Os barões do espaço agem como os ricos no Titanic

Os super-ricos dos Estados Unidos estão investindo em foguetes e espaçonaves, prometendo tornar a viagem às estrelas disponível para muitos cidadãos abastados. Sob o discurso sobre a sobrevivência da civilização e a transformação das pessoas em uma “espécie interplanetária”, os próprios barões do espaço ganham um bom dinheiro em contratos com a NASA e o departamento de defesa.

bilionários

Até recentemente, as conquistas da SpaceX e de seu fundador, o bilionário Elon Musk na área espacial, eram as principais sensações na boca de todos. Ao criar veículos de lançamento da família Falcon, a nave de carga Dragon e a nave tripulada Crew Dragon, ele minou seriamente a posição dominante de Roskosmos (agência espacial Russa) .

Mais de 1,5 mil satélites Starlink já estão “vagando pela vastidão do Universo”. Elon Musk promete criar uma rede Starlink global para cobrir o mundo inteiro com Internet de banda larga estável. Está prevista a construção de um ônibus espacial SpaceX Starship, com a ajuda do qual centenas de pessoas serão enviadas para colonizar Marte. Todos eles, aparentemente, terão passagem só de ida.

Dois outros bilionários americanos também estão ansiosos para provar seu valor em feitos gloriosos no campo estelar – o fundador da Amazon, Jeff Bezos, e o fundador do Virgin Group, Richard Branson. Este último criou a Virgin Galactic em 2004, com o objetivo de realizar voos espaciais suborbitais turísticos e lançamento de pequenos satélites artificiais. Richard Branson no dia 11 de julho deste ano tornou seu antigo sonho realidade – visitar o espaço . Ele voou com uma tripulação de 6 pessoas a bordo do avião-foguete Unity, subiu a uma altitude de 86 km.

Essa altura acima do nível do mar, de acordo com os padrões da Força Aérea dos Estados Unidos, é reconhecida como espaço sideral. É verdade que a espaçonave Unity não chegou à Linha Karman:  à 100 km de altitude, segundo a Federação Internacional de Aeronáutica, que começa o espaço. Seja como for, o voo causou muito barulho na mídia, dando uma boa publicidade aos planos da Virgin Galactic de enfrentar o lucrativo turismo espacial. Mesmo assim, a venda de passagens para voos espaciais já foi lançada, o preço inicial da passagem é de R $ 450 mil!

Menos de 10 dias depois, o público ficou chocado com outra notícia sensacional: Jeff Bezos foi ao espaço no New Shepard com seu irmão, uma piloto idosa e um turista holandês de 18 anos. Enquanto a Virgin Galactic usa uma aeronave de cruzeiro em órbita movida a foguete, a Blue Origin de Bezos usa foguetes e cápsulas lançados verticalmente. Como resultado, as duas tecnologias deram a eles a chance de “arranhar” os limites do espaço.

Três anos atrás, a Blue Origin recebeu um contrato da United Launch Alliance para fornecer motores de foguete BE-4 para veículos de lançamento Vulcan. O cálculo está sendo feito para acabar com a dependência, odiada pelos americanos, do fornecimento de motores russos RD-180. A empresa também é membro do programa lunar americano “Artemis”. Com o foguete New Shepard, Jeff Bezos não quer apenas chegar à lua, mas também organizar turismo suborbital para ricos caçadores de emoção.

A Blue Origin está lançando um novo veículo de lançamento New Glenn, pesado e parcialmente reutilizável, cujo lançamento foi adiado deste ano para o quarto trimestre de 2022. O motivo foi o fiasco na obtenção de um lucrativo contrato de lançamento para as necessidades do Pentágono: a Força Aérea o assinou com concorrentes – SpaceX e ULA. Além disso, a empresa de Jeff Bezos está lutando contra a SpaceX para garantir um contrato para desenvolver um módulo lunar. Mesmo assim, sua liderança continua a declarar seu compromisso de “servir à missão de defesa nacional dos Estados Unidos”.

Montanhas de dinheiro para foguetes

A participação de bilionários na corrida espacial, antes propriedade de países tecnologicamente avançados, causa reações mistas de jornalistas e observadores externos. Jackie Wattles, da CNN, chama a atenção para o fato de que o patrimônio líquido combinado de Bezos, Musk e Branson é de US $ 400 bilhões, o que é aproximadamente igual ao PIB de toda a Irlanda.

Segundo o autor, o interesse dos “titãs da indústria privada” pelo espaço deve-se muito provavelmente às suas excêntricas qualidades pessoais e egoísmo. Todas as três empresas se beneficiaram significativamente de parcerias com a NASA e os militares dos EUA. No entanto, centenas de startups espaciais estão pisando em seus calcanhares, com projetos que vão desde tecnologia de satélite a hotéis orbitais.

Jeff Bezos anuncia a criação de colônias extraterrestres como seu objetivo distante, já que a Terra não será capaz de fornecer recursos indefinidamente para uma população crescente. No final de junho, a mídia noticiou que 92 mil pessoas assinaram uma petição em apoio ao homem mais rico do mundo e ao fundador da Amazon a não retornar à Terra após um vôo ao espaço.

“Bilionários não deveriam existir – nem na Terra, nem no espaço, – diz a petição. – Mas se eles escolherem o último, então deixe-os ficar lá.”

Os barões do espaço sofreram especialmente com o jornalista britânico The Guardian Hamilton Nolan. Ele fica surpreso com a capacidade deles de acumular simultaneamente montanhas fantásticas de dinheiro e não mostrar nenhum desejo de pensar no bem maior. É muito desumano usar esse dinheiro não para o tratamento de doenças, não para o combate à fome ou a erradicação da pobreza no país, mas para a criação de muitos foguetes espaciais. O autor traça paralelos com os ricos a bordo do Titanic que pularam nos botes salva-vidas, empurrando os outros para longe.

“O desastre iminente da mudança climática não é uma razão para bilionários se unirem aos pobres e reconhecerem que nossos destinos estão ligados ao destino de todos os seres vivos”, escreve Nolan. É mais um sinal de que chegou a hora de criar uma nave interplanetária que será capaz de deixar a Terra e ser resgatada.”

 

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