSC Energia; Korolev, região de Moscou). 

Eles substituíram a espaçonave soviética de primeira geração – “Vostok” (em 12 de abril de 1961, o primeiro cosmonauta do planeta, Yuri Gagarin, voou em uma espaçonave deste tipo) e “Voskhod”.

No início da década de 1960, foi desenvolvido um projeto para um sobrevoo tripulado na lua. No âmbito deste programa (posteriormente cancelado), uma nave espacial tripulada de um novo tipo foi desenvolvida – “7K-OK” (mais tarde chamada de “Soyuz”), que se destinava a praticar operações de manobra e acoplamento em órbita próxima à Terra.

O lançamento da primeira espaçonave experimental “7K-OK” com um manequim a bordo foi realizado em 28 de novembro de 1966 no cosmódromo de Baikonur.

O primeiro lançamento tripulado da espaçonave do tipo 7K-OK (Soyuz-1) em 23 de abril de 1967 terminou em um acidente: o para-quedas principal de frenagem não saiu durante o pouso, o que resultou na queda da espaçonave contra o solo em um velocidade de 50 m / s, vitimando o cosmonauta Vladimir Komarov. Após o acidente, o projeto da nave sofreu alterações.

Em 26 de outubro de 1968, o cosmonauta Georgy Beregovoy decolou em uma espaçonave modificada (Soyuz-3).

Sobre a espaçonave Soyuz-11

Soyuz-11 pertencia à próxima versão da espaçonave tripulada da família – 7K-T (transporte). Esta modificação foi criada com base na espaçonave 7K-OK.

O desenvolvimento da nova espaçonave começou em 1969 em conexão com o trabalho em estações orbitais de longo prazo. O “7K-T” se distinguia pela presença de uma base de atracação (antes os cosmonautas se moviam de uma nave para outra através do espaço aberto), podia acomodar até três cosmonautas, enquanto o tamanho da cabine não permitia que estivessem com trajes espaciais.

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Espaçonave Soyuz-10, 1971. © Albert Pushkarev / TASS

O primeiro lançamento tripulado de um veículo 7K-T (Soyuz-10) ocorreu em 23 de abril de 1971 na estação Salyut-1, que foi lançada em órbita em 19 de abril do mesmo ano e se tornou a primeira estação orbital do mundo. No entanto, a tripulação não conseguiu embarcar devido a danos na estação de ancoragem, dois dias depois os cosmonautas voltaram à Terra.

Programa de voo e tripulação

O próximo voo para a estação Salyut-1 foi agendado para junho de 1971. A tripulação principal da primeira expedição à estação incluiu Aleksey Leonov (comandante), Valery Kubasov e Pyotr Kolodin. No entanto, alguns dias antes do voo, a tripulação foi suspensa do voo devido a uma suspeita de doença pulmonar encontrada em Kubasov.

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A tripulação da espaçonave Soyuz-11 Vladislav Volkov, Georgy Dobrovolsky e Viktor Patsaev antes de partir para Baikonur, 1971 © V. Tereshkov e L. Putyatin / TASS

Como resultado, a tripulação principal foi substituída por uma reserva. Consistia em:

  • o comandante da nave e da primeira expedição à estação Salyut-1, Tenente Coronel da Força Aérea, Georgy Dobrovolsky, de 43 anos (primeiro vôo);
  • engenheiro de voo, Vladislav Volkov de 35 anos (segundo voo);
  • engenheiro de voo, Viktor Patsaev, de 37 anos (primeiro voo; durante o voo, ele completou 38 anos).

O programa de voo foi elaborado para cerca de três semanas, a principal tarefa da expedição era atracar com sucesso na estação, o que não foi possível em abril de 1971. Além disso, a tripulação teve que realizar vários experimentos científicos.

Lançamento e voo

Em 6 de junho de 1971, a tripulação composta por Dobrovolsky, Volkov e Patsaev decolou do cosmódromo de Baikonur na espaçonave Soyuz-11, o lançamento foi realizado pelo foguete Soyuz. Um dia depois, em 7 de junho, a espaçonave atracou com sucesso na estação orbital Salyut-1.

Os cosmonautas ficaram na estação até o dia 29 de junho, completando totalmente o programa de voo. A duração total do voo (do início ao pouso em 30 de junho) foi de 23 dias 18 horas 21 minutos.

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Plataforma de lançamento com a espaçonave Soyuz-11 na plataforma de lançamento do cosmódromo de Baikonur, 1971 © Vladimir Musaelyan / TASS

O desacoplamento da Soyuz-11 da estação ocorreu como de costume em 29 de junho às 21:28, horário de Moscou, todos os sistemas da espaçonave estavam operando normalmente. No dia 30 de junho, às 01h10, o sistema de controle de atitude da espaçonave foi ligado para direcionamento para a Terra, o sistema de propulsão funcionou pelo tempo prescrito. Todo esse tempo, a tripulação relatou ao Centro de Controle da Missão sobre suas ações.

Catástrofe

No momento da separação do veículo de descida, dos compartimentos de instrumentos e orbitais a uma altitude de cerca de 150 km, a comunicação de rádio com os astronautas foi repentinamente interrompida.

O veículo de descida, segundo dados de telemetria, entrou nas camadas densas da atmosfera de forma regular, no momento estimado em que o sistema de paraquedas foi acionado, os motores de pouso suave foram ligados e o pouso ocorreu na área especificada. No entanto, o grupo de busca, que chegou quase imediatamente ao local de pouso, após abrir a cápsula de descida, encontrou astronautas deitados em suas cadeiras sem sinais de vida.

Uma conclusão preliminar foi feita imediatamente que a tripulação morreu devido a uma queda brusca de pressão no veículo de descida (os cosmonautas estavam sem roupas de resgate).

Mais tarde, uma comissão especial do governo que investigou as causas do desastre confirmou que os astronautas morreram devido à despressurização do veículo de descida da espaçonave como resultado da abertura prematura de uma das válvulas de ventilação (necessária para equalizar a pressão durante a descida na atmosfera). A rápida descompressão foi a causa de sua morte.

Memória dos cosmonautas falecidos

Georgy Dobrovolsky, Vladislav Volkov e Viktor Patsaev foram condecorados postumamente com o título de Herói da União Soviética (Volkov – pela segunda vez). Urnas com as cinzas dos cosmonautas falecidos são enterradas na parede do Kremlin na Praça Vermelha de Moscou.

Seus nomes foram atribuídos as naves de pesquisa da Academia de Ciências da URSS, usados ​​para monitorar voos espaciais e manter a comunicação com as naves em órbita.

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© Valentin Sobolev / TASS

Em homenagem a Dobrovolsky, Volkov e Patsaev, crateras na Lua e planetas menores – números 1789, 1790, 1791, respectivamente são nomeados.

Os nomes dos astronautas estão imortalizados em uma placa ao lado da escultura “Fallen Astronaut”, instalada em agosto de 1971 na lua – no local de pouso da espaçonave americana Apollo 15 (“Apollo 15”) – pelo comandante David Scott.

Efeitos

Após o desastre do Soyuz-11, os voos tripulados na URSS foram interrompidos e não foram realizados por dois anos – até setembro de 1973, quando a espaçonave Soyuz-12 foi lançada. Durante esse tempo, várias medidas foram tomadas para melhorar a segurança das tripulações da espaçonave Soyuz.

A modificação 7K-T foi melhorada, e a tripulação foi reduzida a dois cosmonautas para que pudessem ser acomodados dentro do veículo de descida em equipamento de resgate.

Em 1972, a Planta Experimental No. 918 (agora – NPP “Zvezda” em homenagem ao Acadêmico GI Severin; cidade de Tomilino, Região de Moscou) criou roupas especiais de resgate de emergência “Sokol-K”, em que tripulações de todas as naves espaciais do tipo Soyuz subsequentes, começando com Soyuz-12 utilizam (os trajes espaciais Sokol KV-2 são usados ​​atualmente). Voos tripulados composta de três cosmonautas foram retomados a partir do final de 1980 em naves da próxima geração – “Soyuz-T”.

Fonte: TASS

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