O bumerangue das sanções : por que as sanções comerciais está saindo pela culatra

As guerras comerciais têm sido comuns ao longo da história, mas muitas vezes têm consequências não intencionais que prejudicam seus objetivos pretendidos. De Napoleão aos EUA e UE – ninguém acertou.

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Em 1806, o imperador francês Napoleão Bonaparte implementou um dos bloqueios comerciais mais significativos da história europeia, conhecido como “ Bloqueio Continental ”. A causa subjacente foi um conflito comercial entre a França e a Grã-Bretanha. Em 1793, a Grã-Bretanha, que estava em guerra com a França, impôs um bloqueio naval às cidades portuárias francesas.

Assim, em 21 de novembro de 1806, Napoleão anunciou o Bloqueio Continental em Berlim, proibindo os estados europeus sob o domínio francês – Prússia, Holanda, Espanha, Áustria e partes da Itália – de se envolverem em “todo comércio e correspondência com as Ilhas Britânicas”. Como resultado, os navios da Inglaterra ou de suas colônias não foram autorizados a atracar em nenhum dos portos desses países.

O bloqueio comercial acabou envolvendo quase todo o continente europeu, e Londres respondeu com contra-bloqueios. O contrabando tornou-se desenfreado e, depois que as potências europeias gradualmente repeliram as tropas de Napoleão, o Bloqueio Continental foi suspenso no início de 1813. Os britânicos emergiram como vencedores, tendo desviado a maior parte de seu comércio para a América do Norte.

‘Sanções do inferno’

Hoje, mudanças tectônicas no comércio, semelhantes às do passado, estão ocorrendo na maioria dos continentes. A Rússia foi isolada pelo oeste coletivo por meio de “ sanções do inferno ” e mudou seu comércio leste-sudeste, assim como os britânicos mudaram o oeste-noroeste há mais de 200 anos.

Como sempre, os contrabandistas acompanham as guerras comerciais, como ficou claramente evidente nos esforços de sanções contra o Iraque e a Sérvia. A história é o maior testemunho: sejam os “novos-ricos” alemães dos anos 1920 ou os Bálcãs dos anos 1990, populações de nicho sempre conseguem lucrar com sanções e bloqueios.

Quando as primeiras sanções significativas foram impostas à Rússia após a Crise da Crimeia de 2014, Moscou respondeu com inúmeras contra-sanções, particularmente na agricultura.

Como resultado, as exportações de alimentos da UE para a Rússia diminuíram rapidamente, enquanto a produção doméstica de maçã e vinho na Rússia começou a florescer. As macieiras russas têm uma história literária que remonta a séculos, e as sanções deixaram claro que não havia necessidade de as maçãs austríacas viajarem para a Rússia. Desde então, os russos se tornaram orgulhosos bebedores de vinho, consumindo uvas de seus próprios vinhedos.

A história se repete: quando o Bloqueio Continental de Napoleão cortou grandes partes da Europa continental do comércio de mercadorias coloniais inglesas – como a popular cana-de-açúcar do Caribe – isso apenas impulsionou a produção de açúcar de beterraba, que foi promovido com folga pela legislação favorável ao açúcar de beterraba de Napoleão .

Guerras comerciais e inovação

A palavra alemã “ersatz” é um termo usado hoje em inglês e francês, refletindo a abordagem alemã de substituir um bem por outro, confiando na ciência e na inovação em vez de matérias-primas.

Essa abordagem foi fortemente testada durante as guerras passadas, quando a Alemanha carecia de colônias e dependia de materiais substitutos. Hoje, esse foco mudou para localizar fornecedores substitutos de energia para substituir o petróleo e o gás russos durante a mais recente guerra comercial EUA-Europa.

As guerras comerciais inevitavelmente desencadeiam inovação e criatividade, como visto no caso da China. A repressão do governo Biden às exportações de tecnologia avançada não produziu os resultados desejados, pois a China fez progressos significativos com armas hipersônicas  e nanotecnologias e hoje responde por cerca de 55% das patentes globais  registradas – mais que o dobro dos EUA. 

Embora Washington continue esperando que os controles de exportação possam atuar como uma ferramenta estratégica para impor custos aos adversários, em muitos casos o oposto é verdadeiro. As empresas chinesas estão simplesmente substituindo a tecnologia da qual foram impedidas por suas próprias realizações técnicas domésticas.

Limitações e lacunas

Embora as sanções raramente funcionem como pretendido , o armamento de moedas, serviços financeiros e cobertura de seguro pelo Ocidente continua a crescer inabalável, com a UE agora propondo seu décimo primeiro pacote de sanções contra a Rússia.

Com cada decisão de sanções, brechas e evasão permanecem um problema, invariavelmente levando à atualização constante de novas sanções. Apesar da extrema beligerância de Washington nessa frente, muitas empresas americanas permaneceram na Rússia para proteger suas apostas e observar o mercado local, incluindo serviços analíticos como o Platts, que fornece dados sobre o mercado de energia.

A British Petroleum continua a ser acionista da gigante russa de energia Rosneft – embora sem exercer seu voto – e peças de reposição para carros alemães na Rússia ainda são negociadas por meio de países terceiros. Como visto na recente visita a Moscou  do novo ministro da Defesa da China, Li Shangfu, para se encontrar com o presidente russo, Vladimir Putin, as sanções muitas vezes são um bumerangue para aqueles que as criam. Nesse caso, eles trouxeram dois grandes Estados adversários dos EUA para uma aliança efetiva.

Os economistas Patricia Adams e Lawrence Adams escreveram recentemente um artigo para o American Thinker no qual definem as amplas sanções do Ocidente à Rússia como “o erro de cálculo mais monumental da história moderna”.

O FMI elevou substancialmente sua previsão para a economia da Rússia pela terceira vez consecutiva – apesar das sanções e uma série de outras ‘punições’ ocidentais, a Rússia deve ter um crescimento positivo em 2023 e 2024. Além disso, uma tendência global sem precedentes, a  desdolarização  está tendo um impacto significativo nos negócios de energia que há muito são conduzidos no petrodólar, com ramificações geopolíticas no oeste da Ásia e além.

Em vez disso, o petro-yuan está gradualmente mudando à vista – testemunhado este ano com a venda pela multinacional francesa TotalEnergies de uma carga de gás natural liquefeito (GNL) dos Emirados para a China National Offshore Oil Corp, com pagamento liquidado em yuan através da Shanghai Petroleum & Gas Troca ( SHPGX ).

Quando os EUA e seus aliados bloquearam o acesso da maioria dos bancos russos ao sistema global de mensagens financeiras baseado na Bélgica, o SWIFT, e congelaram cerca de US$ 300 bilhões em reservas cambiais russas, todos os governos, de Riad a Pequim entenderam que tais sanções podem acontecer a eles também.

Desdolarização e guerra

Essa constatação levou muitos países a tomar medidas para diminuir sua vulnerabilidade às sanções, com a China criando uma nova infraestrutura financeira fora do controle dos EUA e pressionando os fornecedores de commodities a causar um curto-circuito no dólar. A criação de um banco do BRICS como contrapeso ao FMI é apenas mais um passo nessa direção.

Resta saber se os EUA verão a desdolarização generalizada como uma humilhação nacional e mais um pretexto para ir para a guerra (financeira). Mas o que é certo é que as sanções não funcionam – com a rara exceção daquelas impostas contra o Apartheid na África do Sul no século passado, embora talvez porque essas sanções foram genuinamente um curso de ação global universalmente acordado.

As sanções ocidentais, em contraste, são um instrumento de coerção específico usado por apenas um punhado de estados para forçar “mudança de comportamento” em adversários-alvo, como visto no Iraque, Sérvia, Irã e Venezuela.

O Irã, como exemplo

A República Islâmica do Irã é experiente em lidar com a coerção financeira ocidental. É o país mais sancionado do mundo, com mais de 4.000 sanções – até que o conflito russo-ucraniano de 2022 entrou em foco. Apesar do regime opressivo de punições econômicas ocidentais, o Irã fez progressos notáveis ​​nos campos militar e científico e estabeleceu marcos de autossuficiência em setores vitais de sua economia.

Em vez de reduzir a pegada militar e tecnológica do Irã para atender às demandas ocidentais, as sanções dos EUA e da UE apenas encorajaram os iranianos a aprofundar seu programa nuclear pacífico e desenvolver rapidamente capacidades de mísseis balísticos locais – hoje amplamente considerados como os mais avançados na Ásia Ocidental e no Norte África. Além disso, o país deu grandes passos na produção interna de outros equipamentos militares sofisticados, incluindo tanques, submarinos e drones .

Não para por aí. O Irã também fez avanços significativos em sua produção de pesquisa e desenvolvimento científico, ocupando o primeiro lugar na Ásia Ocidental e o décimo quinto lugar no mundo em artigos de periódicos científicos e técnicos . Esse progresso se estende da biotecnologia à nanotecnologia – onde o Irã é uma das seis nações a definir os padrões da indústria – à engenharia aeroespacial.

Apesar do impacto negativo das sanções na economia iraniana, elas têm sido um fator-chave para estimular os monumentais avanços tecnológicos e científicos do país, tornando os iranianos mais autossuficientes e menos dependentes de importações estrangeiras.

Em suma, a abordagem atual da diplomacia “coercitiva” ocidental é dramaticamente inadequada quando se trata de lidar com grandes potências como Rússia e China, nações que operam em um nível totalmente diferente dos alvos tradicionais de sanções ocidentais. A verdadeira diplomacia é baseada no respeito mútuo pela soberania e na não-interferência nos assuntos domésticos, conforme descrito na Carta da ONU .

Enfrentamos agora um momento de grande incerteza, e o conflito na Ucrânia apenas acelerou desenvolvimentos que já estavam em andamento há muitos anos. Essas mudanças sísmicas envolvem uma reinicialização total das interações globais – de novas rotas comerciais e moedas alternativas ao crescente domínio de diferentes idiomas e culturas. E as “sanções do inferno” desempenharam um papel significativo na condução dessa mudança.

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