A grande apropriação de terras na Amazônia – como o governo brasileiro está transformando terras públicas em privadas, abrindo caminho para o desmatamento

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Um satélite capturou grandes e pequenos trechos de desmatamento no Estado do Amazonas em 2015. A perda de floresta aumentou desde então. Dados USGS/NASA Landsat/Orbital Horizon/Gallo Images/Getty Images

Imagine que vários legisladores estaduais decidam que o Parque Nacional de Yellowstone é muito grande. Imagine também que, trabalhando com políticos federais, eles mudem a lei para reduzir o tamanho do parque em um milhão de acres, que eles vendem em um leilão privado.

Ultrajante, ultrajoso? sim. Desconhecido? Não. Acontece rotineiramente e com frequência cada vez maior na Amazônia brasileira.

A ameaça mais amplamente divulgada à floresta amazônica é o desmatamento. Menos bem compreendido é que as terras públicas estão sendo convertidas em propriedades privadas em uma apropriação de terras que  estudamos na última década.

Grande parte dessa terra é desmatada para fazendas de gado e fazendas de soja, ameaçando a biodiversidade e o clima da Terra . Pesquisas anteriores quantificaram quanta terra pública foi tomada, mas apenas para um tipo de terra pública chamada “ florestas públicas não designadas ”.

Nossa pesquisa fornece um relato completo em todas as classes de terras públicas. Analisamos a fronteira de desmatamento mais ativa da Amazônia, o sul do Estado do Amazonas, a partir de 2012, à medida que as taxas de desmatamento começaram a aumentar devido à supervisão regulatória afrouxada . Nossa pesquisa mostra como a grilagem de terras está ligada à aceleração do desmatamento liderado por interesses ricos, e como o Congresso Nacional do Brasil, ao mudar as leis, está legitimando essas apropriações de terras .

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Três estágios de desmatamento: terra desmatada onde a floresta foi recentemente queimada para criar pastagem; pastagens; e floresta sendo queimada. Ricardo Funari/Brasil Photos/LightRocket via Getty Images

Como começou a apropriação de terras na Amazônia

A apropriação moderna de terras no Brasil começou na década de 1970, quando o governo militar começou a oferecer terras gratuitas para incentivar as indústrias de mineração e agricultores a se mudarem, argumentando que a segurança nacional dependia do desenvolvimento da região. Tomou terras que estavam sob jurisdições estaduais desde os tempos coloniais e as alocou para assentamentos rurais, concedendo propriedades de 60 a 80 hectares a agricultores pobres.

Os governos federal e estadual acabaram destinando mais de 65% da Amazônia para diversos interesses públicos, incluindo assentamentos rurais. Para a biodiversidade, eles criaram unidades de conservação, algumas permitindo o uso tradicional de recursos e agricultura de subsistência. As terras que sobraram do governo são geralmente chamadas de “terras públicas vazias ou não designadas”.

Rastreando a apropriação de terras

Estudos estimam que até 2020, 32% das “florestas públicas não designadas” foram tomadas para uso privado. Mas isso é apenas parte da história, porque a apropriação de terras está afetando muitos tipos de terras públicas.

É importante ressaltar que a grilagem de terras agora impacta as áreas de conservação e territórios indígenas, onde as propriedades privadas são proibidas.

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Gado em terra desmatada na Floresta Nacional do Jamanxim em 2020. Marco Antonio Rezende/Brasil Photos/LightRocket via Getty Images

Comparamos os limites das propriedades privadas autodeclaradas no banco de dados do Cadastro Ambiental Rural do governo, conhecido como CAR, com os limites de todas as terras públicas no sul do Estado do Amazonas. A região possui 81 mil quilômetros quadrados em unidades de conservação. Destes, descobrimos que 16,7 mil quilômetros quadrados, 21% , foram “capturadas” ou declaradas no registro do CAR como privadas entre 2014 e 2020.

Nos Estados Unidos, isso seria como ter 21% dos parques nacionais desaparecendo em propriedade privada.

Nossa medição é provavelmente subestimada, uma vez que nem todas as terras ocupadas são registradas . Alguns grileiros agora usam o CAR para estabelecer reivindicações que podem se tornar legais com mudanças na lei.

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Um mapa da região mostrando desmatamento e terras públicas. Gabriel Cardoso Carrero , CC BY-ND

A grilagem de terras coloca a floresta tropical em risco ao aumentar o desmatamento . No sul do Amazonas, nossa pesquisa revela que entre 2008 e 2021 ocorreu o dobro do desmatamento em posses ilegais do que em posses legais do CAR , uma magnitude relativa que está crescendo.

Grandes manchas de desmatamento apontam para a riqueza

Então, quem são esses grileiros?

No estado do Pará, vizinho do estado do Amazonas, o desmatamento na década de 1990 foi dominado por agricultores familiares pobres em assentamentos rurais . Em média, essas famílias acumularam 48 hectares de terras agrícolas após várias décadas, abrindo 1-2 hectares de floresta a cada poucos anos em clareiras visíveis em imagens de satélite como manchas de desmatamento.

Desde então, o tamanho das manchas cresceu dramaticamente na região, com a maior parte do desmatamento ocorrendo em propriedades ilícitas cujas manchas são muito maiores do que em propriedades legais.

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