Verdades e mitos da varíola dos macacos

As evidências sobre a varíola são escassas e os surtos atuais fornecerão novos conhecimentos sobre seu impacto e transmissão

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Um paciente com varíola em uma foto de arquivo. Imagem: CDC dos EUA

Quatro novos casos de varíola foram relatados no Reino Unido, elevando o número total de casos confirmados para sete. A Agência de Segurança da Saúde do Reino Unido (UKHSA) está procurando urgentemente a fonte do surto.

O primeiro caso do surto atual foi confirmado em 6 de maio. Mas esta não é a primeira vez que a varíola dos macacos é relatada no Reino Unido. Três casos também foram relatados em 2021 e um em 2018. No entanto, essas infecções raramente são vistas no Reino Unido e estão predominantemente ligadas a viagens internacionais de áreas endêmicas, incluindo partes da África Ocidental e Central.

Em 18 de maio foram notificados cinco casos de varíola símia em Portugal , com investigações de mais 20 casos suspeitos. No mesmo dia, as autoridades de saúde espanholas relataram oito casos suspeitos em homens que fazem sexo com homens.

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Reservatórios de varíola dos macacos foram encontrados em roedores, como o rato com bolsa da Gâmbia. Laëtitia Dudous/Wikimedia Commons , CC BY-SA

Ao contrário do Covid, a varíola dos macacos não se espalha facilmente de humano para humano. Normalmente requer interação com animais que carregam o vírus, ou estar em contato muito próximo com pessoas infectadas, ou ter contato com “fômites” (como roupas, toalhas ou móveis contaminados).

Também ao contrário do Covid, a varíola dos macacos não é conhecida por se espalhar de forma assintomática . No entanto, as evidências sobre a varíola dos macacos são escassas e os surtos atuais fornecerão novos conhecimentos sobre seu impacto e transmissão.

Monkeypox pertence à mesma família de vírus como varíola, mas é menos transmissível. As pessoas que o pegam geralmente desenvolvem febre e uma erupção cutânea e bolhas distintas. A doença geralmente é autolimitada, com sintomas desaparecendo após algumas semanas.

No entanto, a varíola dos macacos pode causar doenças graves, com surtos geralmente mostrando uma taxa de letalidade (a proporção de pessoas com a doença que morrem) entre 1% e 15%, com doença grave e morte mais provável entre as crianças.

Sexualmente transmissível?

A UKHSA diz que alguns casos do surto de maio de 2022 não podem ser explicados por recentes viagens internacionais , sugerindo que provavelmente houve alguma “transmissão comunitária”.

Quatro dos sete casos são em pessoas que se identificam como gays, bissexuais ou outros homens que fazem sexo com homens. Um epidemiologista da UKHSA twittou que isso é “altamente sugestivo de disseminação em redes sexuais”. Os casos na Espanha também podem ser objeto de consideração semelhante.

Portanto, a transmissão aqui pode ser um pouco incomum em comparação com surtos anteriores. Embora não saibamos muito sobre a varíola dos macacos, sabemos que o vírus pode ser transmitido por contato próximo , por exemplo, incluindo contato prolongado pele a pele.

Não há evidências de que seja uma infecção sexualmente transmissível na forma de HIV ou clamídia. É mais que, no surto do Reino Unido, o contato próximo durante a atividade sexual ou íntima pode ter sido um fator chave durante a transmissão.

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