Por que estamos entorpecidos com as 250.000 mortes por coronavírus

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Foto: Angela Weiss / AFP

Por Bryan Walsh

Os EUA ultrapassaram 250.000 mortes confirmadas de COVID-19 esta semana, um número que é realmente vasto – vasto demais, talvez, para que possamos compreender.

O entorpecimento psíquico que se instala em torno da morte em massa tira nossa empatia pelas vítimas e nos desencoraja de fazer os sacrifícios necessários para controlar a pandemia, ao mesmo tempo que prejudica nossa capacidade de nos prepararmos para outros riscos raros, mas potencialmente catastróficos no futuro.

A escala absoluta do número de mortos nos Estados Unidos da COVID-19 pode ser sentida nas distâncias que as organizações de mídia têm feito para tentar colocar os números em perspectiva.  As 250.000 mortes são:

  • Dez vezes mais o número de motoristas e passageiros americanos que morrem em acidentes de carro a cada ano, de acordo com a CNN .
  • Mais do que o dobro do número de soldados americanos que morreram na Primeira Guerra Mundial, de acordo com a NPR .
  • O suficiente para abrir um vasto buraco no coração da América, se as mortes tivessem se concentrado em uma só área, de acordo com o Washington Post .

Mesmo que tentemos nosso melhor para compreender a morte em massa, inevitavelmente nos deparamos com preconceitos cognitivos, diz Paul Slovic, psicólogo da Universidade de Oregon que estuda o julgamento humano e a tomada de decisões.

  • O maior preconceito é a negligência do escopo: conforme a escala de mortes e tragédias cresce, nossa própria compaixão e preocupação falham em acompanhar. Como diz o título de um dos artigos de Slovic sobre o assunto: “Quanto mais gente morre, menos nos importamos.”

Isso, é claro, não é racional – por qualquer cálculo moral razoável, deveríamos achar 250.000 mortes proporcionalmente mais horríveis do que um número menor. Mas, na prática, não o fazemos, quase como se tivéssemos uma capacidade definida de empatia e preocupação que chega bem abaixo da escala de uma pandemia.

  • Não ajuda para a maioria de nós – exceto membros da família enlutados e profissionais de saúde na linha de frente – que essas mortes passem despercebidas , escondidas atrás das paredes de hospitais e casas funerárias.
  • Em uma cultura de notícias impulsionada pelo visual – e equipada com uma psicologia movida por vítimas identificáveis ​​sobre meros números – isso faz com que essas mortes pareçam muito mais irreais e, para alguns, muito mais fácil de negar.
  • Combinado com a habituação ao trauma que se instalou após meses de pandemia, não deveria ser surpreendente que a maioria de nós esteja fazendo muito menos para combater a disseminação do COVID-19 agora do que estávamos na primavera, quando o número de doentes e mortos eram muito mais baixos.

Como funciona: em um estudo após o genocídio de Ruanda em 1994 , no qual 800.000 pessoas foram mortas em questão de meses, Slovic e seus colegas pediram a um grupo de voluntários que imaginassem que estavam no comando de um campo de refugiados.

  • Eles tiveram que decidir se ajudariam ou não 4.500 refugiados a ter acesso à água potável. Metade foi informada de que o campo abrigava 250.000 refugiados e a outra metade, 11.000.
  • Os participantes do estudo estavam muito mais dispostos a ajudar se pensassem que estavam ajudando 4.500 pessoas em 11.000, e menos dispostos se fossem 4.500 em 250.000 pessoas. Eles estavam reagindo à proporção daqueles que seriam ajudados, enquanto negligenciavam o escopo do número bruto.
  • Da mesma forma, em um estudo de 2014 , Slovic encontrou uma diminuição na empatia e uma consequente queda nas doações para salvar crianças doentes à medida que o número de vítimas aumentava.

Esses mesmos preconceitos cognitivos dificultam a avaliação completa das ameaças crônicas, como as mudanças climáticas, ou a preparação para riscos raros, mas catastróficos no futuro – como uma pandemia.

  • Considerando o quão intrincados esses preconceitos são, nossa melhor aposta é tentar direcioná-los e ter em mente que cada uma dessas 250.000 mortes conta uma história individual.
  • Como disse o sobrevivente Abel Herzberg sobre o Holocausto : “Não houve seis milhões de judeus assassinados; houve um assassinato, seis milhões de vezes.”

Conclusão: à medida que o número de mortos aumenta, será necessário um grande esforço para não ficar insensível ao que está acontecendo. Mas é um esforço que deve ser feito.

Fonte: Axios

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