A pobreza oculta no Japão atingido pela Covid

O Japão parece bem colocado para resistir à crise econômica, mas os ativistas dizem que os mais vulneráveis ​​são duramente atingidos

pobreza Japão
Um homem que se identifica como ‘Yuichiro’ segura uma sacola com comida distribuída pela organização sem fins lucrativos Moyai Support Center for Independent Living, no distrito de Shinjuku, em Tóquio. Foto: AFP / Philip Fong

Yuichiro se animou ao coletar um pacote de comida em um evento beneficiente em Tóquio, oferecendo ajuda ao número crescente de japoneses que foram empurrados para a pobreza pela pandemia do coronavírus.

“Não há trabalho. Absolutamente nenhum ”, disse o homem de 46 anos, até recentemente um operário da construção civil, enquanto segurava uma pequena sacola plástica com itens essenciais em uma rua fria de inverno da capital.

“Isso não é muito divulgado na mídia, mas muitas pessoas estão dormindo em estações de trem e em caixas de papelão. Alguns estão morrendo de fome. ”

A terceira maior economia do mundo sofreu um surto de coronavírus relativamente pequeno até agora, com cerca de 4.500 mortes e em grande parte sem os bloqueios drásticos vistos em outros países.

Com uma taxa de desemprego abaixo de 3% e uma reputação de uma forte rede de segurança social, o Japão também parece bem posicionado para resistir às consequências econômicas da pandemia.

Mas os ativistas dizem que os mais vulneráveis foram duramente atingidos, com as estatísticas mascarando a alta taxa de subemprego e trabalho temporário mal pago.

“A pandemia, o aumento do desemprego e a queda dos salários atingiram diretamente os trabalhadores pobres, pessoas que mal conseguiam sobreviver antes”, disse Ren Ohnishi, que dirige o Centro de Apoio Moyai para Vida Independente, um grupo anti-pobreza.

Cerca de 40% dos trabalhadores estão em empregos “não regulares” vulneráveis, com salários mais baixos e contratos que podem ser rescindidos facilmente.

Muitos também lutam para ter acesso ao bem-estar.

Yuichiro, que não deu seu sobrenome à AFP, disse que foi mandado de um escritório do governo para outro antes de ser informado que a assistência era apenas para quem tinha filhos.

“Mas há muitos adultos que não conseguem comer”, disse ele.

‘A corda estalou’

Mais de 10 milhões de pessoas no Japão vivem com menos de US $ 19.000 por ano, enquanto uma em cada seis vive em “pobreza relativa” com renda inferior à metade da média nacional.

Economistas dizem que meio milhão de japoneses perderam seus empregos nos últimos seis meses, e ativistas dizem que o efeito cascata está se espalhando pela população.

“Tenho certeza de que a classe média está entrando em colapso”, disse Kenji Seino, que dirige o grupo de socorro sem fins lucrativos Tenohasi.

Cerca de 250 pessoas fizeram fila no movimentado distrito de Ikebukuro, em Tóquio, para receber comida, roupas, sacos de dormir e ajuda médica da equipe de voluntários de Tenohasi, que também dá conselhos gratuitos sobre procura de empregos e serviços governamentais.

“Pessoas que já estavam lutando foram confrontadas com o coronavírus. Eles estavam na corda bamba e a corda se partiu ”, acrescentou.

Especialistas alertam que os problemas econômicos podem estar contribuindo para o aumento da taxa de suicídio observada no final do ano passado.

Um aumento de um ponto por cento na taxa de desemprego no Japão se traduz em cerca de 3.000 suicídios adicionais por ano, de acordo com Taro Saito do Instituto de Pesquisa NLI.

As mulheres, em particular, estão enfrentando dificuldades econômicas porque muitas trabalham com contratos temporários no varejo, restaurantes e hotéis – todos os setores duramente atingidos pela pandemia.

Os especialistas dizem que as mulheres muitas vezes hesitam em procurar ajuda ou juntar-se aos homens em filas de comida, mas, mesmo assim, agora estão vendo mais mulheres e mães com filhos pequenos em eventos de divulgação.

Seino disse que menos de 20% das pessoas que ele ajuda são mulheres, mas ele acredita que “muito mais” não se manifestou.

“Algumas mulheres acham que seus filhos não conseguirão andar de cabeça erguida se estiverem no serviço social”, acrescentou.

‘Um sistema bem japonês’

Embora as estatísticas mostrem um aumento nas solicitações de assistência pública, Ohnishi, do Centro de Apoio Moyai, disse que a vergonha e o estigma de ser beneficiário da previdência fizeram com que muitos relutassem em procurar ajuda.

“O próprio sistema tem regras que priorizam o atendimento dos familiares. Assim, as famílias recebem avisos dizendo coisas como: ‘Seu filho está se inscrevendo para o bem-estar’ ”, disse ele.

“É um sistema muito japonês. Todos têm o direito legal de usá-lo. Mas a sociedade não tolera isso necessariamente. ”

Os ativistas admitem que a escala da pobreza no Japão é ofuscada por muitas outras nações – incluindo outros países desenvolvidos.

Mas isso significa pouco para os japoneses que lutam por comida e abrigo.

Um homem que recebe ajuda em Ikebukuro disse que sua renda mensal com a construção caiu para menos de US $ 200 e que ele só tinha dinheiro suficiente para pagar mais um aluguel.

“Eu não quero ir para a rua. Está muito frio ”, disse ele, recusando-se a dar seu nome.

“Não sei exatamente o que vou fazer agora.”

Fonte: AFP

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