Como um cientista matou milhões de pessoas e quase destruiu a Terra

O químico americano Thomas Midgley é responsável por milhões de mortes, aumento das taxas de criminalidade, declínios maciços no QI e outras atrocidades. Ao mesmo tempo, ele foi repetidamente premiado e homenageado como um grande inventor.

Thomas Midgley

Um dos principais indicadores da qualidade do combustível é o número de octanas, que caracteriza a resistência da gasolina à ignição devido à compressão. Quanto mais alto, mais pressão a substância pode suportar sem consequências. Se o número de octanas não corresponder à classificação declarada, isso pode levar a uma diminuição da eficiência do motor, aumento do consumo de combustível e destruição dos pistões.

Nos primórdios da indústria automobilística, nas décadas de 1910 e 1920, os fabricantes tentavam encontrar uma maneira de aumentar a octanagem, já que os primeiros carros eram barulhentos e produziam muitos gases de escape. Para trabalhar com o chefe de pesquisa da General Motors, Charles Kettering, em 1916 foi contratado um jovem químico, Thomas Midgley.

Invenção da gasolina com chumbo

Midgley experimentou por mais de cinco anos com vários aditivos de gasolina que poderiam aumentar o número de octanas. Da manteiga ao telúrio, o químico tentou de tudo. Em dezembro de 1921, ele encontrou uma substância adequada – chumbo tetraetila. Em uma ligação alegre para Kettering, ele afirmou que eles poderiam ganhar pelo menos US $ 200 milhões com ele.

A Ethyl, uma empresa que inclui funcionários de três corporações: General Motors, DuPont e Standard Oil, começou a produzir e comercializar gasolina com chumbo tetraetila, que também era chamado de “Tetraetilchumbo”. Em meados da década de 1920, uma nova fábrica foi inaugurada, mas dois meses após o lançamento, dezenas de trabalhadores apresentaram sintomas de envenenamento e cinco deles morreram. Em resposta, Midgley deu uma coletiva de imprensa onde, tentando provar a segurança de sua invenção, inalou vapor de chumbo por um minuto. Depois disso, ele se recuperou secretamente do envenenamento por cerca de um mês.

Danos da invenção de Midgley

Mesmo na Roma antiga, eles sabiam que o envenenamento por chumbo leva a alucinações, insanidade e pode matar uma pessoa. Uma vez no corpo, a substância “finge” ser cálcio, devido a isso se acumula nos ossos e continua a envenenar o corpo após a exposição inicial. Na década de 1920, dezenas de cientistas das principais universidades americanas escreveram a Midgley alertando sobre os perigos da gasolina com chumbo. Ninguém os ouvia.

A substância foi usada há décadas, levando a danos cerebrais, doenças crônicas e uma queda estimada de 800 milhões de QI na população mundial. Gasolina com chumbo em grandes quantidades causava convulsões e coma. Além disso, o nível de criminalidade aumentou – as pessoas respiravam fumaça na infância, por consequência, o chumbo acumulado no corpo causou danos consideráveis no sistema nervoso central. Isso levou ao fato de que na idade adulta eles se tornaram mais agressivos e anti-sociais. Muitos dos efeitos negativos da substância ainda matam 600-900 mil pessoas anualmente.

Proibição de gasolina com chumbo

Na década de 1970, os países desenvolvidos ouviram os cientistas e começaram a limitar a produção de gasolina com chumbo. Entre 1976 e 1989 nos Estados Unidos, seu uso diminuiu 99%. A saúde e o bem-estar da nação melhoraram e a taxa de criminalidade caiu. Em 1996, a substância foi finalmente proibida nos EUA, Japão e Europa Ocidental. A China e a Índia seguiram o exemplo em 2000 e a Rússia em 2002 . No entanto, em 117 países ao redor do mundo, os carros continuaram a circular com combustível venenoso. Em 2016, a gasolina com chumbo só era legal no Iraque, Iêmen e Argélia. Em 30 de agosto de 2021, finalmente deixou de ser usado na Terra.

Invenção do freon

No entanto, Thomas Midgley não parou na gasolina com chumbo. No final da década de 1920, em nome da General Motors, ele desenvolveu uma substância para fazer os refrigeradores funcionarem com mais eficiência. O cientista o chamou de “freon”. Foi o primeiro dos clorofluorcarbonos, que logo se tornou usado em tudo, desde aerossóis e solventes até congeladores. Eles eram baratos, eficazes e supostamente não reagiam com outras substâncias.

Destruição da camada de ozônio

A estratosfera da Terra contém ozônio, que retém a radiação ultravioleta do sol, especialmente sua variedade UV-B. É o UV-B que causa queimaduras solares e, em altas concentrações, pode levar ao câncer em humanos e a uma variedade de doenças em plantas e animais. Na década de 1970, os cientistas notaram que a camada de ozônio na atmosfera estava diminuindo, especialmente em torno dos polos norte e sul. Formou-se o chamado “buraco de ozônio”, cujo aumento poderia levar ao fato de que a luz solar se tornaria fatal para o planeta. Em 1974, os pesquisadores Mario Molina e Sherwood Rowland descobriram a causa: clorofluorcarbonos. Eles se acumularam na atmosfera e o cloro reagia com o ozônio da estratosfera, transformando-se em oxigênio e monóxido de cloro. Este processo destruiu gradualmente a camada de ozônio.

Solução de emergência

Logo a comunidade científica chegou à conclusão de que era necessária uma ação urgente. Em 1986, começaram as discussões sob os auspícios da ONU e, já em 1987, representantes de mais de 200 estados assinaram o Protocolo de Montreal, que proibia o uso generalizado de clorofluorcarbonos. Seu consumo diminuiu de 815 mil toneladas em 1989 para 156 toneladas em 2014. De acordo com especialistas, na década de 2050 a estratosfera retornará ao seu nível pré-1980.

Morte de um gênio do mal

Thomas Midgley não viveu para ver os anos 80. Em 1940, aos 51 anos, o cientista contraiu poliomielite, que o deixou incapacitado e acorrentado a uma cama. O pesquisador desenvolveu um sistema sofisticado que o ajudava a sair da cama, mas em 1944 ele se envolveu nele e morreu asfixiado. Os historiadores escreveram que ele “causou mais danos à atmosfera do que qualquer outro organismo na história da Terra” e “seu genial talento [para causar danos] foi quase sinistro”.

Fonte: trends.rbc

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