Desconsiderando a história da Etiópia: Tigray e o colapso do neoliberalismo evangélico

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Eleições de junho de 2021

Em 21 de junho etíopes foram às urnas. Era amplamente esperado que o atual primeiro-ministro Abiy Ahmed emergisse como o vencedor. Cerca de 47 partidos participaram nas eleições gerais e regionais. O Partido da Prosperidade de Abiy lidera o gráfico no número de candidatos registrados que disputam assentos no parlamento, com um total de 2.432 aspirantes. Isso é seguido de perto por um partido rival, o Cidadãos Etiopes para Justiça Social, que apresentou 1.385 candidatos na eleição. Cerca de 37 milhões dos 109 milhões de habitantes da Etiópia estão registrados para votar.

Abiy se tornou primeiro-ministro em abril de 2018 após a renúncia de seu antecessor, Hailemariam Desalegn, que renunciou à presidência da então coalizão governante, a Frente Democrática Revolucionária do Povo Etíope (EPRDF). A coalizão EPRDF, que consistia em quatro partidos políticos, dominou a política da Etiópia de 1991 a 2019. O partido mais forte da coalizão foi a Frente de Libertação do Povo Tigray (TPLF), representando 6% de uma população nacional de mais de 100 milhões, e havia dominado política federal por trinta anos. Abiy foi o primeiro Oromo étnico a liderar seu país. Em 2019, Abiy dirigiu a dissolução e fusão do EPRDF no Partido da Prosperidade, amplamente percebida como um movimento em direção a uma maior centralização de poder.

As autoridades não puderam realizar a votação no dia das eleições em quatro das 10 regiões da Etiópia. Os eleitores de uma dessas regiões, Sidama, foram às urnas com um dia de atraso devido a problemas logísticos. Nenhuma data para uma votação em Tigray foi determinada. Não apenas muitos membros importantes da TPLF estão sob custódia, mas também muitas figuras da oposição em Oromo, a região em torno de Addis Abeba. Addis Abeba tinha sido o centro político e religioso do povo Oromo antes de serem expulsos pela força. Alguns partidos políticos pediram a exclusão do povo Oromo e de sua administração da cidade e foram acusados ​​de provocar conflitos étnicos entre o povo Oromo e o povo Amhara.

A União Europeia retirou a sua missão de observação eleitoral na Etiópia, em protesto contra o fracasso do regime em cumprir os “requisitos padrão” relativos à segurança e à independência do grupo de observadores.

Não Livre e Injusto

Tida como a primeira eleição multipartidária em dezesseis anos, a verdade é que, desde que se tornou primeiro-ministro em 2018, Abiy paralisou a então coalizão governante e seu partido dominante, o TPLF, rebatizando a coalizão como seu próprio novo Partido da Prosperidade, sem o consentimento do TPLF. A eleição “livre e justa” certamente não é, uma vez que Abiy não só paralisou a TPLF em nível nacional, mas a principal base de poder da TPLF, o governo de Tigray, foi desmantelada na invasão coordenada de pinças de Tigray pelo ditador da Eritreia em uma aliança profana com Abiy. No início de 2020, a Junta Eleitoral Nacional da Etiópia já havia cancelado o registro do TPLF como partido político, acusando o movimento de violência. Meses depois, a TPLF foi designada um grupo terrorista. No início de novembro, Abiy impôs o estado de emergência em Tigray por seis meses. Isso facilitou uma ofensiva do exército etíope, cortando os serviços de internet e telefone.

A TPLF protestou contra o cancelamento de Abiy das eleições originalmente programadas para agosto de 2020 – sob o pretexto da Covid e sem, na época, nomear uma data alternativa – organizando sua própria eleição em Tigray e anunciando sua retirada do regime de Addis Abeba, uma reivindicação de secessão formalmente permitida pela constituição etíope de inspiração soviética. A eleição de Tigray foi realizada em setembro de 2020, enquanto o governo de Tigray advertiu que qualquer intervenção do governo federal equivaleria a uma “declaração de guerra”. A TPLF obteve a maioria na disputa de cinco partidos. 85% dos eleitores elegíveis votaram. Previsivelmente, a câmara alta do parlamento da Etiópia decidiu em resposta que as eleições para os parlamentos regionais e outras posições eram inconstitucionais. Alguns 2.

Mudando as percepções de Abiy

A percepção ocidental de Abiy mudou radicalmente nos últimos três anos, de entusiasticamente positiva a terrivelmente negativa. Abiy teve sucesso inicialmente em criar a impressão de inaugurar um período de considerável mudança social e política em direção a uma maior democracia, paz regional e prosperidade. Seu canto de sereia do neoliberalismo foi particularmente bem-vindo aos ouvidos ocidentais. Mas uma análise aprofundada parece ter sido perdida ou desconsiderada, sem dúvida para grande desgosto da Fundação Nobel, cujos julgamentos às vezes parecem imprudentemente otimistas (eles concederam a Abiy o prêmio da paz em outubro de 2019). O neoliberalismo ingênuo de Abiy expropriou o mérito real por décadas de avanços econômicos significativos na Etiópia sob o modelo chinês de desenvolvimentismo de Estado da administração anterior da EPRTF.

Isso teve um impacto negativo sobre a moeda nacional, enquanto cinco milhões da população do país nas regiões do norte de Tigray, Amhara e Afar estão ameaçados pela fome. A medida nacional mais significativa para a prosperidade futura é o resultado da política EPRTF anterior – a Grande Barragem da Renascença Etíope, que está em construção desde 2011 e não estará cheia até o período de 2026-2036. Isso tem o potencial de fornecer eletricidade para cerca de 100 milhões de pessoas, muitas delas camponeses.

Não mexa com o Tigray

Presumivelmente em nome de maior justiça étnica, Abiy provocou uma guerra civil que não tem promessa de solução rápida. Parecendo ter aprendido pouco com a história de seu país, ele priorizou a centralização do poder sobre a segurança regional e étnica, desprezando as vantagens de políticas anteriores de autonomia étnica. Ele derrubou a base de poder estabelecida da TLFP com poucas vantagens, ignorando a centralidade de Tigray para a identidade nacional etíope. O TLFP resistiu e acabou derrubando Haile Selassie em 1974. O TLFP mais tarde resistiu aos excessos stalinistas da administração marxista Derg que sucedeu Selassie, e finalmente o derrubou em 1991. O TLFP deu uma grande contribuição para os anos de relativa estabilidade e economia progresso na era seguinte da coalizão EPRDF, mesmo que a Etiópia continuasse a ser um dos países mais pobres do mundo. E o TLFP pode muito bem derrubar Abiy.

Aliança curiosa com a Eritreia

Abiy apoiou a causa do mercurial ditador da Eritreia, cujo ministro das Relações Exteriores culpou recentemente os EUA por apoiarem a TPLF nos últimos 20 anos. Considerando que a Etiópia foi parceira do AFRICOM e contribuiu com tropas para a AMISOM – a Missão de Paz da ONU na Somália, que esteve sob o comando dos EUA – o ditador da Eritreia, Isaias Afwerki, tentou minimizar a influência dos EUA, Reino Unido e UE na Eritreia, e para se afastar das armadilhas da dívida ocidental. A Eritreia recusou-se a participar no AFRICOM e não permite o acesso de tropas ocidentais ao porto de Massawa, no Mar Vermelho. Embora essas medidas possam normalmente atrair os aplausos dos anti-imperialistas, as intenções da Eritreia em Tigray, com a qual já esteve em guerra, muitas vezes levantam suspeitas de que os interesses do povo predominantemente camponês de Tigray foram vendidos para ganhos políticos e étnicos em Adis Abeba e de uma maneira que pode enfraquecer a Etiópia como um todo.

Ineficácia Sanctimonious dos EUA

Em 23 de maio, o secretário de Estado Antony Blinken impôs amplas restrições à assistência economica e de segurança à Etiópia e à Eritreia, depois que as partes no conflito em Tigray “não tomaram medidas significativas para encerrar as hostilidades”. A administração Biden apelou repetidamente à retirada imediata das forças da Eritreia e de Amhara da região de Tigray e pediu à União Africana para ajudar a resolver a crise. A Eritreia conquistou a sua independência da Etiópia em 1991 (com a ajuda de vizinhos árabes como o Iraque e a Líbia, e ao preço de meio milhão de vidas), afastando assim a Etiópia – que, tal como a Eritreia, é predominantemente cristã – do mar.

Com o apoio dos EUA e do Reino Unido, o anterior líder etíope (até 1974), o imperador Haile Selassie federou-se com a Eritreia em 1952 apenas para anexá-la em 1962. Isto instigou a Guerra da Independência da Eritreia, que continuou até 1991. Também estão envolvidos na recente invasão Tigray forças de Amhara, um estado regional do norte e um dos dois maiores povos etnolinguísticos da Etiópia, constituindo um quarto da população total do país. Após a invasão de Tigray em novembro de 2020 pelas Forças de Defesa Nacional da Etiópia, as forças da Eritreia e o Amhara, vários milhares perderam a vida e 2 milhões foram deslocados.

Outro prêmio de “paz” surpreendentemente mal julgado

Aceitando uma decisão de arbitragem de 2002 que a Etiópia havia ignorado por dezesseis anos, Abiy Ahmed recebeu um prêmio Nobel da paz em 2019 – prematuramente, a maioria pode agora concordar – por assinar um acordo com o ditador da Eritreia Isaias Afwerki – que em breve ajudaria energicamente o massacre de Abiy dos inimigos de Afwerki, a TPLF, no território etíope mais ao norte de Tigray. Projeções vertiginosas de Abiy entregues ao Fórum Econômico Mundial em janeiro 2019 agradou nações investidores internacionais como os EUA, Reino Unido, Alemanha, França, Rússia e, acima de tudo, a China, na esperança de aproveitar uma quota de início do século 21 da prosperidade crescente da Etiópia. Mas muitos recuaram quando o país se viu na mira (uma forma relativamente branda) guerra de sanções dos EUA. Para desviar as críticas internacionais sobre medidas desastrosas cujas consequências certamente poderiam ter sido previstas ou mitigadas, o governo de Abiy culpou a TPLF pela crise, acusando-a de um ataque a uma base militar etíope em Sero. Mas isso pode muito bem ter sido uma resposta à provocação e forneceu a Abiy o pretexto necessário. Os preparativos para a guerra já estavam em andamento há algum tempo. Abiy já havia desmantelado a coalizão anterior cujo partido líder, o TPLF, concedeu aos Tigreanos um lugar privilegiado nos assuntos federais, e os inseriu no seu próprio, o partido da Prosperidade. A TPLF havia sido convidada a ingressar, mas recusou, o que, é claro, eles estavam dentro de seus direitos.

Represália desproporcional

A principal falha da Tigray foi ter prosseguido com uma eleição que havia sido prometida e, em resposta, Abiy desmantelou toda a estrutura governamental da Tigray, interferiu na infraestrutura física da região, invadiu militarmente e cometeu violações dos direitos humanos :

O povo de Tigray teve acesso negado a alimentos, serviços de saúde, eletricidade, internet, telecomunicações, bancos e mídia independente. Seus meios de subsistência foram destruídos deliberadamente: as plantações foram queimadas, o gado foi morto e saqueado e os depósitos de grãos foram destruídos.

Tudo isso em um país cuja constituição permite a secessão. Abiy, um cristão pentecostal e ex-oficial de inteligência, já havia iniciado uma campanha contra os líderes de opinião Tigrean e outra contra o governo de Tigray. Ele paralisou a economia da região com bloqueios. Ele acusou a TPLF de instigar o conflito étnico, mas muitos grupos étnicos há muito lutam contra o governo central, mesmo antes do nascimento da TPLF, incluindo a Frente de Libertação Oromo, a Frente de Libertação do Povo da Eritreia, a Frente de Libertação Afar e outros.

Nação Existencialmente Fraturada

A Etiópia é uma nação multilíngue, com cerca de 80 grupos etnolinguísticos, dos quais os quatro maiores são Oromo, Amhara, Somali e Tigreans. A Etiópia raramente desfrutou de uma soberania estável, seja interna ou externa, e nunca antes dos reinos Amhara do norte da Etiópia (Gondar, Gojam, Shoa) serem brevemente unidos no reinado de Tewodros II em meados do século XIX. Tewodros tentou centralizar o poder após um século em que os príncipes regionais exerceram relativa autonomia. Ele reestruturou a administração do Império e criou um exército profissional. Mas ele teve que enfrentar a resistência das milícias Oromo do Norte, rebeliões Tigrean e afrontas do Império Otomano e forças egípcias apoiadas pelos britânicos perto do Mar Vermelho. Seu sucessor Yohannes IV em 1872 repeliu o expansionismo otomano / egípcio (que contava com o apoio de muitos “conselheiros” europeus e americanos), repeliu as invasões sudanesas em 1885-86 e conteve as incursões italianas à costa da Eritreia. Yohannes foi morto em março de 1889 pelo exército sudanês do Khalifah Abdullah.

A Etiópia em sua forma atual começou a tomar forma durante o reinado de Menelik II, que foi imperador de 1889 até sua morte em 1913. De sua base em Shewa e com o apoio da milícia Shewan Oromo, Menelik anexou territórios ao sul, leste e a oeste, áreas habitadas pelos Oromo, Sidama, Gurage, Welayta e outros povos. Durante sua conquista do Oromo, e em retaliação por séculos de expansionismo Oromo, o Exército Etíope realizou atrocidades em massa que incluíram mutilação em massa, assassinatos em massa e escravidão em grande escala. Possivelmente milhões foram massacrados. Atrocidades em grande escala também foram cometidas contra o povo Dizi e o povo do reino Kaficho. Menelik avançou na construção de estradas, eletricidade, educação, tributação central. Ele fundou e construiu a cidade de Addis Abeba, que se tornou a capital da província de Shewa em 1881 e a capital nacional após 1889. Naquele ano, Menelik cedeu o controle da Eritreia à Itália em troca do reconhecimento italiano da soberania etíope (que a Itália renegou em 1935) e o fornecimento de armas.

Embora a Etiópia nunca tenha sido formalmente colonizada a não ser pela Itália, 1935-1941, seus assuntos foram amplamente moldados pela atividade e pressão imperial circundante. Por exemplo, a economia da região do Mar Vermelho foi significativamente afetada pela conclusão do Canal de Suez sob autoridade otomana em 1869, pelo estabelecimento de uma base britânica em Aden na década de 1830, mais tarde uma colônia britânica (1937-1967), e por a abertura de uma estação de carvão francesa em Obock, na costa Afar, em 1862. A Grã-Bretanha enfrentou as ameaças da França e da Itália ao império britânico, encorajando a presença italiana no Chifre da África para impedir a expansão francesa no Nilo. A partir de 1885, a Itália ocupou posições costeiras na Etiópia e no sul da Somália.

O Impossível Projeto de Centralização

O projeto de centralização de Menelik foi adotado por sua vez por Haile Selassie quando ele se tornou imperador em 1916. Selassie estabeleceu a primeira Constituição da Etiópia, aplicando inadequadamente o modelo da Europa Central de um estado-nação etnolinguístico unitário e homogêneo. A revista TIME saudou Selassie como o “homem do ano” em 1935, o mesmo ano em que Mussolini marchou sobre a Etiópia e Selassie fugiu, evitando uma guerra sangrenta de dois anos que incluiu um vergonhoso massacre italiano de 30.000 cidadãos e o uso abundante de gás mostarda . Selassie voltou do exílio no Reino Unido e foi reintegrado como monarca apenas quando os britânicos expulsaram a Itália em 1941.

A Itália marchou sobre a Etiópia através da Eritreia, uma colônia formal da Itália desde 1890. A Grã-Bretanha e a França reconheceram a ocupação italiana (os EUA e a Rússia não). Para seu crédito, Selassie implementou a reforma da assinatura de Mussolini, a abolição da escravidão, que manteve entre dois a quatro milhões na servidão de uma população total de onze (aumentando para mais de cento e dez milhões em 2020). A escravidão de uma forma diferente, através do rapto de noivas, continuou. Ainda na primeira década do século XXI, as abduções representavam 69% dos casamentos no norte e até 91% em partes do sul. A realocação forçada do campesinato é outro problema persistente.

Resistência Tigray

Tigray foi fundamental para a resistência de 1943 contra o retorno de Selassie, sob o slogan, “não há governo; vamos nos organizar e nos governar ”. Por todo o sul e leste, assembleias locais, chamadas gerreb , foram formadas. Estes enviaram representantes a um congresso central, que elegeu líderes e estabeleceu um sistema de comando militar. Para subjugar a rebelião, Haile Selassie convocou seu patrono, a Grã-Bretanha, para bombardeios aéreos. Entre outras atrocidades, milhares de civis morreram em um ataque indiscriminado a um mercado. Com os britânicos, Selassie cometeu muitas atrocidades contra os Tigreans. Ele impôs um novo sistema de tributação monetária ao povo de Tigray e continuou a desmantelar e reduzir as fronteiras territoriais de Tigray em uma política de shengomarginalização sistemática, opressão e destruição do patrimônio tigrea . Isso levou ao declínio da população étnica Tigrea e a um aumento da população étnica Amhara em Kobo e Ale-Weha. Selassie continuou a trabalhar contra Tigray e a enfraquecer o poder de suas elites. Ele obliterou seu desenvolvimento economico, social, político, cultural e linguístico, de modo que se tornou uma das regiões mais pobres e subdesenvolvidas da Etiópia. Quando a fome atingiu Tigray em 1958, Selassie recusou-se a enviar ajuda alimentar de emergência. 100.000 Tigreans morreram. Isso constitui o pano de fundo para o ódio de Tigrean por Selassie e sua contribuição para sua derrubada pelo marxista Derg (Conselho) na década de 1970.

De volta ao Derg 

Assim como Selassie, Abiy cometeu um grave erro ao mexer com Tigray, agravado por sua parceria com o astuto ditador Isaias da Eritreia, cujos interesses de longo prazo são bem diferentes dos da Etiópia. Isaias esperou duas décadas para se vingar da TPLF pelas perdas que sofreu na Guerra Etio-Eritreia de 1998-2000. A vingança é o motivo que também explica a participação da elite Amhara, que havia dominado o sistema administrativo centralizado do Derg antes de 1991. Apesar de sua oposição ao Derg, a TPLF tem sido uma força de esquerda dominando a política da Etiópia a meio século. A TPLF foi fundada em 1975. Suas associações constituintes (a Associação Política dos Tigres, a Associação de Estudantes Universitários de Tigrea [TUSA] e a Frente de Libertação Tigray [TLF] haviam sido estabelecidas algum tempo antes.

A TPLF se opôs ao Derg, perdendo mais de 60.000 lutadores da TPLF e sofrendo mais de 100.000 feridos na queda do Derg em 1991 (veja abaixo), mas paradoxalmente representa o melhor de qualquer influência socialista remanescente daquele período (1974-1991). Embora o Derg tenha defendido a abolição do feudalismo, promoção da alfabetização, propriedade pública da riqueza e ampla reforma agrária, também foi responsável pela morte de centenas de milhares de pessoas, incluindo estudantes, membros da realeza, indivíduos ricos, dissidentes, e membros da oposição clandestina. Durante este período, a Etiópia recebeu ajuda militar maciça dos países do bloco soviético da URSS, Cuba, Iêmen do Sul, Alemanha Oriental e Coréia do Norte. Isso incluiu cerca de 15.000 tropas de combate cubanas.

O legado do Nobel

Muito antes da TPLF, o povo de Tigray desempenhou um papel existencialmente importante na história da Etiópia (mais tarde conhecida como Abissínia) e em sua região. Por volta do século 8 aC, o reino de Dʿmt foi estabelecido em Tigray e na Eritreia. Após a queda de Dʿmt durante o século IV aC, o planalto etíope foi dominado por reinos sucessores menores. No primeiro século DC, o Reino de Aksum surgiu no que hoje é Tigray e Eritreia. No seu auge, Aksum se estendeu pela maior parte da atual Eritreia, Etiópia, Djibouti, Sudão, Iêmen e Arábia Saudita. Aksum classificou-se ao lado de Roma, Pérsia e China como uma das quatro grandes potências do terceiro século DC. O Rei Aksumita Ezana, que endossou o Cristianismo para os Aksumitas, conquistou a Núbia e se apropriou da designação “Etíope” para seu próprio reino.

Abiy e o Tigray contra o Derg

Abiy Ahmed havia participado da luta armada contra o regime comunista de Mengistu Haili Mariam na Etiópia (1977-1991), um de seus principais inimigos era a Eritreia, e mais tarde serviu no exército etíope. Como primeiro-ministro, ele desmantelou a coalizão governante anterior liderada pela TPLF, concedeu anistia a presos políticos e aboliu a censura à imprensa. Ele também se concentrou no empoderamento das mulheres. Ele prometeu eleições livres e justas até 2020, que depois cancelou sob o pretexto de Covid. A TPLF de Tigray procedeu desafiadoramente com eleições em qualquer caso, um fator que contribuiu para o derramamento de sangue que se seguiu. Abiy, como seu processador Mengistu, disse que não estava preparado para sacrificar a unidade nacional, mas parecia determinado a fazer exatamente isso.

Mengistu

Mengistu assumiu o comando do Derg em 1977, o comitê militar estabelecido a partir de várias divisões das Forças Armadas da Etiópia que derrubou Hailie Selassie em 1974 e introduziu o socialismo. Seu porta-voz eleito foi o General Aman Amdon. As políticas incluíam distribuição de terras aos camponeses, propriedade pública de indústrias e serviços e socialismo. O Derg inicialmente gozou de grande popularidade sob os slogans de “Etiópia em primeiro lugar”, “Terra para os camponeses” e “Democracia e igualdade para todos”. Mas o planejamento deficiente e a repressão brutal da dissidência, real e percebida, reduziram seu poder contra o pano de fundo do movimento de independência da Eritreia e da invasão somali de Ogaden, apoiada pelos EUA.

A guerra de Mengistu com a Eritreia beneficiou da ajuda soviética e israelita. A ajuda soviética chegou ao fim com Gorbachev, seguida pela dissolução da própria União Soviética em 1991. Nos anos finais de Mengistu, a Etiópia abandonou o socialismo e se preparou para uma democracia multipartidária.

Relações Soviéticas com o Derg

Depois de rejeitar uma proposta soviética de uma confederação marxista-leninista de quatro nações, o governo somali lançou uma ofensiva em julho de 1977 contra a região de Ogaden, na Etiópia. Embora a Somália tenha obtido o controle de 90% da área, a Etiópia lançou uma contra-ofensiva bem-sucedida com a ajuda de armas soviéticas e uma brigada do sul do Iêmen. A Somália então rompeu com a União Soviética, que em vez disso transferiu seu apoio militar para a Etiópia e expulsou as forças somalis de Ogaden. Moscou forneceu ao Derg mais de US $ 11 bilhões em ajuda militar, que usou para estabelecer o maior exército da África Subsaariana. O apoio soviético foi fundamental para a contínua repressão dos separatistas da Eritreia e Tigres. A URSS estabeleceu bases navais, aéreas e terrestres na Etiópia, nomeadamente instalações para voos de reconhecimento naval em Asmara. Economicamente, os soviéticos forneceram créditos limitados para desenvolver indústrias básicas, como serviços públicos. Um número significativo de profissionais soviéticos, como médicos e engenheiros, também viajou para a Etiópia. A sucessão de Mikhail Gorbachev ao poder na União Soviética na década de 1980 foi acompanhada por uma desideologização das relações exteriores soviéticas. Os soviéticos pressionaram Mengistu a concordar em conversas cara a cara com Siad Barre da Somália, levando a um acordo de paz em 1988. Após o colapso dos regimes comunistas na Europa Oriental no final de 1989, Mengistu introduziu a liberalização econômica exatamente quando os insurgentes da Eritreia e Tigre estavam exercendo pressão significativa sobre o regime. Moscou encerrou a ajuda militar à Etiópia e deu as boas-vindas aos EUA às conversações entre a Etiópia e a Eritreia. Eles entraram em colapso quando o EPRDF derrubou Mengistu em 1991. 

O Estado de Desenvolvimento

A nova coalizão governante era liderada por guerrilheiros da TPLF de Tigray. Em 1995, a República Federal Democrática da Etiópia foi proclamada . O líder da TPLF, Meles Zenawi, tornou-se o primeiro primeiro-ministro (ele morreu no cargo em 2012). Tigray dominou altos escalões do governo. Meles introduziu o federalismo étnico, permitindo que os principais grupos étnicos do país governassem as áreas que dominavam.

Na continuação irônica das políticas de Mengistu, Meles defendeu um papel forte do Estado no desenvolvimento dentro de um contexto de manipulação e supressão política, inspirado no modelo chinês. Ele acusou o FMI de transformar a África em um gueto continental. Sua abordagem incluiu substituição de importações, monopólios de capital doméstico sancionados pelo Estado sobre as principais importações e manufatura local. Os investimentos chineses totalizaram mais de US $ 12 bilhões entre 2000 e 2015, com foco principalmente no desenvolvimento de infraestrutura, incluindo uma ferrovia de US $ 4 bilhões para ligar Addis Ababa ao Porto de Doraleh em Djibouti (onde a China abriu sua primeira base militar no exterior em agosto de 2017). No século 21, a Etiópia classificou-se entre as economias de crescimento mais rápido no mundo – o PIB per capita da Etiópia aumentou de $ 162 em 2005 para $ 790 em 2018, uma taxa média de crescimento anual de mais de 14 por cento.

Economia em crescimento ou desaceleração

No século 21, a Etiópia classificou-se entre as economias de crescimento mais rápido do mundo – o PIB per capita da Etiópia aumentou de $ 162 em 2005 para $ 790 em 2018, uma taxa média de crescimento anual de mais de 14 por cento. No entanto, os resultados práticos do estado de desenvolvimento foram avaliados na melhor das hipóteses como razoavel. A Etiópia permaneceu um dos países mais pobres do mundo, com um PIB per capita de cerca de US $ 860 até 2020, cuja população de 100 milhões deve dobrar em trinta anos. A pobreza caiu de 45,5 por cento em 2000 para 23,5 por cento em 2016, mesmo com a população crescendo de 65 milhões em 2000 para 100 milhões em 2016. A educação primária (com paridade de gênero) atingiu 100 por cento, cobertura de saúde 98 por cento, acesso a água potável 65 por cento, e expectativa de vida de 64,6 anos (acima de cerca de 50 anos em 2000). O investimento estrangeiro direto cresceu de US $ 265.000 em 2005 para quase US $ 4 bilhões em 2018. Mesmo assim, a riqueza tornou-se cada vez mais concentrada entre os membros seniores do partido e as corporações paraestatais dirigidas por militares. As redes de elite alienaram outras facções do capital, incluindo entre a grande diáspora baseada nos Estados Unidos, que não estavam ligados à elite política. Isso se tornou a base para o impulso do mercado livre de Abiy, expresso na linguagem da democracia liberal.

Relembrando a Supremacia Tigray

Embora os tigreos constituíssem cerca de 5% da população, eles se beneficiaram desproporcionalmente sob o sistema de federalismo étnico de Meles e o domínio da TPLF. Por exemplo:

O governo realizou dois projetos em Tigray.A primeira foi a construção de terraços que, com o acordo e ajuda das comunidades locais, sobem ao topo das montanhas a 2.500 metros. O objetivo era evitar que as chuvas escoassem imediatamente para que pudessem ser conservadas para a safra agrícola. Nos terraços mais altos foram plantadas árvores, principalmente eucaliptos, a árvore dominante na Etiópia e nativa da Austrália. Essas plantas criaram um novo microclima. O método de terraceamento era incrivelmente simples, mas exigia uma boa organização. Longos trechos de campos foram construídos em terraços pelos aldeões usando paredes de pedra que a erosão trouxe à luz. As chuvas erodindo o terreno ainda sem terraço formaram deslizamentos de lama que foram retidos pelas paredes superiores, o que permitiu a construção de um novo campo e criação de novos terrenos agrícolas todos os anos. Quatro ou cinco anos após o início do projeto, quase toda Tigray, com uma área apenas um pouco menor que a da Itália, foi construída em terraços. Outras iniciativas incluíram represas, reservatórios.

Persistência de conflito étnico

Mesmo as eleições para o primeiro parlamento nacional e legislaturas regionais escolhidas pelo povo da Etiópia, em maio e junho de 1995, foram boicotadas pelos partidos da oposição. Houve uma vitória esmagadora consequente para o EPRDF. Os conflitos étnicos persistiram até o presente período, incluindo confrontos entre os Oromo, que constituem o maior grupo étnico do país, e os somalis étnicos. 400.000 foram deslocados neste conflito em 2017. Os confrontos entre o povo Oromo e Gedeo no sul do país criaram 1,4 milhão de novos deslocados em 2018. A partir de 2019, os combates na zona de Metekel na região de Benishangul-Gumuz supostamente envolveram milícias do povo Gumuz contra Amharas e Agaws. Um grupo, o Fano, alegou que não se desarmaria até que as zonas de Metekel da região de Benishangul-Gumuz e os distritos de Welkait e Raya da região de Tigray fossem devolvidos ao controle da região de Amhara. Duas ou três dezenas de pessoas foram mortas em setembro de 2018 em um confronto entre a polícia e os manifestantes que ocorreu na Zona Especial de Oromia, perto da capital da Etiópia, Adis Abeba. Em 22 de junho de 2019, facções das forças de segurança da região tentaram um golpe de estado contra o governo regional, durante o qual o presidente da região de Amhara, Ambachew Mekonnen, foi assassinado. Protestos estouraram em toda a Etiópia após o assassinato do músico Oromo Hachalu Hundessa em 29 de junho de 2020, levando à morte de pelo menos 239 pessoas. 

Surgiram divisões na EPRDF sobre a rapidez com que buscar reformas políticas em resposta aos protestos de rua que ameaçavam o controle da coalizão. Os protestos, liderados por jovens que representam mais da metade da população do país (ou seja, nascidos depois de 1991), foram particularmente intensos nas áreas Oromo em torno de Addis Adaba, que estavam entre as mais exploradas e expropriadas pela nova industrialização. Havia pouca expectativa de mudança real quando Hailemariam Desalegn – o primeiro-ministro da Etiópia desde a morte de Meles em 2012 – deixou o cargo após anos de agitação em fevereiro de 2018, e um novo primeiro-ministro, Abiy, foi eleito por meio de um voto secreto pelo opaco 180 membros do Conselho.

Renascimento / Descida Neoliberal

Em abril de 2018, Abiy Ahmed, um oromo, cuja esposa residia nos EUA, assumiu o cargo de primeiro-ministro, recebendo elogios por suas promessas de abrir um dos sistemas políticos e economicos mais restritivos da África. A agenda de Abiy tem sido aumentar o capitalismo de mercado livre, reduzindo o papel do estado e, ao mesmo tempo, aumentando a participação de investidores ocidentais e do setor privado. Mas ele seria limitado pela necessidade de seu país de financiamento chinês de longo prazo que, na visão de um analista , prometia manter a primazia do Estado e sustentar a agenda de desenvolvimento de crescimento para combate à pobreza dentro de uma configuração liberal-democrática.

Abiy atraiu forte apoio da classe média urbana. Ele fez as pazes com a Eritreia, pôs fim ao estado de emergência e libertou dezenas de milhares de prisioneiros políticos. Ele convidou de volta os líderes da oposição exilada e instalou um ex-prisioneiro político e líder da oposição de alto nível como chefe do Conselho Eleitoral. Ele indicou um gabinete de 50 por cento feminino. Ele também aprovou leis de anistia e iniciou o processo para revogar a lei repressiva de ONGs da Etiópia. Ele removeu as restrições à mídia. Ele começou a colocar organizações paraestatais geridas por militares sob o controle do governo. Como parte de uma reforma que visa aprofundar e fortalecer a descentralização administrativa, woredas ou conselhos representativos locais foram reorganizados e novos limites estabelecidos para melhor atender ao número crescente de cidades menores e suas populações crescentes, de modo a ajudá-los a fornecer uma gama mais ampla de serviços, como mercados e até bancos. 21 administrações urbanas independentes foram adicionadas e outras fronteiras redesenhadas, resultando em um aumento de 35 para 88 woredas em janeiro de 2020.

Tigreans reclamou que estavam sendo perseguidos em uma repressão à corrupção e abusos anteriores. O novo objetivo da Etiópia sob Abiy é que a Etiópia alcance o status de renda média-baixa até 2025 por meio de um crescimento economico sustentado. O Estado tinha estado fortemente envolvido na economia, anteriormente, em setores-chave como telecomunicações, serviços financeiros, aviação, logística, ferrovias e distribuição de energia, e o crescimento do país foi em grande parte impulsionado pelo desenvolvimento da infraestrutura administrada pelo estado. O peso da dívida era uma preocupação e as classificações do FMI para a Etiópia mudaram de moderado para “alto risco de sobreendividamento” em maio de 2018. O crescimento da Etiópia foi prejudicado por uma inflação elevada e uma situação difícil de balanço de pagamentos. A inflação subiu para 40% em agosto de 2011 e foi de 20% em 2020.

Em 5 de junho de 2018, o partido governante da Etiópia anunciou que as empresas estatais, incluindo a ferrovia e a empresa açucareira, seriam parcialmente privatizadas, enquanto os monopólios estatais etíopes nos setores de aviação, telecomunicações e logística seriam abertos ao setor privado setor, por meio da alienação de ações minoritárias. O Plano de Reforma Econômica Interno defendeu um papel maior para o setor privado, prometendo desregulamentação para melhorar a classificação da Etiópia no Índice de Facilidade de Fazer Negócios do Banco Mundial. Os EUA deram as boas-vindas às oportunidades crescentes de comércio e investimento dos EUA, especialmente em manufatura, energia e processamento agrícola. O Banco Mundial aprovou US $ 1,2 bilhão em doações e empréstimos em troca do pacote padrão “para apoiar reformas no setor financeiro, incluindo a melhoria do clima de investimento”. O presidente alemão e os principais industriais alemães assinaram um acordo entre o Grupo Volkswagen e a Comissão de Investimentos da Etiópia para estabelecer uma indústria automotiva na Etiópia. Esperava-se que a desigualdade aumentasse, dado que os baixos salários são vistos como a “vantagem comparativa” da Etiópia com o salário médio dos trabalhadores nas fábricas de couro, por exemplo, US $ 45 por mês, em comparação com o salário mínimo em Guangdong, US $ 300.A recente investigação do Worker Rights Consortium revelou que as fábricas etíopes pagavam salários muito mais baixos do que em qualquer outro país exportador de vestuário, com uma média de 18 centavos por hora. Os governos ocidentais encorajaram Abiy a permitir o acesso à economia formal dos refugiados, de modo a reduzir a pressão dos refugiados nas economias europeias.

Conclusão

A ascensão ao poder do Partido da Prosperidade da Etiópia sinaliza a continuação de lutas sobrepostas entre (1) agendas de poder e centralização sob o pretexto de “modernização” de um tipo ou de outro, em resposta aos interesses do capital internacional, contra agendas de identidade étnica, autonomia e capital regional, e (2) agendas do desenvolvimentismo do Estado, contra as agendas do neoliberalismo. Apesar de algumas melhorias econômicas importantes, os resultados são conflito persistente, sofrimento, pobreza e autoritarismo em meio a crescentes desigualdades de renda, gênero, classe e status étnico, e uma competição constante de grande poder por vantagem estratégica na expropriação da riqueza etíope.

Oliver Boyd-Barrett é Professor Emérito, Bowling Green State University, Ohio e da California State Polytechnic University, Pomona. Atualmente, ele leciona na California State University, Channel Islands. Ele também lecionou na Universidade Chinesa de Hong Kong e na Escola Superior de Economia de Moscou. Seus livros mais recentes incluem RussiaGate and Propaganda (Routledge); Media Imperialism: Continuity and Change (editado com Tanner Mirrlees) (Rowman e Littlefield); Media Imperialism (Sage) e Western Mainstream Media and the Ukraine Crisis (Routledge).

Fonte: Unz Review

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