Os espartanos realmente jogavam crianças doentes do penhasco?

O mito de que os antigos espartanos supostamente se livraram de bebês com defeitos de nascimento, lançando-os de um penhasco, entrou firmemente na consciência pública e até migrou para alguns livros escolares

Durante muito tempo, todos acreditaram em tais alegações. No entanto, isso é realmente verdade?

Como nasceu a lenda

A afirmação de deixar bebês doentes em um desfiladeiro do Monte Taygetus aparece pela primeira vez na biografia de Licurgo escrito pelo escritor e biógrafo Plutarco .

É importante notar que Plutarco escreveu suas biografias comparativas dois séculos e meio após o fim da existência do estado espartano.

Então a igreja grega adotou o mito de jogar crianças de um penhasco, pretendendo provar com isso a “selvageria dos gentios”. E poucos tiveram a ousadia de discutir com clérigos naqueles dias.

O que dizem os arqueólogos

As escavações arqueológicas neste desfiladeiro já foram realizadas no século XX e, pela primeira vez, permitiram lançar luz sobre o que realmente aconteceu naquela área.

Durante as escavações, foram descobertos os restos de várias dezenas de homens adultos de 18 a 35 anos. Perto dos ossos havia pontas de flechas, bem como algemas de ferro. Aparentemente, estes restos mortais foram de criminosos ou prisioneiros de guerra executados. Os restos de bebês ou crianças mais velhas nunca foram encontrados.

Os governantes coxos de Esparta

Também vale a pena notar que, na antiga Esparta, as pessoas com defeitos congênitos não eram apenas destruídas como comumente se pensava, mas às vezes até se tornavam personalidades famosas.

  • Assim, o rei espartano Agesilaus II, que tinha uma claudicação inata, não apenas governou o país por mais de 40 anos (401-358 aC), como também gozou de popularidade entre a população e as tropas.
  • O famoso poeta Tirteu era coxo, mas, com seus poemas e canções, conseguiu inspirar o exército espartano, graças ao qual ela derrotou o inimigo.

Também existem casos conhecidos em que os coxos participaram de batalhas junto com os soldados.

Os espartanos poderiam ter destruído seus deficientes depois desses fatos?

Agora é difícil dizer exatamente quais são os objetivos que Plutarco perseguiu, falando em jogar bebês espartanos de um penhasco. Talvez esse fosse um equívoco comum causado pela imprecisão das fontes e talvez pela ordem consciente de outra pessoa de “reescrever a história”.

Mas, seja como for, graças à autoridade desse historiador, o mito que ele criou se mostrou tão tenaz que, por muitas gerações, esse mito se transformou em pura verdade.

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