Funções desnecessárias. Partes do corpo que uma pessoa não usa mais

humano

Algumas partes do corpo humano perderam sua funcionalidade há vários milhões de anos. O fato de terem sobrevivido, alguns pesquisadores explicam pela evolução, outros – pelas peculiaridades do desenvolvimento embrionário, outros estão tentando encontrar pelo menos alguma utilidade para eles. Sobre essa estranheza do corpo humano, elucidaremos neste artigo.

Músculo palmar

Conecte o dedo mínimo ao polegar e dobre a mão no pulso. Provavelmente, você verá uma protuberância oblonga e inchada sob a palma da sua mão. Este é o chamado músculo palmar longo – Musculus palmaris longus. Ajuda a agarrar ramos oscilantes e escalar árvores com destreza. Para os animais que ali vivem, ela é insubstituível, e foi graças a ela que membros tão tenazes se formaram nos primatas.

No entanto, para os humanos, ele perdeu sua relevância há cerca de 3,2 milhões de anos. Foi então que nossos ancestrais se mudaram das florestas para a savana e começaram a andar sobre duas pernas. A maioria das pessoas tem o músculo palmar atrofiado e alguns – cerca de 15% da população mundial – não têm.
Ao mesmo tempo, a proporção daqueles que são privados de Musculus palmaris longus em diferentes populações humanas pode variar de um e meio por cento a 63,9. A maioria dos proprietários de músculo útil no passado estão entre os zimbabuanos (98,5%) e menos entre os residentes da Turquia (36,1) e do Egito (49,2). Além disso, é mais comumente encontrado em homens do que em mulheres.

palmar
© Ilustração de RIA Novosti. CC0, Depositphotos / suriyayapin. Músculo palmar

Acredita-se que hoje o Musculus palmaris longus não afeta de forma alguma a mobilidade dos membros superiores. No entanto, há evidências de que pianistas profissionais que podem se orgulhar de ter esse músculo apresentam menos fadiga nas mãos após longos concertos e ensaios.

Tubérculo de Darwin

Em Human Descent and Sexual Selection, Charles Darwin descreveu um pequeno caroço encaracolado que está localizado na aurícula de algumas pessoas. Não há nenhum benefício prático nisso, mas para nossos parentes mais próximos dos primatas, ele – mais precisamente o músculo escondido sob ele – permite que você mexa as orelhas e vire apenas o ouvido, e não toda a cabeça na direção do som. Portanto, concluiu o cientista, esse rudimento é uma evidência adicional a favor da teoria da evolução.

O cacho foi chamado assim – tubérculo de Darwin. De acordo com dados modernos, ocorre em dez a quarenta por cento das pessoas, dependendo da população. Até agora, a maioria dos donos desse músculo já foi vista entre os índios. E principalmente homens. Essa relação não foi encontrada em outras populações.

tubérculo
© Ilustração de RIA Novosti. Depositphotos / Alena1919, CC BY-SA 2.0 / André Ueberbach.  Tubérculo de Darwin na orelha humana e na orelha do macaco javanês

Curiosamente, se houver tubérculos darwinianos em ambas as orelhas, eles, via de regra, diferem na forma e no tamanho. De acordo com os cientistas, isso sugere que o ouvido humano é um órgão único e pode ser usado para identificar uma pessoa, como impressões digitais.

Terceira pálpebra

Uma pessoa tem duas pálpebras – superior e inferior, mas no canto interno do olho também há um terceiro atrofiado (prega semilunar ou Plica semilunar). Esses são os restos da chamada membrana nictante. Vários milhões de anos atrás, nossos ancestrais o tinham inteiro: protegia os olhos da poeira e do vento e umedecia sem perder visibilidade. Ela se movia horizontalmente.

Agora, a membrana completamente funcional é encontrada  em tubarões, pássaros, camelos, gatos, ursos polares e embriões humanos. Em algum ponto do feto, ele cobre quase toda a superfície do olho, mas não acompanha o ritmo de crescimento do globo ocular e das pálpebras superior e inferior. No entanto, na medicina, há dois casos de membrana nictitante quase totalmente formada em humanos. Em uma delas, esse órgão, que já foi útil no passado, impedia a menina de ver totalmente e foi retirado.

plica
© Ilustração de RIA Novosti. Depositphotos / belchonock, CC BY-SA 3.0 / Toby Hudson. A dobra semilunar do olho esquerdo de uma pessoa e a membrana nictante do olho esquerdo de um Vanellus miles (soldier’s lapwing)

Algumas pessoas acham que ainda é muito cedo para anular a Plica semilunaris. Ela ainda desempenha duas funções importantes – hidrata os olhos e os ajuda a se mover com mais eficiência. O fato é que o globo ocular pode girar 180-200 graus. Sem a dobra semilunar, esse ângulo seria muito menor.

Mamilos misteriosos

Na época de Darwin, os mamilos masculinos eram classificados como rudimentos, ou seja, órgãos que antes eram necessários, mas no processo de evolução perderam sua funcionalidade. De que outra forma explicar que alguns representantes do sexo forte às vezes têm lactação – porém, muito raramente e com graves perturbações hormonais.

No entanto, os cientistas por muito tempo não puderam oferecer nenhuma teoria inteligível descrevendo por que nossos ancestrais do sexo masculino precisavam de mamilos. De fato, entre os mamíferos, não há espécie conhecida em que os machos alimentem seus filhotes.

Uma explicação possível são as peculiaridades do desenvolvimento embrionário. Sabe-se que nas primeiras semanas após a concepção tudo é determinado pelo cromossomo X, e é nessa fase – por volta da quarta semana – que os mamilos começam a se formar no embrião. Então, o cromossomo Y (se estamos falando de um menino) e o gene SRY localizado nele, que é responsável pelo aparecimento das características sexuais primárias masculinas, entram em ação. No entanto, os mamilos já existem, e nunca serão úteis para ele em sua vida.

Aliás, são exatamente as peculiaridades desse período de desenvolvimento embrionário que explicam a polythelia – o terceiro e às vezes o quarto mamilo no homem.

Cabelo em pé

Frequentemente, com forte susto ou frio, pequenas saliências aparecem na pele, na base dos folículos capilares. Como resultado, os cabelos pequenos ficam literalmente em pé. O chamado reflexo pilomotor é responsável por essa reação – os músculos dos folículos capilares se contraem.

Em tempos pré-históricos, quando o corpo de nossos ancestrais era coberto de pelos, o reflexo pilomotor desempenhava duas funções importantes. Em primeiro lugar, reteve o calor por mais tempo, porque a lã retém o ar aquecido. Em segundo lugar, assustou predadores e parentes excessivamente agressivos – a linha do couro cabeludo aumentou visualmente em volume. No entanto, hoje nem um nem outro são necessários para uma pessoa.

polimotor
© Ilustração de RIA Novosti. CC BY-SA 3.0 / Specious, Depositphotos / VerSta.  Manifestação do reflexo polimotor em humanos e gatos

Fonte: RIA Novosti

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