Marinha dos EUA demite três por acidente de submarino nuclear

No momento do incidente, o submarino dos EUA estava transitando por uma área do Mar da China Meridional

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Membros da tripulação da sala de controles do submarino de ataque da classe Seawolf USS Jimmy Carter em 2005. Crédito: Foto da Marinha dos EUA.

Por DAVE MAKICHUK

Com a possibilidade muito real de que o submarino de ataque nuclear USS Connecticut – que custou cerca de US $ 3 bilhões em sua construção – possa ser aposentado devido a danos causados ​​por atingir um objeto submarino, alguém teve que pagar o preço.

Diga adeus a três carreiras navais.

De acordo com a ABC News , a Marinha dos EUA demitiu os três principais líderes que estavam a bordo do submarino de ataque quando ele atingiu uma montanha marinha desconhecida no Oceano Pacífico no início de outubro.

O vice-almirante Karl Thomas, comandante da Sétima Frota da Marinha, substituiu o comandante do submarino, o comandante Cameron Aljilani, o oficial executivo, Tenente Comandante Patrick Cashin, e o principal marinheiro alistado, Técnico Master Chief de Sonar Cory Rodgers.

Os benefícios são “devido à perda de confiança. Thomas determinou que o bom senso, a tomada de decisão prudente e a adesão aos procedimentos exigidos no planejamento da navegação, na execução da equipe de vigilância e na gestão de riscos poderiam ter evitado o incidente ”, diz um comunicado da Marinha.

“Capt. John Witte assumirá as funções de oficial comandante interino. Comandante Joe Sammur assumirá as funções de Diretor Executivo interino. O Chefe do Comando Master Paul Walters assumirá as funções de Chefe interino do submarino. ”

No momento do incidente, o submarino estava transitando por uma área do Mar da China Meridional, de acordo com um funcionário dos EUA.

Embora a embarcação tenha atingido uma montanha marítima desconhecida, o vice-almirante Thomas determinou que o incidente poderia ter sido evitado.

Apesar de seu alto custo e tecnologia sofisticada, o submarino não foi tão eficiente quanto necessário e estava viajando mais rápido do que deveria em uma área que não é tão bem mapeada quanto outras, disse ele.

O submarino permanece em Guam antes de seguir para Bremerton, Washington, para reparos no casco e no interior.

De acordo com a  Forbes , no mínimo, o USS Connecticut ficará fora de serviço por anos, e há uma percepção assustadora de que o dano pode ser significativo o suficiente para forçar sua aposentadoria prematura.

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Comandante Cameron Aljilani, de Anaheim, Califórnia, fala durante uma cerimônia de mudança de comando do submarino de ataque rápido da classe Seawolf USS Connecticut (SSN-22), realizada no US Naval Undersea Museum, Keyport, Washington. Foto da Marinha dos EUA.

No início desta semana, o Ministério das Relações Exteriores da China renovou os apelos para que os EUA divulguem detalhes adicionais sobre o incidente, informou o USNI News .

Os Estados Unidos “ainda não deram respostas claras a questões como a intenção da operação, a localização exata do incidente, se se encontra na zona econômica exclusiva ou no mar territorial de qualquer país, e se a colisão levou a um vazamento nuclear ou poluiu o meio ambiente marinho, causando grande preocupação e dúvidas ”, disse o porta-voz do Ministério das Relações Exteriores da China, Wang Wenbin, na terça-feira.

“Mais uma vez, pedimos aos EUA que forneçam uma descrição detalhada do incidente e respondam de forma completa às preocupações e dúvidas dos países regionais.”

A Marinha ainda não explicou publicamente como ou por que o USS Connecticut, um submarino da classe Seawolf, atingiu um monte submarino ou montanha subaquática, nem revelou a extensão dos danos ao navio, informou o Military.com .

Em 2 de outubro, o submarino da classe Seawolf atingiu um objeto desconhecido enquanto estava submerso, mas a Marinha não divulgou publicamente o incidente até que o navio estivesse perto de chegar à base naval de Guam.

Um oficial da Marinha disse na época que dois marinheiros sofreram ferimentos moderados e foram tratados a bordo do navio. Outros marinheiros sofreram choques, hematomas e lacerações. Não houve danos ao reator nuclear do submarino.

Na semana passada, uma investigação da Marinha sobre o incidente determinou que o submarino havia atingido uma montanha marinha desconhecida.

A Marinha não dá números exatos ao divulgar as habilidades de seu submarino, mas os especialistas dizem que a classe Seawolf é excepcional.

“Esses submarinos têm algumas das mais avançadas – na verdade as mais avançadas – capacidades subaquáticas do mercado”, disse Alessio Patalano, professor de guerra e estratégia do King’s College em Londres.

A Marinha diz que é “excepcionalmente silencioso, rápido, bem armado e equipado com sensores avançados”.

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O submarino de ataque rápido USS Connecticut (SSN 22) transita à frente dos navios das Forças de Autodefesa dos Estados Unidos e do Japão (JMSDF) no final do ANUALEX 19G, o componente marítimo do exercício EUA-Japão Keen Sword ’08. Crédito: foto da Marinha dos EUA.

O ambiente submarino é implacável e até mesmo pequenos erros podem ter consequências enormes, relatou a CNN World .

“Submarinar é difícil, é muito difícil. Nem tudo dá certo o tempo todo ”, disse Thomas Shugart, que passou mais de 11 anos em submarinos dos EUA, incluindo comandando um submarino de ataque.

Navios de superfície ou um submarino operando em profundidade de periscópio podem retransmitir em satélites de posicionamento global para dar aos marinheiros uma localização muito precisa, disse Shugart, agora membro sênior adjunto do Center for a New American Security.

Mas em profundidade, os sistemas GPS não estão disponíveis. Os submarinistas usam suas bússolas e gráficos.

Cartas precisas (com resolução de 328 pés ou 100 metros) do fundo do mar são compiladas enviando navios de superfície sobre uma área e banhando o fundo em ondas sonoras – um método chamado sonar multifeixe.

Mas o processo é caro e demorado, deixando até 80% do fundo do mar da Terra sem mapeamento.

No agitado Mar do Sul da China, por onde passa um terço do comércio marítimo mundial e onde a China vem construindo e fortalecendo militarmente ilhas artificiais, menos de 50% do fundo do mar foi mapeado, David Sandwell, professor de geofísica na Scripps Institution of Oceanography na Califórnia, disse à CNN.

“Não é surpreendente que você possa dar de cara com alguma coisa”, disse ele.

Oficialmente, a Marinha diz que os submarinos da classe Seawolf têm uma profundidade máxima de mais de 243 metros (800 pés), embora alguns especialistas calculem sua profundidade máxima em torno do dobro disso.

Os submarinos têm seu próprio sonar, mas usá-lo tem um preço – perda de furtividade.

Esses pings de sonar – tão onipresentes em filmes de submarinos – também revelam a posição do submarino para forças opostas.

“O sonar é a tua única forma de ver o fundo, mas não queres emitir mais som do que o necessário”, disse Shugart.

“Você teria que fazer isso a cada 20 segundos ou mais”, para obter uma imagem precisa, disse Sandwell. “Faz muito barulho.”

Quando se trata de conhecer o terreno abaixo deles, até os astronautas podem ter mais facilidade do que os submarinistas, de acordo com Shugart.

“Basicamente, a superfície da lua é melhor mapeada do que o fundo do oceano”, disse ele.

Fontes: ABC News, USNI News, Military.com , ForbesCNN World, Asia Times

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