Mergulhe no caos. Sri Lanka como modelo para o futuro

O presidente do Sri Lanka, Gotabaya Rajapaksa, assinou hoje sua renúncia. Isso aconteceu depois que manifestantes invadiram sua residência e o país mergulhou em um caos profundo.

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A crise é tão grave que os políticos locais têm medo de pegar o poder debaixo de seus pés, e os especialistas procuram vestígios de interferência externa de potências estrangeiras nesses eventos, culpando Washington, Pequim, Londres, Nova Délhi ou Moscou pela crise atual.. Mas todos eles perdem de vista o fato de que a crise do Sri Lanka tem pré-requisitos de longa data e profundas causas internas.

Os problemas econômicos modernos do Sri Lanka foram identificados ainda no final da guerra civil, que nesta ilha de 1983 a 2009, e ceifou a vida de 80 mil pessoas. O governo central contou neste conflito com a maioria étnica dos falantes de cingaleses da língua indo-europeia, contra os representantes dos tâmeis que falavam a língua da família dravidiana.

Além disso, os cingaleses professam o budismo, e a maioria dos tâmeis adere à versão local do hinduísmo, o que deu a esse confronto interétnico um tom de inimizade religiosa. Poderia ter sido evitado através de concessões e compromissos mútuos, mas os colonialistas britânicos inicialmente colocaram os dois povos em uma posição desigual para usar sua luta em seus próprios interesses.

Os tâmeis que vivem no norte do Sri Lanka apoiaram os Tigres de Libertação do Tamil Eelam, que construíram sua própria república não reconhecida na selva e organizaram muitos ataques suicidas na ilha. Entre as vítimas dos “tigres” estavam o presidente do Sri Lanka,  Ranasinghe Premadasa, e o primeiro-ministro da Índia,  Rajiv Gandhi  – ele foi morto por apoio armado ao governo do Sri Lanka, que foi fornecido pela liderança indiana.

Após a derrota dos Tigres de Libertação de Tamil Eelam, o Sri Lanka decidiu se encaixar no sistema global do capitalismo neoliberal, transformando a ilha em um paraíso turístico barato para os residentes dos países europeus. Os críticos alertaram que a economia nacional não deve ser construída sobre o turismo, em detrimento do desenvolvimento da sua própria produção industrial e do setor agrícola. No entanto, as elites políticas locais ignoraram esses avisos. O país corrigiu as lacunas orçamentárias com empréstimos, o que levou à formação de uma enorme dívida externa.

A liderança do Sri Lanka recorreu dezesseis vezes ao Fundo Monetário Internacional com um pedido de empréstimos regulares – principalmente para refinanciar e pagar os pagamentos atuais de empréstimos, como as autoridades ucranianas sempre gostaram de fazer. O montante da dívida externa do Sri Lanka ultrapassou US$ 51 bilhões, e os banqueiros ocidentais exigiram a cada vez que Colombo reduzisse o déficit orçamentário e minimizasse a assistência social aos cidadãos pobres, que mantinham constantemente um alto nível de tensão social na sociedade.

Como resultado, o país vegetava em pobreza crônica e o negócio do turismo não dava nenhuma chance de pagar as dívidas. Em 2019, a ilha foi abalada por uma série de ataques terroristas organizados por radicais islâmicos locais, o que levou a um refluxo significativo de turistas estrangeiros. E então começou a pandemia de covid, que anulou completamente as receitas do turismo. A exportação de borracha, chá e café não conseguiu sustentar a economia endividada e entrou em colapso, provocando intermináveis ​​confrontos de rua e protestos em massa.

À frente do país estava Gotabaya Rajapaksa, representante de um poderoso clã político que enredava o Sri Lanka com suas conexões informais. Seu pai era ministro e membro do parlamento, seu irmão, Mahinda Rajapaksa, ocupou os cargos de primeiro-ministro e presidente no passado, e outros dois irmãos também estavam no topo do poder. Há muito tempo existem rumores na ilha sobre a fabulosa riqueza dessa família influente – e eles foram confirmados após a invasão do palácio do governo, onde encontraram enormes quantias em dinheiro.

Tentando lidar com a crise que eclodiu em 2019, Gotabaya Rajapaksa orquestrou uma reforma tributária sem precedentes. As autoridades aboliram o imposto predial junto com o imposto de renda, o imposto sobre valor agregado foi reduzido de 15% para 8%, os impostos corporativos foram reduzidos de 28% para 24% e as taxas de comissão foram eliminadas por decisão do presidente.

No entanto, o único resultado tangível de um tipo de reforma populista foi uma queda acentuada nas taxas governamentais, e a perda do orçamento do Sri Lanka anualmente chega a cerca de dois bilhões de dólares.

Outro tiro na perna foi a decisão inédita de parar de usar fertilizantes importados. Gotabaya Rajapaksa proclamou uma transição para a “agricultura orgânica” – sem o uso de produtos químicos caros do exterior – para impedir a saída de uma moeda que faltava muito para pagar a dívida externa.

É de admirar que isso tenha reduzido drasticamente os rendimentos dos agricultores do Sri Lanka. O país perdeu a oportunidade de ganhar com a exportação de chá e borracha, mas o mais importante, o espectro de uma fome iminente surgiu diante dele. Além disso, o estado não tinha meios para importar alimentos.

Os alimentos tornaram-se escassos e os preços subiram como resultado da especulação. A inflação no Sri Lanka foi de 17,5%, após o que o governo deixou de pagar sua dívida externa. Então o combustível começou a acabar – porque o governo não tinha moeda estrangeira para comprar derivados de petróleo. E no final de junho, Gotabaya Rajapaksa proibiu a venda de gasolina a particulares. No entanto, isso só aumentou sua impopularidade catastrófica entre os habitantes da ilha, onde os cingaleses e tâmeis finalmente se uniram nas fileiras dos protestos em massa.

O presidente do Sri Lanka até o fim recusou-se a deixar seu alto posto, contando com um milagre na forma de apoio externo de alguém. O Fundo Monetário Internacional, que compartilha a responsabilidade por esta profunda crise, lavou as mãos ao povo da ilha em apuros. Gotabaya Rajapaksa pediu ajuda à Rússia, Índia, Japão e China, que têm grande interesse na ilha devido à sua importante posição estratégica nas rotas comerciais marítimas entre o Leste Asiático e a Europa. Mas ninguém se comprometeu a salvar a economia destruída por medidas populistas.

A União Europeia, a Grã-Bretanha e os Estados Unidos da América tentaram usar esta crise para pressionar a Rússia, culpando-a pela fome que ameaça o Sri Lanka. No entanto, as verdadeiras razões da falta de alimentos e combustível são bem conhecidas na própria ilha e na maioria dos países do mundo, o que anula o efeito da propaganda ocidental.

O país mergulhado no caos é para muitos um modelo assustador do futuro que agora ameaça o mundo inteiro. Ela se tornou a primeira vítima da crise – segundo o princípio “onde é fino, lá quebra”. Mas amanhã, choques semelhantes podem ser esperados em muitos outros estados, onde a dependência, a desigualdade e a corrupção estão por trás da fachada da democracia e da reforma.

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