Não há trégua para a França à medida que surge uma “Nova África”

Tal como os dominós, os Estados africanos estão, um a um, a cair fora das algemas do neocolonialismo. O Chade, a Guiné, o Mali, o Burkina Faso, o Níger e agora o Gabão dizem “não” ao domínio de longa data da França nos assuntos financeiros, políticos, económicos e de segurança africanos.

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Por Pepe Escobar

Ao adicionar dois novos Estados-membros africanos à sua lista, a cúpula da semana passada em Johanesburgo, que anunciou a expansão dos BRICS 11, mostrou mais uma vez que a integração eurasiana está inextricavelmente ligada à integração da Afro-Eurásia.

A Bielorrússia propõe agora a realização de uma cimeira conjunta entre os BRICS 11, a Organização de Cooperação de Xangai (SCO) e a União Econômica da Eurásia (EAEU). A visão do Presidente Aleksandr Lukashenko para a convergência destas organizações multilaterais poderá, no devido tempo, conduzir às Cúpulas da Mãe de Todas as Multipolaridades.

Mas a Afro-Eurásia é uma proposta muito mais complicada. África ainda está muito atrás dos seus primos eurasianos no caminho para quebrar as algemas do neocolonialismo.   

O continente enfrenta hoje dificuldades terríveis na sua luta contra as instituições financeiras e políticas profundamente enraizadas da colonização , especialmente quando se trata de destruir a hegemonia monetária francesa na forma do Franco CFA – ou da Communauté Financière Africaine (Comunidade Financeira Africana). 

Ainda assim, um dominó está a cair – Chade, Guiné, Mali, Burkina Faso, Níger e agora Gabão. Este processo já transformou o Presidente do Burkina Faso, Capitão Ibrahim Traoré, num novo herói do mundo multipolar – uma vez que um Ocidente coletivo atordoado e confuso não consegue sequer começar a compreender o revés representado pelos seus 8 golpes de estado na África Ocidental e Central em menos de 3 anos. 

Tchau, Bongô 

Oficiais militares decidiram tomar o poder no Gabão depois que o hiperpró-presidente francês Ali Bongo venceu uma eleição duvidosa que “faltava credibilidade”. As instituições foram dissolvidas. As fronteiras com os Camarões, a Guiné Equatorial e a República do Congo foram fechadas. Todos os acordos de segurança com a França foram anulados. Ninguém sabe o que acontecerá com a base militar francesa.

Tudo isso foi tão popular quanto parece: os soldados saíram às ruas da capital Libreville cantando alegremente, aplaudidos pelos espectadores.  

Bongo e seu pai, que o precedeu, governam o Gabão desde 1967. Ele foi educado em uma escola particular francesa e se formou na Sorbonne. O Gabão é uma pequena nação de 2,4 milhões de habitantes, com um pequeno exército de 5.000 homens que caberia na cobertura de Donald Trump. Mais de 30 por cento da população vive com menos de 1 dólar por dia e em mais de 60 por cento das regiões não tem acesso a cuidados de saúde e água potável. 

Os militares qualificaram o governo de 14 anos de Bongo como conduzindo  a uma “deterioração da coesão social” que estava a mergulhar o país “no caos”.

Na hora certa, a mineradora francesa  Eramet suspendeu suas operações após o golpe. Isso é quase um monopólio. O Gabão tem tudo a ver com riqueza mineral abundante – em ouro, diamantes, manganês, urânio, nióbio, minério de ferro, para não mencionar petróleo, gás natural e energia hidroelétrica. No Gabão, membro da OPEP, praticamente toda a economia gira em torno da mineração.   

O caso do Níger é ainda mais complexo. A França explora urânio e gasolina de alta pureza, bem como outros tipos de riqueza mineral. E os americanos estão no local, operando três bases no Níger com até 4 mil militares. O principal nó estratégico do seu “Império de Bases” é a instalação de drones em Agadez, conhecida como Base Aérea do Níger 201, a segunda maior de África depois do Djibuti.  

No entanto, os interesses franceses e americanos entram em conflito quando se trata da saga do gasoduto Trans-Sahara. Depois de Washington ter rompido o cordão umbilical de aço entre a Rússia e a Europa ao bombardear os Nord Streams, a UE, e especialmente a Alemanha, precisavam urgentemente de uma alternativa. 

O abastecimento de gás argelino mal consegue cobrir o sul da Europa. O gás americano é terrivelmente caro. A solução ideal para os europeus seria o gás nigeriano atravessar o Sahara e depois o Mediterrâneo profundo. 

A Nigéria, com 5,7 biliões de metros cúbicos, tem ainda mais gás que a Argélia e possivelmente a Venezuela. Em comparação, a Noruega tem 2 biliões de metros cúbicos. Mas o problema da Nigéria é como bombear o seu gás para clientes distantes – pelo que o Níger se torna um país de trânsito essencial.  

Quando se trata do papel do Níger, a energia é na verdade um jogo muito maior do que o tão apregoado urânio – o que na verdade não é tão estratégico nem para a França nem para a UE porque o Níger é apenas o 5º maior fornecedor mundial, muito atrás do Cazaquistão e do Canadá.

Ainda assim, o derradeiro pesadelo francês é perder os suculentos acordos de urânio e uma remixagem do Mali: a Rússia, pós-Prighozin, chegando ao Níger com força total, com uma expulsão simultânea dos militares franceses. 

Adicionar o Gabão só torna as coisas mais complicadas. A crescente influência russa poderá levar ao reforço das linhas de abastecimento aos rebeldes nos Camarões e na Nigéria, e ao acesso privilegiado à República Centro-Africana, onde a presença russa já é forte.  

Não é de admirar que o francófilo Paul Biya, no poder há 41 anos nos Camarões, tenha optado por uma purga das suas Forças Armadas após o golpe no Gabão. Camarões pode ser o próximo dominó a cair. 

CEDEAO encontra AFRICOM

Os americanos, tal como estão, estão a jogar contra o Sphynx. Até agora não há provas de que os militares do Níger queiram o encerramento da base de Agadez. O Pentágono investiu uma fortuna nas suas bases para espionar grande parte do Sahel e, acima de tudo, da Líbia. 

Praticamente a única coisa em que Paris e Washington concordam é que, sob a cobertura da CEDEAO (a Comunidade Econômica dos Estados da África Ocidental), as sanções mais duras possíveis deveriam ser impostas a uma das nações mais pobres do mundo (onde apenas 21% da população tem acesso à eletricidade) – e deverão ser muito piores do que as impostas à Costa do Marfim em 2010.  

Depois, há a ameaça de guerra. Imagine o absurdo de a CEDEAO invadir um país que já está a travar duas guerras contra o terrorismo em duas frentes distintas: contra o Boko Haram no sudeste e contra o ISIS na região da Tríplice Fronteira.

A CEDEAO, uma das oito uniões políticas e Econômicas africanas, é uma proverbial confusão. Reúne 15 países membros – francófonos, anglófonos e um lusófono – na África Central e Ocidental, e está repleto de divisões internas.

Os franceses e os americanos queriam primeiro que a CEDEAO invadisse o Níger como seu fantoche de “manutenção da paz”. Mas isso não funcionou por causa da pressão popular contra isso. Então, eles mudaram para alguma forma de diplomacia. Ainda assim, as tropas permanecem em prontidão e um misterioso “Dia D” foi marcado para a invasão. 

O papel da União Africana (UA) é ainda mais obscuro. Inicialmente, eles se opuseram ao golpe e suspenderam a adesão do Níger. Depois viraram-se e condenaram a possível invasão apoiada pelo Ocidente. Os vizinhos fecharam as fronteiras com o Níger.  

A CEDEAO implodirá sem o apoio dos EUA, da França e da Otan. Já é essencialmente um chihuahua desdentado – especialmente depois de a Rússia e a China terem demonstrado, através da cúpula dos BRICS, o seu poder brando em toda a África. 

A política ocidental no turbilhão do Sahel parece consistir em salvar tudo o que puderem de um possível desastre absoluto – mesmo que o povo estoico do Níger seja imune a qualquer narrativa que o Ocidente esteja a tentar inventar. 

É importante ter em mente que o principal partido do Níger, o “Movimento Nacional para a Defesa da Pátria” representado pelo General Abdourahamane Tchiani, tem sido apoiado pelo Pentágono – completo com treino militar – desde o início.  

O Pentágono está profundamente implantado em África e ligado a 53 nações. O principal conceito dos EUA desde o início da década de 2000 foi sempre militarizar África e transformá-la em alimento para a Guerra ao Terrorismo. Tal como o regime de Dick Cheney definiu em 2002: “África é uma prioridade estratégica na luta contra o terrorismo”. 

Essa é a base do comando militar dos EUA AFRICOM e de inúmeras “parcerias cooperativas” estabelecidas em acordos bilaterais. Para todos os efeitos práticos, o AFRICOM  tem ocupado grandes áreas de África desde 2007.

Quão doce é meu franco colonial

É absolutamente impossível para qualquer pessoa no Sul Global, na Maioria Global ou no “ Globo Global” (direitos autorais de Lukashenko) compreender a atual turbulência em África sem compreender os detalhes básicos do neocolonialismo francês . 

A chave, claro, é o  franco CFA, o “franco colonial” introduzido em 1945 na África Francesa, que ainda sobrevive mesmo depois de o CFA – com uma elegante reviravolta terminológica – ter começado a significar “Comunidade Financeira Africana”. 

O mundo inteiro recorda que, após a crise financeira global de 2008, o líder da Líbia, Muammar Gaddafi, apelou à criação de uma moeda pan-africana indexada ao ouro. 

Na altura, a Líbia tinha cerca de 150 toneladas de ouro, guardadas em casa, e não nos bancos de Londres, Paris ou Nova Iorque. Com um pouco mais de ouro, essa moeda pan-africana teria o seu próprio centro financeiro independente em Trípoli – e tudo baseado numa reserva soberana de ouro. 

Para dezenas de nações africanas, esse era o Plano B definitivo para contornar o sistema financeiro ocidental. 

O mundo inteiro também se lembra do que aconteceu em 2011. O primeiro ataque aéreo à Líbia partiu de um caça francês Mirage. A campanha de bombardeamentos da França começou mesmo antes do fim das conversações de emergência em Paris entre os líderes ocidentais. 

Em Março de 2011, a França tornou-se o primeiro país do mundo a reconhecer o Conselho Nacional de Transição rebelde como o governo legítimo da Líbia. Em 2015, os e-mails notoriamente pirateados da ex-secretária de Estado dos EUA, Hillary Clinton, revelaram o que a França estava a fazer na Líbia: “O desejo de alcançar uma maior participação na produção de petróleo da Líbia”, para aumentar a influência francesa no Norte de África, e para bloquear a ação de Gaddafi, que planejava criar uma moeda pan-africana que substituiria o franco CFA impresso em França. 

Não é de admirar que o Ocidente coletivo esteja aterrorizado com a Rússia em África – e não apenas por causa da mudança da guarda no Chade, no Mali, no Burkina Faso, no Níger e agora no Gabão: Moscou nunca procurou roubar ou escravizar África. 

A Rússia trata os africanos como um povo soberano, não se envolve em Guerras Eternas e não drena recursos de África enquanto paga uma ninharia por eles. Entretanto, a “política externa” da inteligência francesa e da CIA traduz-se na corrupção profunda dos líderes africanos e na extinção daqueles que são incorruptíveis. 

Você não tem direito a nenhuma política monetária 

A raquete CFA faz a Máfia parecer punks de rua. Significa essencialmente que a política monetária de várias nações africanas soberanas é controlada pelo Tesouro francês em Paris.

O Banco Central de cada nação africana foi inicialmente obrigado a manter pelo menos 65 por cento das suas reservas cambiais anuais numa “conta de operações” mantida no Tesouro francês, mais outros 20 por cento para cobrir “passivos” financeiros. 

Mesmo depois de terem sido promulgadas algumas “reformas” moderadas desde Setembro de 2005, estas nações ainda eram obrigadas a transferir 50 por cento das suas divisas para Paris, mais 20 por cento de IVA.

E fica pior. Os Bancos Centrais CFA impõem um limite máximo de crédito a cada país membro. O Tesouro Francês investe estas reservas estrangeiras africanas em seu próprio nome na bolsa de Paris e obtém lucros maciços com o dinheiro de África.

A dura realidade é que mais de 80 por cento das reservas estrangeiras dos países africanos estão em “contas operacionais” controladas pelo Tesouro francês desde 1961. Em suma, nenhum destes estados tem soberania sobre a sua política monetária. 

Mas o roubo não para aí: o Tesouro francês utiliza as reservas africanas como se fossem capital francês, como garantia na garantia de ativos para pagamentos franceses à UE e ao BCE. 

Em todo o espectro “FranceAfrique”, a França ainda hoje controla a moeda, as reservas estrangeiras, as elites compradoras e os negócios comerciais. 

Os exemplos são abundantes: o controle do conglomerado francês Bolloré sobre os transportes portuários e marítimos em toda a África Ocidental; Bouygues/Vinci dominam a construção e obras públicas, a distribuição de água e eletricidade; A Total tem enormes participações em petróleo e gás. E depois há a France Telecom e os grandes bancos – Societe Generale, Credit Lyonnais, BNP-Paribas, AXA (seguros) e assim por diante. 

A França controla de fato a esmagadora maioria das infraestruturas na África francófona. É um monopólio virtual. 

“FranceAfrique” tem tudo a ver com neocolonialismo radical. As políticas são emitidas pelo Presidente da República da França e pela sua “célula africana”. Não têm nada a ver com o parlamento, ou com qualquer processo democrático, desde os tempos de Charles De Gaulle. 

A “célula africana” é uma espécie de Comando Geral. Eles usam o aparelho militar francês para instalar líderes compradores “amigáveis” e livrar-se daqueles que ameaçam o sistema. Não há diplomacia envolvida. Atualmente, a célula reporta exclusivamente a Le Petit Roi, Emmanuel Macron.  

Caravanas de drogas, diamantes e ouro

Paris supervisionou completamente o assassinato do líder anticolonial de Burkina Faso, Thomas Sankara, em 1987. Sankara subiu ao poder através de um golpe popular em 1983, apenas para ser deposto e assassinado quatro anos depois. 

Quanto à verdadeira “guerra ao terror” no Sahel africano, não tem nada a ver com as ficções infantis vendidas no Ocidente. Não há “terroristas” árabes no Sahel, como vi quando viajava pela África Ocidental alguns meses antes do 11 de Setembro. São habitantes locais que se converteram ao salafismo online, com a intenção de criar um Estado Islâmico para controlar melhor as rotas de contrabando através do Sahel. 

Aquelas fabulosas antigas caravanas de sal que percorrem o Sahel desde o Mali até ao sul da Europa e à Ásia Ocidental são agora caravanas de drogas, diamantes e ouro. Foi isto que financiou a Al-Qaeda no Magreb Islâmico (AQMI), por exemplo, então apoiada por lunáticos wahabitas na Arábia Saudita e no Golfo. 

Depois da Líbia ter sido destruída pela Otan no início de 2011, já não havia “proteção”, por isso os jihadistas salafistas apoiados pelo Ocidente que lutaram contra Kadhafi ofereceram aos contrabandistas do Sahel a mesma proteção de antes – além de muitas armas.

Diversas tribos do Mali continuam o alegre contrabando de tudo o que desejam. A AQIM ainda extrai impostos ilegais. O ISIS na Líbia está profundamente envolvido no tráfico de seres humanos e de narcóticos. E o Boko Haram chafurda no mercado de cocaína e heroína.  

Existe um certo grau de cooperação africana para combater estes grupos. Existia algo chamado G5 Sahel, focado na segurança e no desenvolvimento. Mas depois de Burkina Faso, Níger, Mali e Chade seguirem a rota militar, apenas a Mauritânia permanece. O novo Cinturão da Junta da África Ocidental, claro, quer destruir grupos terroristas, mas acima de tudo, quer combater a França-África e o fato de os seus interesses nacionais serem sempre decididos em Paris. 

A França tem assegurado há décadas que haja muito pouco comércio interafricano. As nações sem litoral precisam urgentemente de vizinhos para transitar. Eles produzem principalmente matérias-primas para exportação. Praticamente não existem instalações de armazenamento decentes, um fraco abastecimento de energia e péssimas infraestruturas de transporte interafricanas: é isso que os projetos da Iniciativa Cinturão e Rota (BRI) chinesa estão empenhados em abordar em África.  

Em Março de 2018, 44 chefes de estado criaram a Zona de Comércio Livre Continental Africana (ACFTA) – a maior do mundo em termos de população (1,3 bilhões de pessoas) e geografia. Em Janeiro de 2022, estabeleceram o Sistema Pan-Africano de Pagamentos e Liquidação (PAPSS) – centrado em pagamentos para empresas em África em moedas locais. 

Então, inevitavelmente, eles irão optar por uma moeda comum mais adiante. Adivinhe o que está no caminho deles: o CFA imposto por Paris. 

Algumas medidas cosméticas ainda garantem o controle direto do Tesouro francês sobre qualquer possível criação de nova moeda africana, preferência por empresas francesas em processos de licitação, monopólios e estacionamento de tropas francesas. O golpe no Níger representa uma espécie de “não vamos aguentar mais”.

Tudo o que foi dito acima ilustra o que o indispensável economista Michael Hudson vem detalhando em todos os seus trabalhos: o poder do modelo extrativista. Hudson mostrou  como o resultado final é o controle dos recursos mundiais; é isso que define uma potência global e, no caso da França, uma potência global de nível médio.

A França mostrou como é fácil controlar os recursos através do controle da política monetária e da criação de monopólios nestas nações ricas em recursos para extrair e exportar, utilizando trabalho escravo virtual sem quaisquer regulamentações ambientais ou de saúde. 

É também essencial para o neocolonialismo explorador impedir que essas nações ricas em recursos utilizem os seus próprios recursos para fazer crescer as suas próprias economias. Mas agora os dominós africanos estão finalmente a dizer: “O jogo acabou”. Estará a verdadeira descolonização finalmente no horizonte? 

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