Dinossauros sofriam de pneumonia ou uma doença infecciosa semelhante

Os sintomas incluíam tosse severa debilitante, espirros, dores de cabeça e febre. Ou talvez fosse COVID?

dinossauro
Diplodocus, uma família de diplodocídeos. Foto: Shutterstock

Uma descoberta curiosa foi feita por cientistas do Museu dos Dinossauros das Grandes Planícies, nos Estados Unidos. Os resultados foram publicados na semana passada na Scientific Reports.

Os paleontólogos conseguiram escanear os ossos do pescoço de um grande dinossauro que se acredita ter vivido quase 150 milhões de anos atrás. Os resultados da análise foram impressionantes.

Aparentemente, o herbívoro sofria de uma doença respiratória que causou uma complicação. Muito provavelmente, era pneumonia ou uma doença semelhante. Os sintomas incluíam tosse severa debilitante, espirros, dores de cabeça e febre.

Esta é a primeira evidência de uma infecção respiratória em um dinossauro – até então, havia apenas evidências no registro fóssil de que esses ancestrais de répteis sofriam de lesões e doenças ósseas como câncer, artrite ou osteomielite. Agora, um novo capítulo no estudo dos dinossauros está se abrindo.

Que tipo Dinossauro é esse?

Cary Woodruff, líder do estudo, diretor do Great Plains Dinosaur Museum nos Estados Unidos e autor de muitos livros sobre répteis, incluindo uma enciclopédia sobre dinossauros para crianças, sugeriu que se esse animal vivesse hoje, pareceria claramente doente e causaria apenas simpatia.

O dinossauro, cujos ossos do pescoço foram escaneados, já havia recebido dos cientistas o nome Dolly e o número de identificação MOR 7029.

Dolly era um diplodocídeo, um enorme dinossauro com pescoço comprido. Na época de sua morte, ela tinha “apenas” 18 metros de comprimento e ainda tinha muito a crescer e viver pelo menos 30 a 40 anos, mas adoeceu e morreu aos 15 anos.

Em 1990, uma equipe de paleontólogos desenterrou a metade frontal de seu esqueleto fossilizado, incluindo o crânio, parte do pescoço, úmero e ossos costais.

Em 2014, o Dr. Woodruff decidiu tirar a poeira de um fóssil que estava escondido na despensa de um museu. Depois de raspar a pedra dura que cobria o crânio, ele decidiu examinar os ossos do pescoço mais de perto. Para sua surpresa, a tomografia computadorizada mostrou que as bordas do osso, que deveriam estar presas aos sacos aéreos, eram irregulares.

– Quando vi essas alterações em Dolly pela primeira vez, sabia que algo estava errado porque nunca tinha visto nada parecido. Tal estrutura não é característica dos dinossauros. Então houve alguma intervenção, mas de que tipo? Interna (doença) ou externa (derrame, lesão)? – Dr. Woodruff compartilhou uma série de suas dúvidas, que posteriormente levaram à descoberta. – Eu não trabalho com lesões (dinossauros), isso está fora do meu alcance, então apenas postei uma foto nas redes sociais e perguntei aos meus colegas: o que é isso?

Nem clima, nem vulcões”

As respostas chegaram de todo o mundo. de outros paleontólogos. Anatomov. Veterinários.

As opiniões se resumiam ao fato de que havia uma infecção respiratória. E foi uma bomba no mundo científico porque há muitas evidências no registro fóssil de que os dinossauros sofreram traumas, câncer, artrite – mas nunca nenhum sinal de doença respiratória.

Em Dolly, em vez de uma fina placa de osso duro passando pelo centro de cada vértebra (característica de todos os diplodocídeos), o meio dos ossos estava cheio de sacos aéreos microscópicos com sinais óbvios de uma doença infecciosa. Mais especificamente, um grupo de doenças respiratórias agudas.

Dr. Woodruff e sua equipe rapidamente descartaram os vulcões como causa da doença: a inalação de cinzas vulcânicas pode causar uma doença semelhante ao mesotelioma.

“Então o interior do osso está perfeitamente bem, eles só têm crescimentos estranhos do lado de fora.”

O padrão das lesões também não correspondeu ao câncer de pulmão.

Em vez disso, o Dr. Woodruff e seus colegas acreditam que os principais “suspeitos” são infecções – pneumonia, clamídia e aspergilose. Eles ainda são amplamente distribuídos entre as aves hoje.

Essas infecções respiratórias, se não tratadas, são em sua maioria fatais, diz o Dr. Woodruff. E ainda não se sabe se o dinossauro poderia ter morrido diretamente dessa doença, ou por causa dela, estava tão doente que se tornou um alvo fácil para um predador. “Mas em qualquer caso, esta doença direta ou indiretamente causou a morte da infeliz Dolly.”

Fonte: kp.ru

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