O sul da Ásia surge como um novo epicentro do coronavírus

A Índia abriu restaurantes, shoppings e locais de culto hoje, mesmo com um recorde de 9.971 novos casos de coronavírus em único dia, o terceiro do mundo, atrás apenas do Brasil e dos EUA

Índia
Reprodução

Os bloqueios estão sendo levantados no sul da Ásia – lar de um quarto da população mundial – não porque os países estão vencendo a batalha contra o COVID-19, mas porque eles simplesmente não podem mais sustentá-los em casa.

Por um tempo, o sul da Ásia foi citado como uma fonte de otimismo, porque relativamente poucos casos e mortes estavam sendo registrados, apesar das grandes e densas populações.

Os bloqueios chegaram relativamente cedo, com severidade variável (a da Índia era consideravelmente mais rigorosa que a do Paquistão, por exemplo).

Os surtos continuaram a acelerar, no entanto. Agora, a contagem diária de casos no Paquistão é comparável à do Reino Unido e seis vezes a da Alemanha, ajustada pela população.

Testes limitados significam que os surtos do sul da Ásia podem ser muito mais graves. A Índia, por exemplo, está testando em um vigésimo da taxa dos EUA

John Clemens, epidemiologista do ICDDR, B (sigla em inglês para Centro Internacional de Pesquisa de Doenças Diarréicas, Bangladesh), estima que a capital do Bangladesh, Dhaka, pode ter até 750.000 casos – 12 vezes a contagem oficial, segundo o Economist .

Os números oficiais ainda mostram Índia, Paquistão e Bangladesh com o terceiro, sétimo e décimo país com mais novos casos no mundo nos últimos três dias, respectivamente.

Bhramar Mukherjee, professora da Universidade de Michigan que vem modelando o surto da Índia, diz que, embora alguns estados tenham atingido picos iniciais, ela não espera um pico nacional até o final de julho ou agosto.

Enquanto a taxa de transmissão diminuiu, “você vê esse aumento constante nos casos porque a população é muito grande”. Ela espera que os números caiam lentamente após o pico, ao contrário da trajetória na Europa.

Os números podem não ser confiáveis, diz Mukherjee, com alguns estados temendo que testar pessoas sintomáticas fará com que elas “pareçam mal” à medida que os casos aumentam.

Ela também se preocupa com o fato de a Índia não ter usado o período de bloqueio para aumentar a capacidade de testes e hospitais.

“É realmente um caos se desenrolando em Mumbai e Delhi, e acho que, infelizmente, a Índia estará no topo da lista em termos de casos”, diz ela.

Mumbai lançou um aplicativo para ajudar as pessoas a localizar hospitais com leitos vazios, mas quando os pacientes chegam, os hospitais já estão cheios. Alguns morrem sem nunca receber tratamento.

Os necrotérios estão lotados. Há relatos de pacientes sendo tratados em salas que também contêm cadáveres.

Hospitais públicos em Delhi, lar de 26 milhões de pessoas, também estão cheios e não aceitam novos pacientes.

O coronavírus provavelmente chegou a Mumbai com as pessoas ricas retornando do exterior, antes de se espalhar entre as pessoas mais pobres e para as favelas onde o distanciamento social dificilmente é uma opção.

Esse padrão já foi visto em outras partes do mundo em desenvolvimento, inclusive em cidades como o Rio de Janeiro.

Há uma complicação adicional no caso da Índia, no entanto. Depois de inicialmente não prestar contas dos trabalhadores migrantes ao implementar o bloqueio, o governo começou a transportá-los para suas aldeias de origem em ônibus e trens especiais.

O vírus também viajou junto. 71% dos casos registrados em Bihar, um estado no leste da Índia, foram relacionados a trabalhadores que retornaram.

Os governos do sul da Ásia tentaram equilibrar saúde e fome, sabendo que só poderiam fechar suas economias amplamente informais não por muito tempo.

Mas com os sistemas de saúde já sobrecarregados e a contagem de casos continuando a aumentar, eles se abrem com mais esperança do que confiança.

Fonte: Axios

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