A controvérsia das “mulheres conforto” reaparece entre o Japão e a Coréia

Os tribunais coreanos exigem compensação, mas o Japão diz que um pedido de desculpas oficial e os pagamentos finais foram entregues em 2015

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Estátuas representando “mulheres conforto” como esta dupla em um parque de Xangai foram erguidas globalmente por grupos cívicos sul-coreanos. Foto: AFP / Johannes Eisele

Como um dos legados mais emocionantes da Guerra do Pacífico levantou sua cabeça em um tribunal de Seul, as relações Japão-Coréia do Sul mais uma vez foram colocadas em rota de colisão, sem saída à vista.

Em 8 de janeiro, um tribunal de Seul ordenou que o governo japonês pagasse uma indenização de quase US $ 100.000 cada para 12 “mulheres conforto”. O julgamento em um caso separado, comprado por 20 mulheres consoladoras, deveria ser alcançado em 13 de janeiro, mas foi adiado.

Superficialmente, pode parecer um simples caso de vitimização e justiça demorada – especialmente considerando que processos semelhantes abertos em tribunais japoneses nas décadas de 1990 e 2000 haviam fracassado.

Mas há nuances. A situação opõe as queixas históricas e ferventes da Coréia contra a insistência do Japão de que as decisões judiciais violam acordos bilaterais anteriores e ignoram as indenizações pagas anteriormente.

Seul tentou acalmar as coisas.

Em um movimento incomum, o presidente sul-coreano Moon Jae-in se encontrou com o embaixador do Japão, Koji Tomita, na quinta-feira, sugerindo que era hora de as relações mudarem para uma marcha voltada para o futuro. E a chanceler sul-coreana, Kang Kyung-hwa, implorou a seu homólogo japonês, Toshimitsu Motegi, que não reagisse excessivamente em um telefonema de 20 minutos.

Mas o embaixador de Seul em Tóquio foi chamado para uma conversa após o julgamento, e tudo indica que a paciência de Tóquio está se esgotando. De acordo com a Kyodo News na quinta-feira , Tóquio está pensando em várias respostas, incluindo atrasar o envio de um novo embaixador ou até mesmo levar o caso ao Tribunal Internacional de Justiça.

“A decisão é absolutamente impensável em termos de direito internacional e relações bilaterais e resultou em uma situação anormal”, disse o secretário de imprensa do Japão, Tomoyuki Yoshida.

Essa questão vai muito além da academia e dos tribunais.

Embora a ocupação colonial da península coreana de 1910-1945 pelo Japão tenha terminado há mais de 75 anos, as disputas históricas estão na vanguarda das relações bilaterais, lançando sombras sobre os laços estratégicos, políticos e econômicos.

A situação intratável exaspera os legisladores dos EUA. A Coréia do Sul e o Japão são democracias com alianças americanas separadas que enfrentam a Coréia do Norte e a China. Mas suas disputas históricas evitam o tri-lateralismo.

Os recentes processos judiciais coreanos são amplamente simbólicos. Nenhum tribunal sul-coreano pode forçar a obediência do governo japonês, e apenas uma das mulheres que participou do processo de 12 pessoas permanece viva. No entanto, é uma humilhação para o Japão.

Citando a separação dos poderes político e judicial, Seul pode razoavelmente argumentar a não responsabilidade.

No entanto, os principais motivadores da questão das mulheres de conforto, incluindo os dois processos, são duas ONGs que fazem lobby por justiça para as mulheres de conforto e que derrubaram os esforços anteriores do Japão para expiar e compensar.

E existe uma ligação direta entre os ativistas e o governo. Um ex-chefe da ONG mais ativa recebeu no ano passado uma cadeira na Assembleia Nacional pelo Partido Democrático da Coreia de Moon.

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Um menino olha para a estátua de uma adolescente simbolizando mulheres de conforto em um ônibus que passava por Seul em agosto de 2017. Foto: AFP / Jung Yeon-Je

Quem está certo? Quem está errado?

O imbróglio histórico lembrança-desculpas-compensação é uma teia emaranhada.

Não há dúvida de que a Coreia foi vítima do imperialismo japonês, e ativistas coreanos levantaram queixas históricas em fóruns domésticos e globais

Muitos coreanos, e coreanos do exterior, apontam para a recusa de alguns no governo japonês e sobre o direito de aceitar qualquer responsabilidade pelas atrocidades da era colonial, ou mesmo aceitar que elas ocorreram. Os políticos continuam a prestar homenagens no controverso Santuário Yasukuni de Tóquio, onde os criminosos de guerra são consagrados. Os livros didáticos atenuam em grande parte as brutalidades do Japão durante a guerra.

No mundo pós-colonial de hoje, essas são mensagens poderosas. No tribunal da opinião pública internacional, a Coréia está vencendo. Mas o Japão também tem um caso – embora pouco relatado e menos emotivo.

Dezenas de desculpas – de imperadores, primeiros-ministros e secretários de gabinete – foram entregues. A compensação foi oferecida por Tóquio – apenas para ser recusada ou congelada. E os acordos entre os governos foram ignorados ou revogados pelos tribunais e pelo governo sul-coreano.

Nenhum dos lados aceita nuances em torno da história do problema.

Muitos coreanos insistem que as vítimas do sistema de mulheres de conforto – uma rede de bordéis militares implantados em todo o império japonês – eram predominantemente coreanas. Eles afirmam que não eram prostitutas, mas sim inocentes coagidas, enganadas ou forçadas a entrar nos bordéis, tornando-as “escravas sexuais”.

Além disso, como os clientes exclusivos das estações de conforto eram soldados japoneses, os coreanos exigem que Tóquio seja responsável pelo governo.

Por outro lado, muitos japoneses insistem que uma proporção considerável das mulheres conforto eram japonesas, e que as mulheres de conforto eram prostitutas contratadas, não escravas sexuais. Além disso, eles enfatizam que operadores de bordéis privados – incluindo coreanos – eram responsáveis ​​pelo recrutamento das meninas, absolvendo as forças imperiais de obrigações morais ou financeiras.

Depois, há a questão da veracidade.

Os coreanos insistem que o testemunho oral e escrito prestado por mulheres conforto sobreviventes  desde o início dos anos 1990, quando uma sociedade coreana recém-democratizada estava reavaliando questões históricas, prova sua posição.

Os japoneses retrucam que a documentação aliada dos anos de guerra sobre mulheres conforto praticamente não faz menção ao serviço forçado e aponta para a mudança de narrativas entre alguns sobreviventes.

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Manifestantes sul-coreanos rasgam uma enorme bandeira japonesa durante um comício perto da embaixada do Japão em Seul em 2019. Foto: AFP / Jung Yeon-je

Japão contra-ataca

O Japão suportou em grande parte as agressões coreanas desde o início dos anos 1990, quando a questão da mulher conforto entrou pela primeira vez no centro das atenções internacionais após a defesa de organizações de direitos humanos japonesas e coreanas, até 2018.

Naquele ano, um tribunal coreano confiscou ativos de empresas japonesas investidas na Coreia para compensar trabalhadores forçados do tempo de guerra. Furioso, Tóquio insistiu que o julgamento minou um tratado de 1965 segundo o qual o Japão pagou centenas de milhões de dólares em doações e ajuda para resolver questões da era colonial – incluindo trabalho forçado.

Exasperado, Tóquio desacelerou as exportações de três produtos químicos essenciais usados ​​pela indústria de semicondutores da Coréia e rebaixou o status de comércio de nação favorecida da Coréia.

Seul respondeu na mesma moeda, enquanto cidadãos furiosos e ONGs protestavam e lançavam boicotes aos produtos japoneses. Os coreanos viam o vilão como o primeiro-ministro conservador Shinzo Abe, um internacionalista que buscava melhorar a imagem do Japão globalmente, mas que foi pintado como um ultranacionalista, principalmente devido ao papel que seu avô, acusado de crimes de guerra, desempenhou durante a guerra da Manchúria.

Certamente, Abe não estava bem disposto para com Moon – pois a confusão do trabalho forçado havia sido precedida por um imbróglio consolador no qual Abe alegou má-fé.

Em 2015, um acordo bilateral foi alcançado entre Abe e o então presidente sul-coreano Park Geun-hye. Sob ele, o ministro das Relações Exteriores de Abe ofereceu as “mais sinceras desculpas e remorso de Abe a todas as mulheres que passaram por experiências incomensuráveis ​​e dolorosas e sofreram feridas físicas e psicológicas incuráveis ​​como mulheres conforto”.

Uma compensação financeira de 1 bilhão de ienes (aproximadamente US $ 8,3 milhões) foi paga por Tóquio para mulheres de conforto sobreviventes. Ambos os governos concordaram que a questão foi “definitiva e irreversivelmente” resolvida. Em troca, Seul comprometeu-se a negociar com um grupo cívico a remoção de uma estátua de mulher consolada do lado de fora da embaixada de Tóquio em Seul.

O pedido de desculpas e a compensação de Tóquio foram aceitos por 34 das 45 vítimas vivas . No entanto, o restante, liderado por uma ONG de alto perfil, se opôs furiosamente ao acordo, alegando que as vítimas não haviam sido consultadas. Enquanto isso, a estátua de Seul não apenas não foi movida, mas outra foi erguida em frente ao consulado japonês em Busan.

Depois que a administração Park, atingida pelo escândalo, foi substituída pela atual administração Moon em 2017, Seul repudiou o negócio e congelou os fundos de compensação japoneses, enfurecendo Tóquio.

Ainda havia mais problemas. Em 2018, Tóquio alegou com raiva que um contratorpedeiro sul-coreano iluminou uma aeronave japonesa com seu radar de alvo. E em 2019, Seul exigiu que um navio japonês em uma inspeção naval sul-coreana ariasse sua bandeira “Sol Nascente” – que os coreanos consideram um símbolo de opressão – ou partisse. Ele partiu.

Tudo isso gerou raiva entre a população japonesa.

“Grande parte da frustração que vejo no Japão foi dirigida mais ao governo japonês do que ao lado coreano, especialmente os conservadores”, disse Jason Morgan, um professor americano que ensina história e relações internacionais na Universidade Reitaku do Japão. “Eles não conseguiam entender por que o Japão tinha que continuar levando socos. “

Os políticos reagiram. Em 2019, o ministro das Relações Exteriores de Abe, Taro Kono, interrompeu o embaixador sul-coreano, dizendo-lhe que a posição de Seul sobre as questões de trabalho forçado era “totalmente inaceitável” e “extremamente impertinente”.

Um videoclipe da cena se espalhou pelo Japão. “Acho que as pessoas ficaram felizes por alguém se manifestar”, disse Morgan.

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Uma foto do ex-primeiro-ministro japonês Shinzo Abe atrás da estátua de uma adolescente simbolizando mulheres consoladoras. Foto: Jung Yeon-je / AFP

Quem está realmente empurrando o problema?

Embora o alvo das ações judiciais seja o governo japonês, o governo coreano pode negar o envolvimento. Existe um firewall entre o judiciário e a administração e, ao contrário de algumas nações, não há mecanismo para que a liderança política anule ou melhore uma decisão judicial por motivos diplomáticos.

No entanto, governos em exercício podem, de fato, influenciar o judiciário por meio do Ministério da Justiça. Dois ministros da justiça renunciaram no ano passado em uma batalha contra a promotoria. Mas igualmente, os casos recentes provam que o judiciário pode recuar.

Mas, indiscutivelmente, não é nem o governo nem os tribunais os atores mais influentes na questão das mulheres de conforto. Essa honra vai para grupos cívicos.

As ONGs coreanas, ao longo dos anos, foram tremendamente bem-sucedidas em aumentar a conscientização sobre as mulheres consoladoras e outras atrocidades japonesas durante a guerra em todo o mundo.

Eles levaram sobreviventes em viagens de palestras globais e ajudaram coreanos étnicos que vivem na Austrália, Alemanha e Estados Unidos a erguer estátuas de mulheres de conforto nesses países – para constrangimento do Japão.

Os processos judiciais recentes envolvem duas ONGs de alto perfil.

Os 12 casos foram patrocinados por Naneun-ae Jib (“House of Sharing”) e o caso de 20 mulheres está sendo assistido por Jeongeuiyeon (“O Conselho Coreano para Justiça e Memória para as Questões de Escravidão Sexual Militar do Japão”) – anteriormente Jeongdaehyeop, (“O Conselho Coreano para as Mulheres Elaborado para a Escravidão Sexual pelo Japão”), fundado em 1990.

O Conselho coreano assume uma posição particularmente forte. No início da década de 1990, ela se opôs ao “Fundo das Mulheres da Ásia”, uma iniciativa conjunta governo-empresa japonesa que oferecia compensação para as mulheres sobreviventes e uma carta de desculpas assinada do primeiro-ministro japonês em exercício. A intervenção do Conselho Coreano – que insistia que deveria ser o governo japonês, e não a empresa privada, a pagar a compensação – acabou com o negócio.

O grupo posteriormente se tornaria o principal oponente do negócio Abe-Park de 2015, que foi posteriormente anulado pelo governo Moon. Mas ele entrou em crise legal no ano passado, quando uma mulher conforto de alto perfil, Lee Yong-soo, rompeu publicamente com ele.

Lee alegou contravenções financeiras na ONG, disse que ela se aproveitou de sobreviventes idosos e a acusou de fomentar o ódio entre jovens coreanos e japoneses. (Crianças em idade escolar participavam regularmente das manifestações semanais organizadas pelo Conselho Coreano fora da embaixada japonesa de Seul.)

O Conselho Coreano era afiliado a um abrigo para mulheres sobreviventes de conforto, Pyeongwha-ae Jib (“Casa da Paz”). O gerente da casa cometeu suicídio em junho passado, em meio a investigações sobre as alegações de Lee.

Uma figura chave na controvérsia é Yoon Mee-hyang, que chefiou o Conselho Coreano e que tem sido, desde o início dos anos 1990, provavelmente a figura mais ativa na defesa das mulheres consoladoras. Yoon, embora investigado por promotores e pela mídia de direita durante o escândalo de 2020, não foi considerado culpado de qualquer ilegalidade.

O que está claro, entretanto, são os vínculos de Yoon com a administração Moon.

Quando o escândalo do ano passado estourou, Yoon havia deixado a ONG para assumir uma nova posição como legislador titular do Partido Democrático da Coreia de Moon. Ele concedeu a ela um assento de representação proporcional após as eleições gerais de abril de 2020.

Como defensor da condição de vítima, Yoon está bem posicionado.

“O governo Moon priorizou os direitos das vítimas”, disse um conselheiro presidencial ao Asia Times. Da mesma forma, fez da erradicação de “males profundos” um princípio de sua política.

Este princípio se estende além de crimes cometidos exclusivamente pelo Japão Imperial. Moon, um ex-advogado de direitos humanos, se desculpou formalmente pelas atrocidades cometidas por governos autoritários sul-coreanos de outrora – como o massacre da ilha de Jeju antes da Guerra da Coréia, no qual milhares de civis foram mortos durante uma campanha de contra-insurgência contra guerrilheiros de esquerda.

Dois ex-presidentes conservadores também estão cumprindo penas de prisão por corrupção e abuso de poder cometidos no cargo.

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A estátua da mulher conforto em frente à Embaixada do Japão em Seul. Foto: Asia Times / Andrew Salmon

Qual o próximo passo?

Os especialistas que preferem ver a amizade bilateral estão perdendo o juízo.

“Os japoneses continuam tentando fazer algo [para resolver questões históricas], mas a sociedade coreana não acha que isso seja suficiente ou apropriado”, disse Lim Eun-jung, um estudioso de relações internacionais da Universidade Nacional Kongju da Coreia. “Mas há muitos corações feridos e nós, coreanos, buscamos justiça na política internacional.”

Há muito pouco terreno comum para Seul e Tóquio se firmarem.

“Uma das principais prioridades do governo japonês na política externa desde a Segunda Guerra Mundial é o respeito ao direito internacional, e o Japão se sentiu chocado e humilhado”, disse Lim. “Nosso contra-argumento é que as tendências gerais estão mudando e isso foi um grave crime contra a humanidade.”

Assim, enquanto o Japão cita acordos vinculativos, os tribunais coreanos citam a primazia dos princípios humanitários supranacionais sobre a lei local. Isso é frustrante para muitos japoneses, mesmo aqueles que admiram a culinária coreana, como culinária, música, filmes e dramas de TV, disse Morgan.

“As pessoas estão dizendo, bem, algo ruim foi feito e nós pedimos desculpas e demos dinheiro e agora ele voltou”, disse ele. “Eles estão pensando que o sistema judiciário na Coréia não está totalmente nivelado. Por que eles querem continuar litigando isso? ”

Lim, um especialista em Japão, vê pouca esperança de avanço.

“Não há esperança de restaurar as relações, não posso ser tão otimista”, disse ela. “Os líderes políticos precisam assumir riscos e enfrentar desafios, mas eles não parecem ter uma forte vontade de romper com essa situação.”

“Simplesmente não vejo mudanças, a menos que haja uma grande reinicialização com a chegada de Biden”, acrescentou Morgan. “Mas, a curto prazo, não consigo ver como isso pode ser resolvido.”

Fonte: Ásia Times

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