“A transformação do Ártico está em pleno andamento.” Por que o norte está esquentando?

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O ano passado foi o segundo mais quente já registrado em toda a história de observações na região do Polo Norte. As temperaturas sobem mais rápido aqui do que em qualquer outro lugar. Não há uma explicação exata para isso ainda. No Dia do Ártico, relacionamos novas hipóteses de uma mudança climática acentuada em um dos lugares mais frios da Terra.

Aquecendo em uma taxa acelerada

O aquecimento de 2020 teve consequências perceptíveis, segundo os autores do relatório consolidado sobre eventos extremos no Ártico da Administração Nacional Oceânica e Atmosférica dos Estados Unidos (NOAA). A cobertura de neve caiu drasticamente – isso não acontecia nos últimos 54 anos. A área de gelo marinho também diminuiu em uma taxa recorde. O gelo fino do primeiro ano deslocou o gelo perene forte. Incêndios florestais em grande escala ocorreram em Yakutia, coincidindo com longas ondas de calor e falta de neve no inverno.

A boa notícia é que a população das baleias da Groenlândia se recuperaram devido à proliferação do plâncton e do krill. “A transformação do Ártico em uma região menos severa e biologicamente diferente está em pleno andamento”, disse a assessoria de imprensa da NOAA, citando Rick Toman, do Arctic Research Center.

Foi notado que, ao longo do último meio século, o Ártico aqueceu duas vezes mais rápido que o resto do mundo. Em 2030, o Oceano Ártico pode estar completamente livre de gelo no verão, preveem os autores do relatório internacional “Neve, Água, Gelo e Permafrost no Ártico”. Em meados do século, a temperatura aumentará quatro a cinco graus em relação aos indicadores do final do século passado. Já a previsão para o hemisfério norte como um todo é de um aumento de dois a três graus. O motivo é o excesso de energia na atmosfera e no oceano, acumulado durante a revolução industrial. O aquecimento continuará mesmo se as emissões industriais de gases de efeito estufa forem completamente eliminadas, concluem os especialistas.

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© NOAA Climate.gov/NOAA ESRL / ARC 2020 A temperatura do ar próximo à superfície no Ártico em outubro de 2019 – setembro de 2020 em comparação com a temperatura média de 1981-2010.

Fortalecendo o efeito

Um elemento-chave do clima do Ártico é o gelo marinho que cobre o Oceano Ártico. Devido ao seu alto albedo, ele reflete a maior parte do calor solar de volta para o espaço. Desse ponto de vista, o Ártico é o refrigerador do planeta. Agora está quebrado.

Desde o final do século 19, devido ao acúmulo de dióxido de carbono na atmosfera, o efeito estufa aumentou, o gelo ártico derrete com mais força no verão e sua área está encolhendo. A água escura do mar tem um albedo muito menor do que o gelo; ela absorve mais calor solar do que reflete. Como resultado, a temperatura da água do oceano aumenta e o gelo derrete ainda mais. Surge um feedback dependente do albedo, que multiplica o aquecimento.

No entanto, as emissões de gases de efeito estufa respondem por apenas metade do degelo acentuado do gelo marinho no Ártico, observa o relatório do Painel Intergovernamental sobre Mudanças Climáticas das Nações Unidas, dedicado aos oceanos e à criosfera. O resto recai sobre processos internos – a introdução de ar quente e úmido na região no inverno e na primavera, aumento da nebulosidade, mudança na transferência de calor entre o oceano e a atmosfera.

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© Ilustração de RIA Novosti . Diferença na refletividade – albedo – do gelo e da água do mar. Quanto menos gelo marinho no Ártico, mais a água esquenta. Feedback dependente de albedo disparado, multiplicando o aquecimento

Em busca do fator X

Apesar de muitos anos de observações, os cientistas não podem explicar completamente o que está acontecendo no Ártico e, o mais importante, a razão de seu aquecimento acelerado contra o pano de fundo do resto do mundo não é clara.

Talvez, de acordo com pesquisadores dos EUA e Canadá , a contribuição das substâncias destruidoras da camada de ozônio permaneça subestimada. Isso inclui freons, halons, tetracloreto de carbono, brometo de metila, produzidos em escala industrial desde meados do século passado para refrigeradores, solventes e propelentes.

Na década de oitenta, descobriu-se que esses produtos químicos destroem a camada de ozônio da Terra, que nos protege da forte radiação ultravioleta. Por causa deles, um enorme buraco se formou sobre a Antártica. A liberação de freons e compostos semelhantes foi proibida.

Em comparação com o dióxido de carbono, a parcela de substâncias destruidoras da camada de ozônio na atmosfera é muito pequena, mas elas são muito mais ativas no aumento do efeito estufa. Os autores modelaram o clima da Terra em 1955-2005, levaram em consideração todos os fatores conhecidos de aquecimento e resfriamento (erupções vulcânicas, por exemplo) e incluíram substâncias destruidoras da camada de ozônio. Descobriu-se que sem eles, o Ártico teria metade mais frio e, em geral, o aquecimento global teria diminuído em um terço.

Outra hipótese, proposta por cientistas do Instituto Scripps, é baseada na transferência de calor no Oceano Ártico. Paradoxalmente, a temperatura é mais alta em profundidade devido às correntes do Atlântico e do Pacífico. E na superfície, a água está perto do ponto de congelamento. Consequentemente, há transferência de calor vertical de baixo para cima. Quanto maior a diferença de temperatura entre a profundidade e a superfície, mais forte ela é. Isso é exatamente o que está acontecendo agora. Os cientistas estimam a contribuição desse fenômeno para a aceleração do aquecimento no Ártico em 20 por cento.

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© Ilustração de RIA Novosti.  Comparação do forçamento radiativo dos gases de efeito estufa. Esta é a quantidade de calor solar absorvido que não vai para o espaço. ODS (linha vermelha) – substâncias que destroem a camada de ozônio

Fator sísmico

No gráfico de temperatura da região, há dois picos de aquecimento – na década de quarenta e agora. É difícil explicá-los pelas emissões industriais de gases de efeito estufa, já que se sobrepõem à tendência geral de aumento da temperatura, observa o pesquisador russo do Ártico, Leopold Lobkovsky, funcionário do Instituto de Oceanologia da Academia Russa de Ciências e do Instituto de Física e Tecnologia da Universidade de Moscou.

O cientista acredita que a matéria está em algum mecanismo natural. Deve ser algo em grande escala, afetando toda a região polar, e com uma grande liberação de energia. Por exemplo, terremotos. Sua origem está localizada a dois a três mil quilômetros de distância – no arco Aleutiano. Há uma zona de subducção aqui, onde uma placa tectônica mergulha sob a outra.

Os maiores terremotos com magnitude de mais de oito ocorreram nas Aleutas entre 1899 e 1906. Duas décadas depois, a primeira onda de aquecimento anômalo no Ártico começou. Outra série de tremores secundários poderosos ocorreu entre 1957 e 1965. E novamente, vinte anos depois, a temperatura sobe.

As ondas mecânicas de um terremoto às vezes se propagam por distâncias consideráveis, criando zonas de fratura na crosta terrestre. O efeito de poderosos tremores secundários pode atingir o Ártico e o Oceano Ártico a uma velocidade de cem quilômetros por ano em apenas vinte anos. Isso liberou mais metano do permafrost e dos hidratos de gás da plataforma, aumentou o efeito estufa na região e, como resultado, acelerou o aquecimento.

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CC BY 4.0 / Leopold Lobkovsky / Geosciences 2020, 10 (11), 428 / Duas anomalias de temperatura no contexto geral de aquecimento no Ártico

A primeira anomalia de aumento de temperatura terminou por volta dos anos 60, a segunda continua até hoje. “Talvez isso se deva ao fato de que na segunda fase, a partir de 1980, o feedback positivo do sistema climático funcionou efetivamente, devido a uma diminuição significativa da área da cobertura de gelo do Ártico, especialmente a partir da segunda metade do anos 2000. Isso levou a uma diminuição do albedo da região ártica e, consequentemente, ao seu aquecimento adicional ”, – explica o acadêmico Lobkovsky. Além disso, em 1986 e 1996, fortes terremotos ocorreram no arco das Aleutas, que adicionaram emissões de metano após 2006 e 2016.

Essas emissões na plataforma ártica começaram há cerca de dez mil anos – com o fim da última era do gelo. O nível do mar começou a subir, águas mais quentes inundaram a terra e iniciaram o processo de liberação de gases de efeito estufa. “No entanto, o aquecimento gradual das rochas sedimentares na plataforma não pode explicar os aumentos significativos de temperatura no Ártico em determinados momentos – em 1920 e 1980. É por isso que estamos falando de um forte mecanismo natural de acionamento sismogênico”, enfatiza.

A nova hipótese não nega outros fatores naturais e antropogênicos de aquecimento no Ártico. A questão principal agora é avaliar a contribuição de cada um para a mudança no clima moderno.

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CC BY 4.0 / Leopold Lobkovsky / Geosciences 2020, 10 (11), 428 /  Os terremotos mais poderosos do arco das Aleutas, cuja energia mecânica através da crosta terrestre poderia atingir o Ártico e iniciar o processo de liberação de metano

Fonte: RIA Novosti

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