Ondas cerebrais são detectadas pela primeira vez em mini-cérebros cultivados em laboratório, derivados de células-tronco adultas

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Esta imagem da Muotri Lab na UC San Diego mostra uma seção transversal de um organoide cerebral, mostrando a formação inicial de uma placa cortical, com cada cor marcando um tipo diferente de célula cerebral. | MUOTRI LAB / UCTV / VIA AFP

ientistas captaram atividade elétrica pela primeira vez em cérebros do tamanho de ervilhas cultivados em laboratório, abrindo caminho para modelar condições neurológicas e responder a perguntas fundamentais sobre como nossa matéria cinzenta se desenvolve.

Não está claro se os mini-cérebros estão conscientes – a equipe por trás do grande avanço suspeita que eles não têm, mas não podem ter certeza – porém, este avanço abre uma nova dimensão ética para essa área de pesquisa.

Os “organoides cerebrais” derivados de células-tronco adultas existem há cerca de uma década, mas nunca desenvolveram redes neurais funcionais.

“Se você tivesse me perguntado há cinco anos, se eu pensaria que um organoide cerebral teria uma rede sofisticada capaz de gerar uma oscilação cerebral, eu diria que não”, disse à AFP Alysson Muotri, biólogo da Universidade da Califórnia em San Diego.

Um artigo publicado por Muotri e colegas na revista Cell Press na quinta-feira disse que parte do avanço foi resultado de um melhor procedimento para o crescimento de células-tronco, incluindo a otimização da fórmula do meio de cultura.

A outra parte foi inicialmente surpreendente, mas também intuitiva quando os pesquisadores pensaram e agiram do seguinte modo: simplesmente permitindo que os neurônios tivessem tempo suficiente para se desenvolver, assim como o cérebro dos bebês que se desenvolve no útero.

A equipe começou a detectar rajadas de ondas cerebrais de organoides de cerca de dois meses.

Os sinais eram escassos e tinham a mesma frequência, um padrão observado em cérebros humanos muito imaturos. Mas, à medida que continuavam a crescer, produziam ondas cerebrais em diferentes frequências e os sinais apareciam com mais regularidade, sugerindo maior desenvolvimento de suas redes neurais.

Os primeiros organoides foram usados ​​para modelar o que acontece quando o cérebro é exposto a doenças como o vírus Zika, que causa malformações físicas.

Mas há também uma série de condições neurológicas, como autismo, epilepsia e até condições psiquiátricas, em que surgem problemas de como a rede cerebral está ligada, e não de malformações.

Ao criar organoides cerebrais a partir das células-tronco de indivíduos com essas condições, os cientistas poderiam modelá-los melhor e talvez um dia encontrar curas.

Eles também esperam responder a perguntas mais fundamentais. Muotri disse que o desenvolvimento de organoides estacionou ao atingir o nível de 9 a 10 meses.

Estou curioso sobre isso. Eu me pergunto se é porque não temos um sistema de vascularização para permitir que os nutrientes entrem, ou pode ser que estamos apenas com falta de estímulo ”na forma de estímulos sensoriais.

Ele espera testar as duas hipóteses.

Sobre se os organoides do cérebro são conscientes, Muotri disse que suspeita que não, por causa de seu estágio inicial de desenvolvimento.

“Mas se você me perguntar: ‘Como você sabe?’ Eu diria que não tenho provas de nenhuma maneira, porque nem sabemos como detectar a consciência em outros sistemas ”, disse ele.

“À medida que nos aproximarmos do cérebro humano, todas essas questões éticas aparecerão”, ele admitiu, propondo que o campo estivesse sujeito a regulamentação da mesma forma que os testes em animais.

Fonte: Agência AFP

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