Qual o significado de encontrar vida em Vênus

Vênus
Foto em cores reais da superfície de Vênus, tirada pela sonda Venera 13 em 1982 enviada pela antiga União Soviética.

Os cientistas acham que podem ter encontrado um indicador de vida nas nuvens de Vênus – uma descoberta que, se confirmada, fará com que eles reexaminem tudo que pensavam saber sobre como a vida evolui.

Se a vida existe dentro de um pequeno nicho de habitabilidade na camada temperada de nuvens de Vênus, isso pode significar que a vida pode ser ainda mais onipresente no universo do que o esperado anteriormente. A descoberta já está alimentando a imaginação dos cientistas que desejam enviar uma missão ao mundo próximo.

  • “Se Vênus também cria vida, em meio a alguns cenários completamente diferentes do que temos na Terra, seria realmente muito tolo pensar que há algo único em nosso sistema solar”, Clara Sousa-Silva, autora do novo estudo Vênus e pesquisadora do MIT.

Na segunda-feira (14/09), os cientistas anunciaram a descoberta da fosfina – um possível sinal de vida – nas nuvens da atmosfera superior de Vênus.

  • O gás não é um sinal infalível de que micróbios estão flutuando nas nuvens do planeta, mas os pesquisadores por trás do estudo ainda não foram capazes de encontrar outra explicação para a existência da fosfina.
  • As observações futuras se concentrarão na confirmação da detecção de fosfina e os cientistas estão defendendo o envio de uma sonda de Vênus que possa ser capaz de farejar o gás – e possivelmente a vida – na atmosfera do planeta.

A grande questão é que tipo de vida poderia existir dentro das nuvens de Vênus?

  • Os cientistas acham que Vênus já foi um pouco parecido com a Terra, corpos de água de vida longa em sua superfície. Mas centenas de milhões de anos atrás, um efeito estufa descontrolado assumiu, deixando o planeta envolto em nuvens densas e hospedando uma superfície inóspita.
  • Em Vênus, micróbios ou mesmo outras criaturas vivendo nas nuvens podem ser os últimos redutos após uma violenta reorganização do clima de seu mundo – ou podem ser vidas que evoluíram independentemente nas nuvens.

“Se houvesse vida lá quando era habitável, talvez essa vida conseguisse se adaptar. Ou talvez apenas as poucas formas de vida que poderiam chegar às nuvens, assistiram a um massacre mundial de todas as outras formas de vida que conheciam, e elas estão penduradas até o fim, e estamos testemunhando esse tipo de capítulo final da vida em Vênus. “– Clara Sousa-Silva

Mesmo que a vida seja confirmada em Vênus, ainda levará tempo e muita análise para descobrir suas origens.

  • Os cientistas há muito se perguntam se a vida poderia ter sido semeada em todo o sistema solar por meio de meteoritos ou de algum outro mecanismo que espalha material pelo sistema solar.
  • Se a vida viesse a ocorrer em Vênus de forma totalmente independente da vida na Terra, no entanto, isso diria aos pesquisadores algo importante sobre como exatamente a vida evolui, potencialmente fornecendo respostas a uma série de perguntas sobre a história e evolução do planeta próximo.
  • “É por isso que isso tem o potencial de abrir muitas portas que ainda não tínhamos apreciado antes”, disse o geólogo planetário Paul Byrne, que não estava envolvido no novo estudo.

Fonte: Axios

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