Ômicron deve ser um alerta para o mundo

Promessas de vacinas de países ricos a pobres ficam aquém, prejudicando os esforços de mitigação de vírus

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Uma enfermeira se prepara para administrar uma injeção da vacina Pfizer COVID-19 em uma clínica em Belfast, Irlanda do Norte, em 4 de dezembro. REUTERS

Os cientistas ainda não sabem onde a nova cepa de coronavírus batizada de omicron se desenvolveu pela primeira vez, ou mesmo se foi incubada em humanos ou animais. Ainda assim, duas coisas estão claras. A enorme lacuna nas vacinações entre os países ricos e pobres apenas aumenta o risco de surgimento de mais variantes desse tipo. E a redução dessa divisão exigirá foco na demanda tanto quanto na oferta.

Promessas nobres de países ricos e exortações de autoridades globais de saúde mal afetaram o problema. Quase nenhum país de baixa renda está no caminho para cumprir a meta da Organização Mundial da Saúde de vacinar 40% de suas populações até o final deste ano. Entre os 92 países cobertos pela iniciativa Covax da OMS, a taxa média de vacinação é de apenas 14%.

Mesmo que os países ricos reservem mais doses para reforços, a escassez de oferta não deve mais representar o principal obstáculo para melhorar esses números. De acordo com uma análise, os países do Grupo dos Sete e da União Europeia juntos ainda devem ter doses excedentes mais do que suficientes até o final de 2021 para atender às necessidades das nações mais pobres. As doações prometidas anteriormente precisam ser enviadas com muito mais rapidez, como o governo do presidente Joe Biden acaba de prometer fazer. As nações ricas também devem seguir o exemplo dos Estados Unidos e permitir que as mais pobres ocupem seu lugar na fila de entrega, para que as doses possam ir diretamente para onde são mais necessárias.

O desafio mais assustador é ilustrado pela África do Sul, onde a variante omicron foi relatada pela primeira vez à OMS em 24 de novembro. No mesmo dia, o país recusou as entregas de vacinas da Johnson & Johnson e Pfizer Inc. devido à falta de demanda. No mês passado, metade dos países cobertos pela Covax estavam usando menos de 75% de seu suprimento de vacina existente; presumivelmente, eles também teriam problemas para absorver novas remessas.

Embora os obstáculos para converter vacinas em vacinação nesses locais sejam complexos, os países mais ricos podem ajudar. Maior transparência e previsibilidade sobre as entregas de vacinas permitiriam aos governos locais mais tempo para se prepararem para as campanhas de vacinação.

Financiamento, tecnologia e transporte são necessários para estabelecer cadeias de abastecimento confiáveis ​​e de baixa temperatura para preservar vacinas e distribuí-las em áreas rurais. Por meio de parcerias desenvolvidas na luta contra o HIV / AIDS e outras doenças, os EUA em particular podem ajudar a treinar e pagar os exércitos de vacinadores necessários para colocar as vacinas nas armas. Os países precisarão de assistência técnica para rastrear as vacinas iniciais, marcar uma segunda consulta e monitorar e investigar rapidamente quaisquer reações adversas.

Combinados, esses esforços devem ajudar as nações em desenvolvimento a reduzir o atrito e alcançar aqueles que desejam ser vacinados. A tarefa mais difícil, como os próprios países ricos descobriram, é superar as suspeitas arraigadas das vacinas COVID-19.

Esse esforço deve ser intensamente local. Sempre que possível, as autoridades devem trabalhar com grupos comunitários, principalmente igrejas e organizações de mulheres, para dirimir dúvidas sobre a segurança das vacinas. As campanhas públicas devem ser adaptadas às condições locais e entregues nas plataformas, particularmente nas redes sociais e nos serviços de mensagens, onde a desinformação é mais frequente. A hesitação crescente deve ser monitorada de perto e os rumores anulados rapidamente. Onde os incentivos em dinheiro podem ajudar, o financiamento internacional deve ser disponibilizado.

Por fim, os governos dos países ricos não devem esperar para resolver os problemas que se avizinham. Eles devem trabalhar com os fabricantes para aumentar o fornecimento de matérias-primas necessárias para produzir os medicamentos COVID-19, incluindo novos tratamentos promissores da Merck & Co. e Pfizer. As nações doadoras devem preencher a lacuna de financiamento para vigilância e testes, que precisam estar amplamente disponíveis para que essas pílulas sejam úteis. E eles devem evitar uma escassez antecipada de seringas que poderia minar os esforços de vacinação em 2022.

Reconhecidamente, se as vacinas precisarem ser ajustadas para o ômicron, gerando uma nova onda de inoculações, será difícil manter os países ricos focados nessas prioridades. Eles devem se lembrar que, a menos que muito mais pessoas no mundo sejam vacinadas em breve, essas não serão as últimas vacinas de que precisarão.

Fonte: Bloomberg

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