Recifes de coral enfrentam luta desesperada

coral
Kay Davis conduz uma pesquisa no fundo do mar na Ilha Heron na Grande Barreira de Corais, Austrália, em 2 de dezembro. ASHLY MCMAHON / China Daily

As mudanças climáticas afetam os ecossistemas marinhos

Das Ilhas Aleutas, na costa do Alasca, às águas quentes do Mar do Caribe, Sudeste Asiático e Mar Vermelho, os recifes de coral fervilham de vida marinha colorida.

No entanto, essas grandes maravilhas naturais do mundo enfrentam um futuro incerto devido às mudanças climáticas.

Os maiores recifes de coral são encontrados nas águas claras e rasas dos trópicos e subtrópicos. A maior delas, a Grande Barreira de Corais da Austrália, tem mais de 2.400 quilômetros de extensão e está causando preocupações significativas para o Comitê de Patrimônio da Organização das Nações Unidas para a Educação, a Ciência e a Cultura.

O governo australiano está agora em modo de controle de danos. Em 15 de julho, uma delegação de embaixadores da UNESCO foi enviada, às custas dos contribuintes australianos, para ver o recife em primeira mão.

Dez grupos ambientalistas da Austrália escreveram ao Comitê do Patrimônio Mundial da ONU, instando-o a colocar o recife na lista de “em perigo”.

Uma carta de membros do grupo que apareceu no The Guardian em 13 de julho afirmava: “Embora partes da Grande Barreira de Corais permaneçam lindas, não podemos subestimar a ameaça existencial da mudança climática, com perda substancial de corais nos últimos anos devido a eventos de branqueamento em massa de corais em 2016 , 2017 e 2020. “

Os signatários incluíram a Australian Marine Conservation Society, o Greenpeace Australia Pacific, o WWF-Australia, a Seed Indígena Youth Climate Network, a Wilderness Society e a Australian Conservation Foundation.

A Grande Barreira de Corais não é única no que diz respeito à ameaça representada pelo aquecimento global, que agora está sugando lentamente a vida desses habitats, transformando ecossistemas outrora luxuriantes em desertos marinhos brancos.

Isso foi destacado recentemente em um relatório da Southern Cross University, na Austrália. Cientistas da universidade descobriram que se a tendência de declínio do crescimento do coral continuar no ritmo atual, os recifes de coral do mundo podem parar de se calcificar em 2054.

Seu relatório, publicado em 10 de junho na revista Communication and Earth Environment, baseou-se em pesquisas do final dos anos 1960, incluindo 116 estudos de 53 artigos publicados.

O líder do projeto Kay Davis, da Southern Cross University, disse que há algum tempo se sabe que os recifes do mundo estão “se degradando”.

coral
A Austrália disse na terça-feira que vai lutar contra a recomendação da ONU para que a Grande Barreira de Corais seja listada como ‘em perigo’ por causa da mudança climática. [KYODO NEWS / AP]

O relatório da UNESCO sobre Impactos das Mudanças Climáticas nos Recifes de Coral do Patrimônio Mundial, atualizado em 2018, alertou que, sem grandes reduções nas emissões de gases de efeito estufa, todos os 29 recifes do Patrimônio Mundial “deixariam de existir como ecossistemas funcionais de recifes de coral até o final deste século”.

O estudo liderado por Davis - que complementa vários outros que mostram a dissolução líquida do recife de coral entre 2030 e 2080 – baseou-se em dados históricos para medir a taxa atual de declínio e o que pode acontecer no futuro.

De acordo com Davis, o país mais estudado foi a Austrália (Grande Barreira de Corais, Ilha Lord Howe e recifes na Austrália Ocidental). Os estudos de caso também incluíram locais de recifes no Japão, Havaí, Mar Vermelho, Polinésia Francesa e Bermudas, entre outros.

A calcificação dos recifes de coral, ou crescimento dos corais, está diminuindo significativamente ao longo do tempo, com “crescimento líquido zero previsto para meados do século”, disse Davis.

“Como a calcificação é um processo chave na sobrevivência dos recifes de coral, esta é uma descoberta preocupante”, acrescentou ela.

Davis disse que nos últimos cinco anos, a Grande Barreira de Corais passou por três eventos de branqueamento em massa, afetando mais de 90 por cento dos recifes australianos.

“Como os recifes de coral encapsulam uma imensa quantidade de biodiversidade, pode ser difícil prever como cada espécie dentro deles reagirá às mudanças”, disse ela.

“Se considerarmos o ‘recife’ como um todo, ele já está sendo afetado por mudanças antropogênicas (feitas pelo homem) e continuará a piorar até que esforços sérios de mitigação entrem em ação, como a redução global das emissões de gases de efeito estufa e mudanças locais para melhorar qualidade da água e estabilizar a pesca. “

Para sustentar os recifes de coral, os corais individuais precisam crescer para fornecer alimento e habitat para o ecossistema.

Davis disse que, à medida que os corais absorvem carbonato de cálcio, ou CaCO3, da coluna d’água para produzir seus esqueletos, as taxas de calcificação podem ser determinadas por meio de mudanças na química da água.

“A dissolução do coral é o oposto, onde os esqueletos liberam CaCO3 de volta na água, normalmente em períodos de nenhuma produtividade ou quando estressados”, disse ela.

“Quanto maior a taxa de crescimento líquido (a diferença entre calcificação e dissolução), mais corais formadores de recifes e algas calcificantes são produzidos para o ecossistema”, disse ela.

O declínio da calcificação indica diminuição da saúde das populações de corais, de acordo com Davis.

“Ecossistemas de coral com calcificação baixa ou negativa tendem a se relacionar com recifes com baixa cobertura de coral, alta cobertura de algas, perda de habitat e biodiversidade de peixes de recife e outras formas de vida marinha e uma menor capacidade do recife de se tornar saudável novamente”, ela disse.

“Nos recifes que foram estudados várias vezes, aproximadamente metade deles foram amplamente afetados por eventos de branqueamento de corais ou atividade de ciclone. Nesses casos, o branqueamento de corais foi causado por estresse de temperatura.

“Eventos estressantes como o branqueamento podem reduzir a calcificação por duas razões - o branqueamento pode causar a mortalidade do coral e reduzir a calcificação do ecossistema porque há menos coral para calcificar, mas os corais também podem reduzir a calcificação em tempos de estresse como uma resposta às limitações energéticas para aumentar sua chance de sobrevivência. Outros recifes incluídos neste estudo foram afetados por estressores de menor escala, como dragagem, poluição de nutrientes ou outra poluição humana. “

Davis disse que quando o crescimento do coral atinge o valor líquido zero, isso significa que a dissolução do coral é igual à calcificação do coral.

coral gardens
Um homem pratica snorkel em uma área chamada “Coral Gardens” perto da Ilha Lady Elliot, na Grande Barreira de Corais, a nordeste da cidade de Bundaberg em Queensland, Austrália, 11 de junho de 2015. [Foto / Agências]

“Se a saúde do ecossistema piorar ainda mais, a dissolução ultrapassará o crescimento e os esqueletos de coral começarão a se dissolver na coluna de água, resultando na morte do coral.

“Alguns recifes já apresentam dissolução líquida, como em um estudo de caso na Flórida em um recife impactado.

“Nós mostramos neste estudo que a fotossíntese do ecossistema de algas marinhas está aumentando simultaneamente com o declínio da calcificação, indicando uma mudança na funcionalidade do ecossistema em direção à dominação das algas, o que pode resultar em menor saúde, resiliência e biodiversidade do recife.”

Mike van Keulen, professor sênior de ciências vegetais e biologia marinha na Murdoch University, na Austrália Ocidental, disse que não há dúvida de que os recifes tropicais do mundo estão em perigo.

“A mudança climática é uma questão global e abrangente”, disse ele. “À medida que as temperaturas sobem, os corais ficam mais vulneráveis ​​ao branqueamento. Recifes saudáveis ​​devem ser capazes de se recuperar amplamente dos eventos de branqueamento, desde que não sejam muito frequentes.”

Ele citou o recife de Ningaloo na costa noroeste da Austrália Ocidental como exemplo.

Localizado nos 705.015 hectares do Patrimônio Mundial da Costa de Ningaloo, 1.200 km ao norte de Perth, o recife foi severamente branqueado em 2011, mas desde então se recuperou.

“Fica mais complicado quando outras questões locais também estão em jogo, como pesca excessiva, poluição e sedimentação”, disse van Keulen.

“Esses fatores de menor escala e mais locais minam a resiliência dos ecossistemas dos recifes de coral, o que significa que eles não têm os recursos para se recuperar depois de eventos como branqueamento.

“É por isso que ações como as Áreas Marinhas Protegidas são tão importantes – elas ajudam a proteger o ecossistema desses impactos locais, dando-lhes mais resiliência a impactos de larga escala, como as mudanças climáticas.”

Um estudo da Academia Nacional de Ciências dos Estados Unidos divulgado em maio disse que se o aquecimento global continuar no ritmo atual, o destino dos recifes de coral em todo o mundo permanecerá sombrio.

Ele disse que os recifes deixarão de crescer na próxima década ou assim, a menos que uma redução significativa dos gases de efeito estufa seja alcançada.

O estudo descobriu que, no pior cenário apresentado pelos pesquisadores, 94 por cento dos recifes podem sofrer erosão até 2050. Em outros cenários, as quedas são projetadas para ser tão severas que a produção de recifes cessará em 2100, disseram os pesquisadores.

Van Keulen disse: “É claro que a mudança climática está se acelerando, como vimos na Grande Barreira de Corais. Com vários anos de branqueamento em rápida sucessão, há poucas chances de o ecossistema se recuperar.

“Acho que agora estamos no estágio em que danos permanentes ou de longa duração foram causados ​​a muitos de nossos recifes. Já perdemos muito da diversidade e complexidade dos ecossistemas de recifes de coral em todo o mundo.

“É provável que ainda tenhamos recifes de coral no futuro, mas eles não serão os mesmos que são tradicionalmente - teremos mudanças nos tipos de corais que dominam, das formas delicadas às formas mais robustas que são mais capaz de resistir ao branqueamento.

“Quanto mais cedo pararmos os aumentos de temperatura associados às mudanças climáticas, mais chance teremos de reter alguma aparência de nossos recifes existentes.”

Fonte: China Daily

Compartilhar:

Deixe um comentário

O seu endereço de e-mail não será publicado. Campos obrigatórios são marcados com *

error: Content is protected !!