Abusos trabalhistas reais na Coréia do Sul inspiraram o Squid Game

Incontáveis ​​trabalhadores foram sacrificados para o ganho econômico da nação

sulcoreana
Da imagem da capa de Mulheres Trabalhadoras Coreanas e sua Luta pelo Sindicalismo Democrático na década de 1970, de Chun Soonuk. Foto: Routledge

Por GREG SHARZER E SUDOL KANG

Os críticos notaram que o Squid Game é uma crítica do capitalismo e da desigualdade . O criador Hwang Dong-Hyuk disse que é sobre como as pessoas se endividam profundamente para sobreviver.

O Squid Game aborda esse problema em um conto escapista e distópico, sugerindo até onde as pessoas podem ir para se livrar das dívidas.

Como um de nós argumenta em pesquisas sobre neoliberalismo, escapismo e busca da utopia, a tensão entre a experiência traumática do trabalho, de um lado, e a necessidade de sobreviver, de outro, provoca o escapismo – precisamente porque escapar do trabalho assalariado é impossível para a maioria das pessoas.

Squid Game alude à violência real da história do trabalho sul-coreano, bem como à necessidade de superar as verdadeiras desigualdades de renda e condições de vida, na Coreia do Sul e globalmente.

Questionando o capitalismo

Muitas pessoas questionavam o capitalismo antes do lançamento do Squid Game em setembro.

Mesmo antes da pandemia de COVID-19, pouco mais de 2.000 bilionários controlavam a mesma quantidade de riqueza que 4,6 bilhões de pessoas que constituem 60 por cento de nossa população global. Durante a pandemia, os bilionários americanos adicionaram US $ 2,1 trilhões ao seu tesouro.

No primeiro episódio do Squid Game , o protagonista Seong Gi-hun cede seus órgãos para pagar seus agiotas. O programa destacou como os sul-coreanos têm níveis extraordinariamente altos de dívida pessoal, causados ​​por uma combinação tóxica de desemprego, empréstimos fáceis e altas taxas de juros .

Sacrifício de trabalhadores para ganho econômico

Em The Wealth of Nations , o economista do século 18, Adam Smith, argumentou que os direitos de propriedade exigem proteção do Estado porque eles criam ressentimento entre os “pobres”. Desde então, muitos cientistas políticos, como Cornelia Beyer, exploraram como a pobreza e a exclusão levam ao crime e ao colapso social .

Essas tensões podem ser observadas na situação difícil dos trabalhadores sul-coreanos sacrificados em prol da prosperidade econômica do país.

O historiador do trabalho Chun Soonok escreve como na década de 1970, no distrito têxtil do Mercado da Paz de Seul, meninas de 14 anos eram amontoadas em minúsculas salas trabalhando sem parar em meio à poeira, produtos químicos nocivos e abuso físico de supervisores.

O livro de Chun, Eles não são máquinas: trabalhadoras coreanas e sua luta pelo sindicalismo democrático na década de 1970 , relata como o movimento sindical sul-coreano moderno emergiu da liderança feminina neste período.

Os abusos de trabalhadores levaram o irmão mais velho de Chun , o ativista Chun Tae-il , a se autoimolar em protesto, um ato que deu início ao moderno movimento sindical sul-coreano. Os trabalhadores uniram-se primeiro a sindicatos oficiais e mais tarde formaram suas próprias organizações independentes.

Movimentos pró-trabalho e democráticos

Essa organização trabalhista estava repleta de violência. Chun detalha os ataques da polícia e de fura-greves a ocupações de fábricas nas décadas de 1970 e 1980, quando houve tortura e assassinatos liderados pelo Estado de trabalhadores e ativistas. Como demonstra o sociólogo Paul Y. Chang , na década de 1970, houve mais de 1.000 prisões, 130 demissões forçadas, 348 atos de violência, seis sequestros e dois assassinatos.

Em 1975, o estado sul-coreano prendeu e torturou 23 pessoas acusadas de violar a Lei de Segurança Nacional, executando oito delas um dia após suas condenações.

Essa repressão continuou na resposta do estado aos movimentos pró-democracia durante os anos 1980, desde a Revolta de Gwangju em 1980 até o Movimento pela Democracia de junho de 1987. Em 1987, a polícia matou o ativista estudantil Park Jong-chol com afogamento .

Onda de greves em massa

As demandas de liberalização política pelo movimento democrático levaram diretamente à “Grande Luta dos Trabalhadores ”, uma onda de greves em massa que formou 4.000 novos sindicatos com 700.000 novos membros sindicais, como explica o sociólogo Hagen Koo.

Apesar das vitórias, incluindo sindicatos ganhando reconhecimento e o relaxamento de duras medidas disciplinares no local de trabalho, a repressão estatal ao movimento trabalhista continuou. Em abril de 1989, escreve Koo, a polícia lançou um ataque de estilo militar contra trabalhadores da Hyundai Heavy Industries em Ulsan, usando barcos, helicópteros e 15.000 policiais de choque.

sindicalismo
Em 2016, os promotores conseguiram uma pena de cinco anos de prisão para Han Sang-gyun, líder da federação sindical independente da Coréia do Sul com 800.000 membros. Em dezembro de 2015, ao deixar o templo budista onde estava se refugiando, Han usava uma bandana com a mensagem: “Pare de contratar temporariamente”. Foto: KCTU

Em 1991, o presidente do Sindicato dos Trabalhadores das Indústrias Pesadas de Hanjin morreu enquanto era interrogado pela polícia na prisão .

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