A ‘diplomacia coercitiva’ dos EUA com a Arábia Saudita

Embora uma cenoura possa avançar os interesses dos EUA infinitamente melhor do que uma vara neste momento sensível das relações EUA-Sauditas, todas as indicações são de que Biden recorrerá à vara.

Arábia Saudita
Os EUA não podem mudar a produção e os preços do petróleo com essa formação geopolítica bloqueando seu caminho. Assim, Washington pode atacar o elo mais fraco – em Riad. Crédito: The Cradle

Cerca de três semanas após a reunião do chefe da CIA, William Burns, com o príncipe herdeiro da Arábia Saudita, o príncipe Mohammad bin Salman (MbS), a reunião ministerial da OPEP + realizou uma videoconferência na quinta-feira.

A reunião da OPEP + ficou satisfeita com o fato de “os fundamentos contínuos do mercado de petróleo e o consenso sobre as perspectivas apontarem para um mercado equilibrado”. O comunicado de imprensa divulgado em Viena diz que a ministerial “observou ainda os efeitos contínuos de fatores geopolíticos e questões relacionadas com a pandemia em curso” e decidiu que a OPEP+ deve manter o mecanismo de ajuste mensal da produção acordado em julho do ano passado “para ajustar para cima o total mensal produção em 0,432 milhão de barris/dia para o mês de junho de 2022.”

A ex-editora do Wall Street Journal Karen Elliott House diz que Burns veio à Arábia Saudita para uma “dança de acasalamento” com MbS – ou seja, este último deve cooperar em uma nova estratégia de petróleo por segurança para “aumentar a produção para salvar os países europeus da escassez de energia. ”

A visita de Burns ao reino ocorreu pouco antes da quinta rodada de negociações de normalização saudita-iraniana em Bagdá entre o chefe da inteligência saudita e o vice-chefe do Conselho Supremo de Segurança Nacional do Irã. O primeiro-ministro do Iraque, Mustafa al-Kadhimi, que atuou como mediador e participou das negociações, disse à mídia estatal na semana passada: “Nossos irmãos na Arábia Saudita e no Irã abordam o diálogo com uma grande responsabilidade, conforme exigido pela atual situação regional. Estamos convencidos de que a reconciliação está próxima”.

Além disso, o canal iraniano Nournews , afiliado ao Conselho Supremo de Segurança Nacional do país, informou em 24 de abril que a quinta rodada de negociações sobre uma possível détente foi “construtiva”, que os negociadores conseguiram “traçar uma imagem mais clara” de como retomar relações bilaterais, e que “dado o diálogo bilateral construtivo até agora, existe a possibilidade de um encontro entre os principais diplomatas iranianos e sauditas em um futuro próximo”.

A missão de Burns não poderia ter sido indiferente ao caminho da reconciliação saudita com Teerã. Com o resultado das negociações do Plano de Ação Abrangente Conjunto (JCPOA) em Viena ainda incerto, os laços estreitos do Irã com a Rússia e a China continuam sendo uma grande preocupação para Washington. E com a obstinada recusa de Teerã em ajustar suas políticas regionais para se adequar às estratégias regionais dos EUA, Washington voltou atrás em sua habitual opção padrão de ressuscitar uma frente anti-Irã de seus aliados regionais. Os EUA esperam que a Arábia Saudita venha a bordo dos Acordos de Abraham.

Preços de energia em alta

Enquanto isso, a questão do preço da energia voltou ao centro do palco. De fato, os altos preços do petróleo significam aumento de renda para a Rússia. As vendas de petróleo e gás natural da Rússia superaram em muito as previsões iniciais para 2021 como resultado da disparada dos preços, respondendo por 36% do orçamento total do país. As receitas excederam os planos iniciais em 51,3%, totalizando US$ 119 bilhões. Os melhores planos do governo Biden para paralisar a economia russa estão se desfazendo. Da mesma forma, os altos preços da energia também são uma questão doméstica para Biden, que enfrenta eleições assustadoras neste outono. Acima de tudo, a menos que a Europa encontre outras fontes de petróleo, continuará comprando petróleo russo.

O preço da coroa saudita, no entanto, tem uma agenda diferente. Depois de ascender ao poder, ele provavelmente governará o reino por muitas décadas – meio século se viver até 86 anos, a idade de seu pai. E MbS foi notavelmente bem sucedido em criar sua própria ‘base de poder’ saudita sem a ajuda dos EUA. Suas mudanças no estilo de vida foram um sucesso estrondoso entre os sauditas com 35 anos ou menos – 70% dos cidadãos do reino – e sua ambição de transformar a Arábia Saudita em um líder tecnológico moderno acende a imaginação da juventude.

Claramente, sua recusa em punir a Rússia e seu “gesto” de US$ 2 bilhões em direção a um novo fundo de investimento não testado iniciado pelo genro do ex-presidente dos EUA, Donald Trump, Jared Kushner, falam por si. MbS tem suas próprias razões para essas ações, começando com a referência desdenhosa de Biden à Arábia Saudita como um estado “pária” e sua recusa em lidar pessoalmente com o príncipe herdeiro.

MbS revidou recentemente recusando-se a atender uma ligação de Joe Biden. Além das coisas mesquinhas, as restrições dos EUA à venda de armas para o reino; assistência de resposta insuficiente a ataques à Arábia Saudita por forças iemenitas; publicação de um relatório sobre o assassinato de Jamal Khashoggi em 2018 – tudo isso está em jogo aqui.

Mesmo que o governo consiga obter aprovação do Congresso para novas garantias de segurança para a Arábia Saudita (o que é bastante problemático), MbS pode muito bem se recusar a ser influenciado, já que, no final das contas, os altos preços do petróleo também impulsionam o orçamento saudita. .

O paradoxo é que tanto a Arábia Saudita quanto a Rússia são partes interessadas na OPEP+, como fica evidente no aviso explícito à UE pelo secretário-geral da OPEP, Mohammad Barkindo, no mês passado, de que seria impossível substituir mais de 7 milhões de barris por dia de petróleo russo e outras exportações de líquidos potencialmente perdidas devido a sanções ou ações voluntárias atuais ou futuras.

Dadas as correntes geopolíticas e econômicas torrenciais em jogo aqui, o que possivelmente mais enerva o governo Biden é falar de uma próxima visita à Arábia Saudita pelo presidente chinês Xi Jinping. Há relatos recentes persistentes de que Riad e Pequim estão em discussões para precificar algumas das vendas de petróleo do reino em yuan em vez de dólares, o que de fato marcaria uma mudança profunda para os mercados globais de petróleo e ajudaria a avançar os esforços da China para convencer mais países e investidores internacionais para transacionar em sua moeda.

A explicação saudita para a mudança para o yuan é que o reino poderia usar parte das receitas da nova moeda para pagar empreiteiros chineses envolvidos em megaprojetos domésticos na Arábia Saudita, o que reduziria os riscos associados aos controles de capital que Pequim impõe à sua moeda. Mas, para Washington, isso significa que certas transações entre Arábia Saudita e China em yuan não aparecem no espelho retrovisor da infraestrutura de mensagens SWIFT controlada pelo Ocidente, tornando o monitoramento de transações inviável.

Há relatos persistentes dos EUA de que, com o apoio chinês, a Arábia Saudita pode estar construindo uma nova instalação de processamento de urânio perto de Al Ula para aprimorar sua busca pela tecnologia nuclear. Os generosos US$ 8 bilhões de Riad em apoio financeiro ao Paquistão, revelados esta semana, quase certamente causarão soluços em Washington.

A Arábia Saudita é um pilar central da Iniciativa do Cinturão e Rota da China (BRI) e está entre os três principais países do mundo para projetos de construção chineses, de acordo com o China Global Investment Tracker, administrado pelo American Enterprise Institute. Basta dizer que a ligação do chefe da CIA não poderia ter sido para uma conversa amigável com o príncipe herdeiro saudita.

Fonte: thecradle.co

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