Pandemia arrasa com empresas de economia compartilhada

A “economia compartilhada” – incorporada por empresas como Uber, Airbnb e WeWork – está em estado crítico, graças à pandemia de coronavírus

As suposições básicas sobre a evolução do comportamento humano na era digital estão simplesmente derretendo sob a pressão do COVID-19, exigindo que recalibremos como visualizamos o futuro habilitado para a tecnologia.

Os gigantes Uber e Lyft tiveram um rombo comercial com a chegada da pandemia, segundo analistas. Ontem, segundo informações, o Uber previa a demissão de até 20% de seus 2.700 funcionários.

O Airbnb no clima da pandemia, incorporou novos protocolos de limpeza 24 horas antes da locação do imóvel, na tentativa de tranquilizar interessados. A empresa de capital fechado não divulgou como estão seus negócios, mas contratou dois empréstimos de US $ 1 bilhão de dólares no início de abril.

O WeWork, empresa imobiliária comercial americana que oferece espaços de trabalho compartilhados, que reúne um grande número de funcionários de várias empresas, já estava com problemas antes do ataque do coronavírus, e agora está tentando descobrir como fazer com que seus “membros” se sintam confortáveis ​​o suficiente para voltar aos seus postos de trabalho.

A pandemia encerrou brutalmente as apostas fundamentais dessas empresas.

  • No momento, os americanos simplesmente não estão saindo muito de casa e, quando o fazem, dirigem em seus próprios carros. (Eles ainda podem preferir carona ao transporte de massa, ou ficar sem outra opção em locais onde as rotas de transporte foram drasticamente reduzidas.)
  • Viagens mínimas significam pouca demanda por aluguel de curto prazo. E graças aos pedidos de trabalho em casa, há pouca demanda por espaço de trabalho conjunto.

A economia compartilhada – uma visão idealista nascida e marcada no final dos anos 2000, durante a última crise econômica – sustentava que os americanos estavam indo além da ética de adquirir e proteger coisas.

  • Em vez disso, compartilharíamos de bom grado o uso e o aproveitamento de espaço, veículos e ferramentas, economizando dinheiro para comprar experiências memoráveis ​​e realizar atividades de lazer.
  • O software pode tornaria isso possível distribuindo amplamente o acesso a informações sobre a disponibilidade desses espaços, veículos e ferramentas, e construindo classificações de reputação e “proxies de confiança” para facilitar a dependência entre estranhos.
  • Nos primeiros dias da Web, os americanos se acostumaram a usar seus cartões de crédito on-line e a vender aparelhos usados ​​no eBay. Os empreendedores da economia compartilhada pretendiam estender essa abordagem a todos os lugares.
  • Como uma reportagem de capa da Wired de 2014 colocou: “Estamos confiando a estranhos completos nossos bens mais valiosos, nossas experiências pessoais – e nossas próprias vidas. No processo, estamos entrando em uma nova era de intimidade via Internet”.

As empresas que surgiram para implantar essa visão nas cidades americanas, impulsionadas por uma ideologia de startups de “escalar rápido” e enriquecer investidores, transformaram isso em algo muito rápido e desagradável – uma economia esmagadora com um front-end chamativo para aplicativos.

  • Os gigantes de compartilhamento de bilhões de dólares tratavam de extrair novas eficiências dos ativos humanos e materiais existentes e, em seguida, tentar espremer as margens das taxas de lucro.
  • Essa foi uma proposta de negócios arriscado: Uber e Lyft, que agora são negociadas publicamente, nunca tiveram lucro.
  • Agora, mesmo que essas empresas se recuperem no mundo pós-pandemia, elas perderam todo o espaço para manobras.

De certa forma, a pandemia abre uma porta para o renascimento dos ideais originais da economia compartilhada, de cooperação comunitária e confiança entre as pessoas.

  • Hoje em dia, há muita farinha, açúcar e fermento passando de vizinho para vizinho, mesmo que apenas o deixemos na porta um do outro.
  • Podemos não voltar a correr para espaços compartilhados – mas experimentamos uma demonstração profunda de interdependência.

Fonte: Axios

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