Desastre magnético. A que levará a mudança dos polos da Terra?

imã terrestre

Durante a existência da Terra, os polos magnéticos norte e sul mudaram repetidamente de lugar. Teoricamente, isso pode acontecer agora – a qualquer momento. Para imaginar as consequências, os cientistas pela primeira vez reconstruíram em detalhes o que estava no planeta na última virada de polo, há 42 mil anos.

Polos errantes

O polo norte magnético, para o qual a agulha da bússola aponta, muda constantemente, de modo que qualquer uma de suas coordenadas é temporária e imprecisa. Depois que o explorador polar inglês James Ross registrou pela primeira vez o polo magnético na área das ilhas do arquipélago canadense em 1831, ele se moveu fortemente e agora está localizado na parte central do Oceano Ártico , continuando a derivar em direção a costa do Ártico Russo. O Polo Sul também não está parado.
hemisfério
© World Data Center for Geomagnetism, Kyoto. Compensação Magnética do Polo Norte

Isso é explicado pelos processos que ocorrem no centro da Terra. Acredita-se que sua parte externa seja constituída por metais líquidos, eles se misturam, existe uma corrente elétrica e, consequentemente, um campo magnético. Isso é chamado de dínamo magnético

Recentemente, pesquisadores do Reino Unido e da Dinamarca analisaram dados dos satélites Swarm da Agência Espacial Europeia nas últimas duas décadas e descobriram que a posição dos polos magnéticos é determinada pela proporção de fluxos magnéticos profundos que se formam no núcleo.

Desde a década de 1990, o polo norte magnético quadruplicou e agora viaja cerca de 65 quilômetros por ano. Ao mesmo tempo, o campo magnético em média sobre o planeta perde 20 nanotesla por ano, ou seja, enfraquece em 5% ao século. É claro que isso acontece de maneira desigual – em algum lugar o campo está ficando mais forte. Mas, no geral, nos últimos 150 anos, diminuiu dez por cento. Este é um sinal alarmante.

campo magnético
© NASA Earth Observatory Mudanças no campo geomagnético para o primeiro semestre de 2014 de acordo com o grupo de satélites Swarm. A cor azul mostra onde o campo enfraqueceu, vermelho – onde aumentou

Inversão de polaridade perigosa

Houve várias centenas de reversões de polos magnéticos na história da Terra. Além disso, nenhum padrão pode ser visto aqui. Por exemplo, cem milhões de anos atrás, a polaridade não mudou por quase 40 milhões de anos. E a última inversão, que ocorreu cerca de 42 mil anos atrás e foi chamada de excursão Lashamp em torno de um lugar na França, foi muito curta – os polos literalmente imediatamente pelos padrões geológicos – dentro de várias centenas de anos – voltaram à posição anterior. Mas isso acabou sendo o suficiente para causar mudanças climáticas abruptas e toda uma série de consequências dramáticas para todos os seres vivos.

Publicou recentemente os resultados da primeira pesquisa desse tipo, reconstruindo os eventos associados à excursão Lashamp a partir de dados indiretos. Cientistas da Austrália, Nova Zelândia, Inglaterra, EUA, Suíça, Suécia, Alemanha, China e Rússia participaram do trabalho.

O ponto de partida foram os enormes troncos fossilizados de Kauri descobertos no norte da Nova Zelândia, que permaneceram em solos turfosos por um período entre 41 e 42 mil anos. Depois de analisar a largura e a composição dos anéis de crescimento, os cientistas chegaram a conclusões sobre as características do meio ambiente por 1700 anos – imediatamente antes e durante a excursão de Lashamp.

“Também estudamos a crônica do campo magnético nas rochas, vestígios da radiação cósmica no gelo da Antártica e da Groenlândia e outros vestígios dos processos daquela época. Graças aos anéis de crescimento, atualizamos a datação e sincronizamos dados de diferentes fontes, “- um comunicado de imprensa da Fundação Russa de Ciência, que apoiou o estudo, citou as palavras de Evgeny Rozanov, um geofísico da Universidade Estadual de São Petersburgo e do Observatório Físico-Meteorológico de Davos (Suíça), que foi o responsável para modelagem matemática no projeto.

Os cientistas descobriram que, por cerca de mil e quinhentos anos, o campo magnético da Terra diminuiu, o que significa que a proteção da superfície do planeta contra o fluxo de partículas ionizadas – o vento solar e os raios cósmicos – foi enfraquecida. Foi calculado que, com uma inversão de polaridade, essa proteção diminuiu em 90 por cento. Isso confirma a proporção de isótopos de carbono, berílio e oxigênio nas camadas de gelo daquela época.

árvore fossilizada
© Foto: Nelson Parker.  O tronco de um Kauri petrificado da Nova Zelândia

Parece o fim do mundo

Vários mínimos de atividade solar são observados no mesmo período. Em combinação com um campo geomagnético fraco, isso criou as condições para uma “tempestade perfeita” – muito mais radiação cósmica atingiu a Terra do que antes. A camada de ozônio foi destruída, o mundo vegetal e animal do planeta foi exposto à forte radiação ultravioleta.

A natureza mudou – por exemplo, a Austrália se transformou em um deserto, muitas espécies de animais e plantas foram extintas. Não é por acaso que os neandertais desapareceram na mesma época, e as pessoas do tipo moderno, representantes da cultura aurignaciana, começaram a viver em cavernas.

Os pesquisadores desenvolveram um modelo químico-climático detalhado da atmosfera terrestre, levando em consideração vários fatores internos e externos, incluindo a circulação da matéria e a troca de calor, processos químicos e reações nucleares nas camadas superiores.

A modelagem mostrou que durante a excursão de Lashamp, a quantidade de ozônio acima da superfície da Terra caiu cerca de cinco por cento, e em latitudes baixas entre 10 a 15 por cento. O fluxo ultravioleta aumentou na mesma proporção, especialmente na região do equador. A ionização da estratosfera aumentou várias ordens de magnitude e a aurora cobriu todo o planeta.

O sistema climático global mudou: aqueceu no norte da Europa e no nordeste da Ásia, enquanto ficou mais frio na América do Norte . Em latitudes baixas, a nebulosidade aumentou acentuadamente e as tempestades tornaram-se mais frequentes – tempestades elétricas apareciam continuamente no ar ionizado, que conduz eletricidade perfeitamente.

“Parecia o fim do mundo”, disse o líder do estudo, o professor Alan Cooper, do Museu de História Natural da Austrália do Sul em Adelaide , Escritório de Imprensa da Universidade de New South Wales.

Douglas Adams

A situação mais dramática não foi no momento da reversão real dos polos, mas várias centenas de anos antes, 42.300-41.600 anos atrás, quando a força do campo magnético caiu para cerca de 6% do valor atual.

Foi chamado de “evento geomagnético transitório de Adams” em homenagem ao escritor inglês de ficção científica Douglas Adams. No Guia do Mochileiro das Galáxias, ele escreveu que o número 42 é “a resposta para a principal questão da vida, o Universo e tudo isso”.

Os cientistas, pela primeira vez, ligaram diretamente a reversão do polo magnético a mudanças em grande escala na natureza, e fizeram isso com base em análises precisas de radiocarbono. Antes disso, acreditava-se que as flutuações geomagnéticas praticamente não afetavam o clima e a biosfera da Terra.

O enfraquecimento da corrente do campo magnético, segundo os autores do estudo, pode indicar a aproximação da próxima inversão. Para a civilização moderna, com seus equipamentos eletrônicos e satélites em órbita, muito sensíveis à radiação cósmica, as consequências podem ser muito mais graves do que para os nossos ancestrais das cavernas.

Fonte: RIA Novosti

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