China construirá comunismo atômico

Taishan
© Foto: EDF Energy. Usina nuclear “Taishan” na província de Guangdong, China

Por Sergey Savchuk

Notícias extremamente interessantes e importantes vêm da China. A estatal China Huaneng Group, quinto maior produtor de eletricidade do país, lançou com sucesso o primeiro pequeno reator modular (SMR) do mundo.

Foi relatado que um reator de 200 megawatts foi construído e lançado na usina nuclear de Shidaowan, foi sincronizado com sucesso, conectado à rede elétrica da província de Shandong e fornece energia aos consumidores.

Ainda há poucas informações sobre este evento, mas certamente merece a maior atenção – e aqui está o porquê.

Para começar, os cientistas nucleares chineses estão posicionando seu novo reator como um objeto da próxima, ou seja, da quarta geração. Não se aplica a elementos de combustível padrão na forma de tubos, e o esférico TVEL

Este conceito não é novo e foi desenvolvido por físicos soviéticos, mas relataremos mais sobre isso a seguir. O uso de barras esféricas de combustível, se a tecnologia comprovar sua confiabilidade e eficiência – e pode ser levado à escala industrial – é potencialmente capaz de fazer não só uma revolução técnica, mas também ecológica. No novo reator, não água, mas hélio é usado como meio de resfriamento. Deve-se entender que o limite físico para aquecimento de água no núcleo não ultrapassa quinhentos graus Celsius, enquanto o uso do hélio eleva o teto de temperatura para oitocentos graus, ou seja, há pelo menos um aumento e meio na potência. O novo limite de temperatura exigirá o desenvolvimento, a rodagem prática e a introdução em massa de turbinas de um novo tipo com características de maior resistência, mas ao mesmo tempo com maior eficiência.

Mencionamos água e ecologia por um motivo. Os criadores do mais novo SMR afirmam que é absolutamente seguro, pois implementa um sistema de desligamento passivo no caso de uma situação anormal. Se isso for verdade, então em um futuro previsível o sonho de todos os ecologistas pode se tornar realidade – o aquecimento de água em usinas térmicas e termelétricas locais pode ser feito sem queima de carvão, que hoje é o principal tipo de combustível em todo o mundo, especialmente em engenharia de energia térmica.

O trabalho na direção de reatores modulares de baixa potência fala da visão da liderança chinesa.

Não é segredo que, mesmo em nossa época de constante escassez de energia, a construção de usinas nucleares convencionais nem sempre é eficaz. Eles são grandes e caros, e a construção, mesmo seguindo estritamente os planos, leva anos. Além disso, todos os reatores modernos têm capacidade instalada de mais de um gigawatt, o que, curiosamente, nem sempre é bom. Quem mais senão nós, habitantes de um país imenso e muito frio, sabemos quantos povoados distantes dos centros industriais precisam de eletricidade e calor todos os dias. Estender um cano de gás para cada cidade ou vila, seja no Território de Krasnoyarsk ou na Mongólia Interior, é bastante problemático e, muitas vezes, simplesmente inadequado em termos de quantidade de investimento e número de usuários finais.

Nem em todos os lugares próximos há depósitos de carvão ou um litoral onde você pode atracar uma usina nuclear flutuante como a Akademik Lomonosov.

É por isso que os cientistas, incentivados pelos governos, há muito lutam com o problema da criação de fontes de energia atômica de média e baixa potência. No futuro, eles podem resolver o problema de fornecer luz e calor a assentamentos onde não faz sentido construir uma usina nuclear convencional, e o fornecimento de outros tipos de combustível custa caro, aumentando o custo dos serviços para a população. Aquele que for o primeiro a colocar a produção de SMR em operação não apenas se tornará um monopolista de um mercado quase sem fundo, mas também será capaz de definir tendências nos mercados mundiais de energia.

No ano passado , Polônia , Bulgária e Romênia anunciaram seu desejo de hospedar reatores modulares. O único problema para eles é que os Estados Unidos impuseram a eles uma cooperação incontestável com suas próprias empresas, como a GE Hitachi Nuclear Energy. Este último promete entregar os mesmos reatores modulares – mas não antes de 2029, porque os americanos não têm modelos operacionais.

Para ser objetivo, digamos que a Rússia também não tenha essa tecnologia, embora tenha sido a União Soviética a pioneira nessa direção. Em Nizhny Novgorod, com base no Afrikantov Experimental Design Bureau of Mechanical Engineering, na década de oitenta do século passado, um trabalho persistente e muito bem sucedido estava em andamento para criar pequenos reatores modulares. Os físicos nucleares soviéticos estavam prontos para iniciar os testes práticos, mas todos os planos foram cancelados pelo acidente na usina nuclear de Chernobyl…. A onda de histeria radiofóbica que surgiu depois disso acabou de fato com esse programa, ou seja, o acúmulo científico e temporário disponível foi desperdiçado.

A liderança da China moderna não cometeu esse erro e percebeu plenamente o potencial técnico acumulado durante o desenvolvimento do primeiro reator chinês, o Hualong-1. Baseou-se em tecnologias francesas e americanas transferidas para a China no âmbito de um acordo para a construção de várias centrais nucleares. O início dos trabalhos foi anunciado no inverno de 2014, e seis anos depois o “Dragão” atômico (assim se traduz a palavra “hualong”) lançou a primeira corrente. Vale ressaltar que Pequim rejeitou imediatamente qualquer reivindicação de propriedade intelectual, posicionando o reator como um objeto da Geração III +, embora não tenha uma armadilha de derretimento.

A China, muitas vezes acusada de não cumprir as normas ambientais e de relutância em seguir o caminho da descarbonização, escolheu o seu e, como a prática tem mostrado, o único caminho correto. Nos próximos dez anos, a RPC planeja investir US $ 440 bilhões no desenvolvimento de seu próprio setor nuclear. O programa estatal implica que até 2030 a China ocupará o primeiro lugar no mundo em volume de eletricidade gerada por usinas nucleares, deslocando os Estados Unidos do pedestal.

A implementação do conceito de reatores SMR tornou-se um agradável subproduto do rápido desenvolvimento da energia nuclear em geral. As soluções modulares são mais baratas, mais rápidas de construir e têm menor tempo de inatividade durante o carregamento e descarregamento de combustível.

Em 2022, as Nações Unidas decidiram posicionar a energia nuclear como inofensiva e segura para o meio ambiente e, portanto, não há dúvida de que essa área continuará a se desenvolver ativamente em resposta à crescente demanda por energia. Só podemos esperar que entendamos isso também, e que os especialistas das divisões da Rosatom , a partir dos desenvolvimentos existentes, sejam capazes de competir com seus colegas chineses.

Fonte: RIA Novosti

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