Resíduos de plástico no oceano é um problema global, e os EUA são a principal fonte

lixo plástico
Detritos de plástico em uma praia em Lanai, uma ilha havaiana escassamente povoada. Matthew Koller , CC BY-ND

Resíduos de plástico de todas as formas e tamanhos permeiam os oceanos do mundo. Ele aparece nas praias , nos peixes e até no gelo marinho do Ártico . E um novo relatório das Academias Nacionais de Ciências, Engenharia e Medicina deixa claro que os EUA são uma grande parte do problema.

Como mostra o relatório, os EUA produzem uma grande parte do suprimento global de resina plástica – o material precursor de todos os produtos plásticos industriais e de consumo. Também importa e exporta bilhões de dólares em produtos plásticos todos os anos.

Em uma base per capita, os Estados Unidos produzem uma ordem de grandeza a mais de resíduos plásticos do que a China – uma nação frequentemente difamada por questões relacionadas à poluição. Essas descobertas são baseadas em um estudo publicado em 2020 que concluiu que os EUA são a maior fonte global de resíduos plásticos , incluindo plásticos enviados para outros países que posteriormente são mal administrados.

apenas uma pequena fração do plástico nos fluxos de lixo doméstico dos EUA é reciclada. O estudo chama os atuais sistemas de reciclagem dos EUA de ” grosseiramente insuficientes para gerenciar a diversidade, complexidade e quantidade de resíduos de plástico”.

Como cientistas que estudam os efeitos da poluição do plástico nos ecossistemas marinhos , vemos este relatório como um primeiro passo importante em um longo caminho para reduzir a poluição do plástico nos oceanos. Embora seja importante deixar claro como os EUA estão contribuindo para o lixo plástico oceânico, vemos a necessidade de metas e recomendações específicas e viáveis ​​para mitigar a crise de poluição do plástico e gostaríamos de ver o relatório ir mais longe nessa direção.

O plástico está aparecendo em frutos do mar

Os pesquisadores começaram a documentar a poluição marinha por plástico no final dos anos 1960 e no início dos anos 1970 . O interesse público e científico na questão explodiu no início de 2000 depois que o oceanógrafo Charles Moore chamou a atenção para a Grande Mancha de Lixo do Pacífico – uma região no Pacífico norte central onde as correntes oceânicas concentram lixo de plástico flutuante em coleções giratórias de milhares de quilômetros de diâmetro.

Mais concentrações de lixo plástico foram encontrados agora no Pacífico Sul, no Atlântico Norte e Sul e no Oceano Índico . Sem surpresa, o plástico permeia as cadeias alimentares marinhas. Sabe-se que mais de 700 espécies marinhas ingerem plástico, incluindo mais de 200 espécies de peixes que os humanos comem .

Os humanos também consomem plástico que se fragmenta em bebidas e alimentos de embalagens e inalam partículas microplásticas na poeira doméstica . Os cientistas estão apenas começando a avaliar o que isso significa para a saúde pública. A pesquisa até o momento sugere que a exposição a produtos químicos associados ao plástico pode interferir com os hormônios que regulam muitos processos em nossos corpos , causar problemas de desenvolvimento em crianças ou alterar os processos metabólicos humanos de maneiras que promovem a obesidade

Os cientistas estimam que se os plásticos continuarem a entrar no oceano nas taxas atuais, eles superarão os peixes em 2050.

A necessidade de uma estratégia nacional

O novo relatório é uma visão geral abrangente da poluição marinha por plásticos, com base na ciência. No entanto, muitas de suas conclusões e recomendações foram propostas de várias formas durante anos e, em nossa opinião, o relatório poderia ter feito mais para promover essas discussões.

Por exemplo, recomenda fortemente o desenvolvimento de um programa nacional de monitoramento de detritos marinhos, liderado pelo Programa de Detritos Marinhos da Administração Oceanográfica e Atmosférica Nacional . Concordamos com essa proposta, mas o relatório não trata do que monitorar, como fazer ou quais deveriam ser os objetivos específicos do monitoramento.

Idealmente, acreditamos que o governo federal deveria criar uma coalizão de agências relevantes, como a NOAA, a Agência de Proteção Ambiental e os Institutos Nacionais de Saúde, para combater a poluição por plásticos. As agências já fizeram isso no passado em resposta a eventos de poluição aguda, como o derramamento de óleo da BP Deepwater Horizon em 2010 , mas não para problemas crônicos como detritos marinhos. O relatório também propõe um esforço governamental cruzado, mas não fornece detalhes.

reciclagem
Em 2019, os voluntários da Surfrider Foundation, sem fins lucrativos, removeram quase 300.000 libras (136077.7kg) de lixo das praias dos Estados Unidos, quase todo de plástico. Surfrider Foundation , CC BY-ND

Um problema de subfinanciamento

Ações para detectar, rastrear e remover resíduos de plástico do oceano exigirão um apoio financeiro substancial. Mas há pouco financiamento federal para pesquisa e limpeza de detritos marinhos. Em 2020, por exemplo, a solicitação de orçamento do Programa de Detritos Marinhos da NOAA foi de US $ 7 milhões , o que representa 0,1% do orçamento de US $ 5,65 bilhões da NOAA para 2020. O financiamento proposto para o Programa de Detritos Marinhos aumentou em US $ 9 milhões no exercício financeiro de 2022 , o que é um passo na direção certa.

Mesmo assim, fazer progresso com relação aos resíduos de plástico oceânico exigirá um financiamento consideravelmente maior para pesquisas acadêmicas, organizações não governamentais e atividades de detritos marinhos da NOAA. O maior apoio a esses programas ajudará a preencher lacunas de conhecimento, aumentar a consciência pública e estimular ações eficazes em todo o ciclo de vida dos plásticos.

Uma maneira de lidar com o lixo plástico marinho é capturá-lo antes de entrar no oceano. Mr. Trash Wheel, um interceptador de lixo semiautônomo movido a energia solar, remove detritos flutuantes do Inner Harbor de Baltimore.

Responsabilidade corporativa e patrimônio líquido

O setor privado também tem um papel crucial a desempenhar na redução do uso e do desperdício de plástico. Gostaríamos de ver mais discussão no relatório sobre como as empresas e as indústrias contribuem para o acúmulo de resíduos plásticos oceânicos e seu papel nas soluções.

O relatório observa corretamente que a poluição do plástico é uma questão de justiça ambiental. Comunidades minoritárias e de baixa renda são desproporcionalmente afetadas por muitas atividades que produzem resíduos de plástico, desde emissões de perfuração de petróleo até produtos químicos tóxicos liberados durante a produção ou incineração de plásticos . Algumas propostas do relatório, como melhor gestão de resíduos e aumento da reciclagem, podem beneficiar essas comunidades – mas apenas se elas estiverem diretamente envolvidas em seu planejamento e execução.

O estudo também destaca a necessidade de produzir menos plástico e aumentar a eficiência da reciclagem de plástico. Mais financiamento público e privado para soluções como recipientes reutilizáveis ​​e recarregáveis, embalagens reduzidas e processos padronizados de reciclagem de plástico aumentaria as oportunidades para os consumidores abandonarem os produtos descartáveis ​​de uso único.

A poluição do plástico ameaça os oceanos do mundo. Também apresenta riscos diretos e indiretos para a saúde humana. Esperamos que o apoio bipartidário que este estudo tenha recebido seja um sinal de que os líderes dos EUA estão prontos para tomar medidas de longo alcance sobre este problema ambiental crítico.

Fonte: The Conversation

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