O que há de novo na carne cultivada?

Com o trabalho em muitas questões técnicas em andamento, a pesquisa se volta para a cultura.

carne

Quase uma década depois que as primeiras imagens de hambúrguer produzido a partir de células de carne cultivadas em uma placa de Petri inundaram os meios de comunicação , enormes avanços foram feitos na engenharia reversa da carne. E esses avanços podem ser significativos; Os defensores da carne cultivada (também conhecida como carne cultivada) afirmam que produzi-la de forma sustentável a um preço competitivo com a carne convencional pode ajudar a permitir transições dietéticas generalizadas para o consumo reduzido de carne convencional, ajudando assim a aliviar as pressões ambientais impostas pelas práticas tradicionais de pecuária à medida que a população global e o consumo global de carne per capita continuam a aumentar. A produção de carne cultivada também pode oferecer menor riscos de antibióticos e doenças zoonóticas e melhorias substanciais no bem-estar dos animais de produção em comparação com as práticas intensivas de criação de animais.

No entanto, persiste um conjunto de desafios científicos que podem impedir a comercialização em larga escala de produtos cárneos cultivados. Pode não haver cenário em que isso tenha sido melhor exemplificado do que na 8ª Conferência Internacional sobre Carne Cultivada, realizada de 9 a 11 de outubro em Maastricht, Holanda. Esta conferência anual examina as questões que os pesquisadores estão tentando responder no esforço de tornar a carne cultivada uma tecnologia alimentar viável.

O que está impedindo a produção de carne cultivada?

A pesquisa de carne cultivada já alcançou marcos significativos que antes pareciam impossíveis. Após a primeira aprovação regulatória de produtos de carne cultivada em 2020, o frango cultivado tornou-se comercialmente disponível para os consumidores em Cingapura com um preço premium em comparação com o frango produzido convencionalmente, e os pesquisadores estão desenvolvendo novas técnicas para permitir mais reduções no preço de varejo enquanto diversificam os tipos de produtos cárneos cultivados à disposição dos consumidores. Nos Estados Unidos, o FDA também concluiu recentemente sua primeira aprovação pré-mercado de um produto de carne cultivada e a construção de locais de produção em escala comercial inovadores está em andamento.

Por trás desses sucessos, os pesquisadores participantes da conferência deste ano apresentaram novos mecanismos para cultivar células de gordura, que são tão críticas quanto as células musculares para produtos de carne cultivada para replicar o sabor, a textura e a experiência de cozimento da carne convencional. Houve também uma nova ênfase nos esforços para desenvolver alternativas de peixes e frutos do mar, uma categoria de produtos que recebeu consideravelmente menos atenção de pesquisa e desenvolvimento até o momento, apesar de sua importância ambiental premente .

No entanto, alguns desafios que atormentam o campo desde seus primeiros dias permanecem sem solução, como replicar o padrão de composição das células musculares e adiposas presentes em produtos de bife inteiro. A conferência deste ano também identificou várias novas questões importantes para o desenvolvimento e comercialização de produtos cárneos cultivados. Por exemplo, como replicar não apenas o sabor e a textura de alguns produtos cárneos, mas também o valor nutricional.

Os desafios destacados na conferência deste ano não foram apenas técnicos, mas também social e econômica. A tarde do segundo dia completo da conferência considerou algumas pesquisas recentes sobre os fatores psicológicos e sociais – incluindo marketing e publicidade – que provavelmente afetam a aceitação do consumidor de produtos à base de carne cultivada, dois fatores entre muitos que determinarão se a carne cultivada emergirá como um produto amplamente fonte alimentar consumida. Os pesquisadores da conferência deste ano também destacaram a importância das variáveis ​​de atitude, como as preocupações com o bem-estar animal, como preditores potencialmente fortes da disposição dos consumidores de consumir carne cultivada. Além disso, a maioria das pesquisas sobre a aceitação da carne cultivada pelo consumidor até o momento se concentrou em medir as intenções do consumidor porque a carne cultivada ainda não está amplamente disponível comercialmente. Como um pesquisador sinalizou durante sua apresentação, muitas questões pertinentes sobre a aceitação da carne cultivada pelo consumidor no nível comportamental ainda não foram exploradas.

O fato de que os pesquisadores estão se voltando para essas questões afirma a crescente maturidade da pesquisa de carne cultivada. Mas a falta de respostas também ressalta a lacuna considerável entre o estado atual do campo e o que será necessário para a introdução de carne e frutos do mar cultivados nos sistemas alimentares existentes a preços competitivos com a carne convencional.

Como a pesquisa interdisciplinar pode ajudar no avanço da carne cultivada

Na conferência, apresentei descobertas preliminares de novas pesquisas — apoiadas pelo The Breakthrough Institute, New Harvest e outros — sobre a prontidão da Tailândia para se tornar um dos principais produtores de carne cultivada. Nesta pesquisa, exploramos como o envolvimento das partes interessadas moldou o estabelecimento de um ecossistema para apoiar a produção de carne cultivada na Tailândia, usando uma revisão de literatura de escopo e entrevistas semiestruturadas com 21 informantes especializados de vários setores. Também identificamos as principais barreiras e oportunidades que podem impactar ainda mais a produção em escala comercial de carne cultivada na Tailândia.

Como estudante de doutorado estudando carne cultivada através de lentes socioambientais interdisciplinares, vejo múltiplas prioridades para novas pesquisas. A maioria dos trabalhos existentes sobre carne cultivada é financiada por empresas privadas e, apesar dos apelos por maior transparência e envolvimento do setor público, patentes e questões de propriedade intelectual continuam a restringir o acesso aos dados. Tais restrições podem limitar a incorporação bem-sucedida de tecnologias de carne cultivada em sistemas alimentares existentes em uma escala transformadora. Envolver as populações que podem ser afetadas pelo desenvolvimento da carne cultivada em pesquisa e desenvolvimento pode ajudar a contrariar essa tendência e, simultaneamente, ajudar a identificar novas oportunidades de pesquisa. Por exemplo, falar com os pecuaristas sobre os tipos de carne bovina que são os menos lucrativos de produzir com métodos convencionais pode informar o posicionamento de novos tipos de produtos cultivados que os pecuaristas podem estar mais dispostos a adotar.

Para iniciar o processo de engajamento, as oportunidades e benefícios que poderiam ser disponibilizados por meio da produção de carne cultivada precisariam ser claramente comunicados às partes interessadas na cadeia de abastecimento de alimentos, e essas partes interessadas deveriam ser incentivadas a participar da pesquisa e desenvolvimento de carne cultivada. O uso de métodos de previsão participativa para informar estratégias para mitigar possíveis consequências não intencionais da produção de carne cultivada nos meios de subsistência dos trabalhadores atualmente envolvidos no setor de pecuária também pode ajudar a facilitar o aumento da aceitação da carne cultivada por esses trabalhadores como uma tecnologia de produção de alimentos.

Além disso, o desenvolvimento de tecnologias de carne cultivada deve ser orientado para as necessidades de segurança alimentar e as preferências culturais das comunidades que essas tecnologias procuram servir . Diálogos estruturados que oferecem aos membros dessas comunidades oportunidades e fóruns onde seus comentários podem ser ouvidos devem ser usados ​​para informar o desenvolvimento tecnológico e fortalecer as campanhas de conscientização pública. Em última análise, mecanismos de apoio financeiro, regulatório e governamental também podem ser necessários para promover um maior envolvimento na pesquisa e desenvolvimento de carne cultivada.

Um caminho potencial para transformar a pesquisa de carne cultivada ao longo dessas linhas já pode estar surgindo. Iniciativas inéditas de financiamento governamental projetadas para apoiar a formação de um novo ecossistema de pesquisa em torno da carne cultivada foram anunciadas recentemente na Europa e nos Estados Unidos. Uma delas é a doação de US$ 65 milhões concedida recentemente pelo governo nacional holandêspara a Cellular Agriculture Netherlands, que visa estimular a educação, a pesquisa acadêmica, as instalações de expansão acessíveis ao público, a integração social e a inovação na agricultura celular. Este investimento inclui os objetivos específicos de produzir pesquisa de acesso aberto, envolvendo agricultores e consumidores para maximizar os potenciais benefícios sociais da produção de carne cultivada e gerar oportunidades para as empresas apoiarem o desenvolvimento de um setor de carne cultivada.

O financiamento público para estabelecer centros e programas de pesquisa de carne cultivada em universidades também pode ajudar a ampliar o envolvimento de um grupo diversificado de pesquisadores em estágio inicial e aumentar a produção de pesquisas inter e interdisciplinares. Como exemplo do impacto potencial do aumento do financiamento público para pesquisa de carne cultivada, na conferência conheci um aluno de doutorado no programa de neurociência computacional da Tufts University, cujo interesse em seguir uma carreira em pesquisa de carne cultivada foi diretamente inspirado pelo USDA National Institute for Cellular Agriculture , recentemente estabelecido em sua universidade por meio de uma doação de cinco anos de US$ 10 milhões com financiamento público. esta iniciativapromove pesquisas interdisciplinares que podem ajudar a tornar a carne cultivada tecnoeconomicamente viável e inclui o estabelecimento de um Centro de Excelência como um instituto nacional para agricultura celular para promover o envolvimento multissetorial das partes interessadas, bem como inúmeras atividades de divulgação, extensão, desenvolvimento da força de trabalho e consumidores esforços de educação.

Essas iniciativas servem como demonstrações de como uma perspectiva interdisciplinar que prioriza um envolvimento mais equitativo no desenvolvimento da pesquisa de carne cultivada pode ajudar a resolver as barreiras remanescentes existentes à produção de carne cultivada em escala comercial. Adotar tal perspectiva para direcionar a pesquisa de carne cultivada neste estágio inicial de desenvolvimento tecnológico pode ajudar a garantir que a introdução de produtos de carne cultivada não reproduza escolhas e estratégias históricas que prejudicaram o lançamento de outras tecnologias de produção de alimentos. Por exemplo, a aquisição de start-ups pioneiras em tecnologias de modificação genética por empresas maiores aumentou as preocupações com a propriedade intelectual e as iniciativas agressivas de patenteamento, o que alimentou a reação de ativistas e o ceticismo público .

A adoção de uma perspectiva inclusiva e interdisciplinar pode ajudar a combater o potencial de tais resultados, ajudando a alinhar os esforços de comunicação com as preocupações potenciais do consumidor desde o início. O uso dessa perspectiva para informar o desenvolvimento da pesquisa de carne cultivada também pode ajudar a identificar novas oportunidades para impulsionar os benefícios multifacetados que a carne cultivada pode oferecer aos produtores e consumidores. Em última análise, isso poderia trazer a tecnologia da carne cultivada um passo mais perto da comercialização generalizada.

Fonte: The Breakthrough Institute

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