‘Doença X’: o mundo deve se preparar para uma nova pandemia que pode matar 20 vezes mais que o coronavírus

O Fórum econômico em Davos colocou em sua agenda a discussão de uma nova pandemia misteriosa, 20 vezes mais mortal que a pandemia do coronavírus.

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A Organização Mundial da Saúde usa o termo “Doença X” para se referir a uma infecção com potencial para causar a próxima epidemia – ou uma nova pandemia global.

O que é a doença X?

Não se deve entrar em pânico! A doença X ainda não existe – mas poderá um dia existir. A doença X é o rótulo que a Organização Mundial da Saúde utiliza para se referir a alguma condição infecciosa atualmente desconhecida que é capaz de causar uma epidemia ou – se se espalhar por vários países – uma pandemia. O termo, cunhado em 2017, pode ser usado para significar um patógeno recém-descoberto ou qualquer patógeno conhecido com potencial pandêmico recém-adquirido. Pela última definição, a covid-19 foi a primeira Doença X. Mas poderá haver outra no futuro.

Por que as pessoas estão falando sobre isso agora?

A Organização Mundial da Saúde tem alertado os líderes globais sobre os riscos de futuras pandemias na reunião anual do Fórum Econômico Mundial, realizada esta semana em Davos, na Suíça. “Algumas pessoas dizem que isto pode criar pânico”, afirma o diretor-geral da OMS, Tedros Adhanom Ghebreyesus . “Não. É melhor antecipar algo que pode acontecer – porque já aconteceu muitas vezes na nossa história – e devemos preparar-se para isso.”

Qual poderá ser a próxima Doença X?

Não sabemos – é por isso que se chama Doença X. Os coronavírus, um grande grupo de vírus, foram durante muito tempo vistos como os principais candidatos à produção de uma nova pandemia, mesmo antes do surto de covid-19. Isso ocorre porque o novo coronavírus não foi o primeiro patógeno perigoso deste grupo. Em 2002, um coronavírus diferente começou a se espalhar na China. Causou uma forma de pneumonia chamada SARS , que matou cerca de 1 em cada 10 pessoas infectadas, antes de ser interrompida por medidas rigorosas de controle de infecção. Outro coronavírus, ainda mais mortal, chamado MERS , ocasionalmente surge, causando uma pneumonia que mata 1 em cada 3 pessoas infectadas. No entanto, trabalhos recentes sugerem que a SARS e a MERS teriam mais dificuldade em desencadear uma nova pandemia porque quase todas as pessoas no mundo têm agora anticorpos contra o vírus que causa a covid-19 e estes parecem conferir protecção parcial contra a maioria dos outros agentes patogênicos da família dos coronavírus.

Existem outros concorrentes com potencial pandêmico?

Muitas doenças, algumas bem conhecidas e outras menos familiares, podem representar uma ameaça global. As estirpes de gripe causaram pandemias globais várias vezes no passado, incluindo um dos surtos de doenças mais mortíferos de sempre, a “gripe espanhola” de 1918 . Uma cepa virulenta de gripe aviária está atualmente varrendo o mundo e ocasionalmente se espalha de aves para mamíferos, causando mortes em massa. Ainda esta semana, foi apontado como o culpado pela morte de 17 mil filhotes de elefantes marinhos na Argentina em outubro passado. Depois, há outros contendores, como o Ebola , que causa hemorragias graves, e o Zika , transmitido por mosquitos , que pode fazer com que os bebês nasçam com cabeças mais pequenas (microcefalia) se a infecção ocorrer durante a gravidez. A OMS atualizou a sua lista de agentes patogênicos com maior potencial pandémico em 2022.

O que podemos fazer para impedir a Doença X?

Há boas notícias: a pandemia de covid-19 pode ter facilitado a prevenção de qualquer doença X futura. A covid-19 estimulou o desenvolvimento de novos designs de vacinas, incluindo aquelas que podem ser rapidamente reaproveitadas para atingir novos agentes patogênicos. Levou, por exemplo, ao advento de vacinas baseadas em mRNA. Esta fórmula contém um pequeno pedaço de material genético que faz com que as células imunológicas do corpo produzam a proteína “spike” do coronavírus – mas poderia ser atualizada para fazer as células produzirem uma proteína diferente, simplesmente reescrevendo a sequência de mRNA.

Podemos fazer mais alguma coisa para lutar contra a Doença X?

Os países necessitam de melhores sistemas de alerta precoce para novas doenças e os serviços de saúde necessitam de se tornar mais resilientes a aumentos inesperados na procura, afirma Tedros. “Quando os hospitais foram sobrecarregados além da sua capacidade [com a covid], perdemos muitas pessoas porque não conseguimos gerenciá-las. Não havia espaço suficiente, não havia oxigênio suficiente.” Para evitar que o mesmo aconteça quando a Doença X ocorrer, Tedros diz que os serviços de saúde devem ser capazes de expandir a sua capacidade mediante procura. Felizmente, eles podem fazer esses preparativos sem saber exatamente qual será a Doença X. “A doença X é um substituto”, diz ele. “Qualquer que seja a doença, você pode se preparar para ela.”

Fonte: newscientist.com

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