Novos dados sobre a misteriosa matéria escura

Do Pravda .ru

Cientistas da XENON International Experience discutem novos dados sobre a misteriosa matéria escura do Universo em Coimbra, Portugal.

São ao todo 85 investigadores envolvidos no XENON, uma experiência internacional de investigação avançada sobre a matéria escura do Universo, reunir-se-ão em Coimbra nos dias 5, 6 e 7 de Setembro.

Na reunião, realizada pela primeira vez em Portugal, alguns dos principais cientistas do mundo no campo, incluindo Manfred Lindner (diretor do Instituto Max Plank, Alemanha), Elena Aprile (Univ. Columbia, EUA), Laura Baudis (Univ. Zurique, Suíça), entre outros.

Este encontro realiza-se no ISEC / Academia de Engenharia de Coimbra e segue-se ao anúncio de novos resultados da experiência (https://arxiv.org/abs/1805.12562), cujo trabalho científico já foi aceito para publicação na prestigiada Physical Review Letters, que “Confirma a liderança deste consórcio na busca de matéria escura no Universo”, acrescentou José Matias, coordenador da equipe portuguesa que integra o XENON e investigador no Laboratório de Instrumentação, Engenharia Biomédica e Física da Radiação (LIBPhys) da Faculdade de Ciências e Tecnologia da Universidade de Coimbra (FCTUC).

O laboratório

Em sua mais recente história,  está em operação desde 2016 “o instrumento mais sensível já produzido pela humanidade para a detecção deste tipo desconhecido de material – XENON1T -, instalado no Laboratório Nacional Gran Sasso, Itália. O maior laboratório subterrâneo do mundo mundo, sob 1300 metros de rocha para proteger o sistema de raios cósmicos na superfície “, observa o pesquisador.

A instalação consiste em um tanque de água de 10 metros de diâmetro e 10 metros de altura, onde o XENON1T está imerso, e um prédio de serviço adjacente com três andares, para suportar o funcionamento do sistema.

Esse esforço colaborativo, diz José Matias, “tem um forte componente de engenharia, porque a maior parte da ampla gama de instrumentos e tecnologias utilizadas é especialmente desenvolvida para esse fim, criando instrumentos melhores e mais avançados do que os que existiam antes, um pouco a imagem de o que acontece com os programas espaciais “.

A colaboração XENON consiste de 160 cientistas de 27 grupos de pesquisa dos EUA, Alemanha, Portugal, Suíça, França, Holanda, Suécia, Japão, Israel e Abu Dhabi. Portugal tem sido parceiro nesta colaboração desde a sua criação em 2005 através da equipe da LIBPhys do Departamento de Física da FCTUC (xenon.fis.uc.pt), composta por seis cientistas e um engenheiro.

A matéria escura

Se não podemos ver a matéria escura, como sabemos que ela existe? As características gravitacionais observadas dentro e ao redor dos corpos celestes conduzem à teoria de que, se algum tipo de matéria não visível ou escura não existisse, essas forças gravitacionais também não existiriam. A teoria geral segue as linhas de que a matéria escura é composta por partículas subatômicas que ainda precisam ser descobertas e estudadas. Pensa-se que a matéria escura existe em todo o Universo e estima-se que compõe 85 por cento da matéria total e 25% da densidade da energia.

Isso leva os especialistas a concluir que a força gravitacional não é forte o suficiente para manter a coesão nas galáxias ou seja para evitar que elas se desintegrem, os planetas e os sóis voam em direções diferentes em vez de girar em torno de um ponto central e a força responsável por isso é a matéria escura.

A matéria escura também é responsável por fenômenos observados em estudos do fundo de microondas cósmico, o comportamento de galáxias dentro de aglomerados de outras galáxias e observações de colisões galácticas. Além da matéria escura, existe uma fonte muito maior de massa chamada energia escura, que é igualmente desconhecida.

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