Como o esforço de Trump para reabrir escolas pode sair pela culatra

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Illustration: Aïda Amer/Axios

O esforço a todo vapor do governo Trump para reabrir totalmente as escolas neste outono está em rota de colisão com o rápido número de casos de coronavírus dos EUA e seu descaso por décadas com a educação pública.

Levar as crianças de volta à escola é de suma importância para crianças e famílias, especialmente as de baixa renda. Mas o governo não está fazendo muito para tornar isso mais seguro ou viável.

“Eles estão pedindo às escolas que façam o que é desfazível – ‘apenas faça funcionar, recupere todas as crianças e receba-as cinco dias por semana, mantenha distância e faça toda a higiene … mas se você não puder fazer isso, a culpa não é nossa, depende dos moradores locais ”, disse Anita Cicero, vice-diretora do Johns Hopkins Center for Health Security.

Como lidar com escolas e creches em meio à pandemia é uma das questões mais desafiadoras do mundo.

Manter as crianças em casa corre o risco de aprender contratempos e impede que obtenham serviços muito necessários, como alimentos ou assistência para necessidades especiais. Também remove cerca de 40 horas semanais  do trabalho dos pais para os cuidados infantis.

Mas ainda não há consenso científico sobre o quanto as crianças contribuem para a disseminação do coronavírus. Na pior das hipóteses, as escolas podem se tornar uma das maneiras mais eficazes de o vírus viajar de família em família.

Uma das melhores maneiras de reduzir o risco de reabertura de escolas é reduzir a disseminação do vírus – mas em vários estados, o número de casos está subindo rapidamente.

A Flórida – um dos novos epicentros da pandemia – anunciou no início desta semana que está exigindo que todas as “escolas de tijolo e argamassa” abram “pelo menos cinco dias por semana para todos os alunos”, segundo a CNN .

Por outro lado, a cidade de Nova York, onde a contagem de casos é baixa, anunciou ontem que as crianças só poderão frequentar escolas fisicamente entre uma e três vezes por semana, e provavelmente não haverá mais do que uma dúzia de pessoas na sala de aula ao mesmo tempo.

Os Centros de Controle e Prevenção de Doenças (CDC) sugerem que todos os funcionários da escola usem máscaras e que os alunos sejam mantidos separados um metro e meio o tempo todo. Mas professores, escolas e alguns políticos consideraram as diretrizes irrealistas, e o presidente Trump as criticou como “muito difíceis e caras”.

Tanto o vice-presidente Pence quanto o diretor do CDC, Robert Redfield, disseram na quarta-feira que a orientação não deve ser uma “lógica para manter as escolas fechadas”. O CDC emitirá novas orientações na próxima semana, disse Redfield.

A implementação de fortes medidas de segurança exigirá recursos que muitos distritos escolares não possuem, especialmente porque devido o coronavírus houve diminuição da receita tributária.

O custo de saneamento rigoroso, equipamentos de proteção individual e novos funcionários seria astronômico.

“Queremos que as crianças voltem às escolas”, disse Will Hite, superintendente do distrito escolar da Filadélfia. Mas o custo de limpeza e desinfecção adicionais por si só pode ser de US $ 60 milhões a US $ 80 milhões.

As estimativas mostram déficits orçamentários do estado de cerca de US $ 555 bilhões nos próximos dois anos, disse Wesley Tharpe, vice-diretor de pesquisa de políticas estaduais do Centro de Orçamento e Prioridades Políticas, o que significa que os estados não têm dinheiro extra para gastar.

Não há dúvida de que as escolas são incrivelmente importantes para as crianças. “Mas a ideia de enviar crianças de volta a locais públicos fechados com um grande número de [pessoas] … quando o surto está ocorrendo no nível de abril em Nova York e Nova Jersey – sinto que há uma desconexão lá (governo), disse Cícero.

Fonte: Axios

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