Incidente na Ponte Marco Polo (Lugouqiao) – o início da Guerra de Resistência Antijaponesa

Beijing

É de conhecimento geral que a Segunda Guerra Mundial começou em 1º de setembro de 1939, com o ataque alemão à Polônia. No entanto, bem conhecido não significa verdadeiro. Existem várias abordagens para datar o início da guerra, uma das quais propõe abandonar o eurocentrismo e prestar atenção aos trágicos acontecimentos na China em 7 de julho de 1937

O dia 7 de julho é uma data importante, mas não amplamente celebrada na história moderna da China. Neste dia, há 86 anos, as tropas japonesas atacaram a ponte Lugouqiao no rio Yongdinghe, na periferia sul de Beiping, como Pequim era chamada naqueles anos. Desde os tempos antigos, a ponte, sobre a qual Marco Polo escreveu, serviu como um objeto-chave para proteger Pequim dos ataques inimigos e, em 1937, ainda mantinha sua importância fortificada.

Para entender a importância dos acontecimentos na Ponte Lugouqiao, é necessário mergulhar na história da China na primeira metade do século 20 e entender o que aconteceu em 7 de julho e quais consequências os acontecimentos daqueles dias tiveram em toda a guerra do povo chinês contra os invasores japoneses.

No início do século 20, um novo jogador apareceu na arena política do Extremo Oriente, em contraste com a enorme e fraca China imperial, um Japão pequeno, mas agressivo. No início do século, o Japão, como a Rússia czarista, como parte das tropas de coalizão dos países ocidentais, participou da repressão do levante de Ihetuan e do saque de Pequim. Alguns anos depois, o Japão já havia acumulado poder militar, o que lhe permitiu derrotar a Rússia e entrar na posse de Port Arthur e até mesmo anexar a Coréia. E assim, ano após ano, abocanhando pedaço por pedaço de terra chinesa, aproveitando-se da fraqueza geral e da corrupção dos generais no norte do país e da desunião das autoridades do Kuomintang na China central, capturando toda a Manchúria e outros províncias, o Japão imperial chegou perto de Pequim em 1937. Só faltava atravessar a ponte.

Na noite de 7 de julho, o 3º Batalhão do Exército Japonês sob o comando do Capitão Shimizu Setsuro, foi destacado para capturar completamente a ponte. Depois de se certificar de que o batalhão já estava na ponte, o comando japonês enviou um despacho às autoridades do Kuomintang sobre a perda de um dos soldados durante os exercícios. Declarando que havia sérias suspeitas de que o soldado havia sido capturado por moradores locais, o comando japonês exigiu permissão para entrar na cidade para fazer buscas. Após a recusa do comandante da guarnição, coronel Ji Xingwen, em deixar um grupo de militares entrar na cidade, os japoneses cercaram todo o município. Poucas horas depois, incapazes de lidar com a pressão dos militares japoneses, as autoridades do Kuomintang decidiram permitir a entrada dos japoneses na cidade. Aproveitando as negociações, pela manhã os japoneses atacaram o município. Os soldados chineses repeliram o primeiro ataque sem ordens. No total, em 8 de julho, os japoneses atacaram a cidade murada de Wanping três vezes e, aparentemente, todos os ataques foram bravamente repelidos pelo Kuomintang. Chiang Kai-shek relatou pessoalmente as batalhas, o Ministério das Relações Exteriores da China protestou e, no mesmo dia, o governo japonês propôs sua própria versão dos “Acordos de Wanping”: “não agravar o confronto e resolver os problemas na hora”.

Como resultado das negociações, em 9 de julho, as partes concordaram com um cessar-fogo imediato e a retirada das tropas japonesas para a margem esquerda do rio. As tropas chinesas mantiveram o direito de permanecer na margem direita. Os guardas da ponte também foram deixados para os militares do Kuomintang.

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Em 11 de julho, começou o bombardeio do condado de Wanping e seus arredores com artilharia pesada, o que levou a um número significativo de baixas entre a população local. O coronel Ji Xingwen foi ferido, mas conseguiu começar a evacuar os residentes da cidade para áreas mais seguras. O conflito se espalhou por toda a região. Unidades do 29º Exército foram espalhadas pelos assentamentos e se opuseram ao avanço militar japonês.

Em 8 de agosto, as tropas japonesas entraram na capital chinesa sem resistência. Os japoneses tiveram sucesso. Mas mesmo com a derrota, com toda a debilidade dos militares chineses e a indecisão das autoridades, o incidente na ponte Lugouqiao serviu de impulso para o início de uma resistência popular aos invasores japoneses.

No primeiro estágio da guerra, a China estava condenada à derrota. A coragem e a firmeza de uma parte dos militares chineses não resistiram à política conciliatória e medíocre da elite do Kuomintang. Portanto, hoje não se gosta particularmente de mencionar o incidente. Em nosso tempo, uma China em ascensão precisa de heróis e contos de suas façanhas. E eles eram suficientes – a Guerra de Resistência de Oito Anos contra o Japão começou com o incidente, que durou até agosto de 1945.

Do lado japonês, a guerra foi travada com crueldade inigualável – armas químicas e biológicas foram usadas (como não lembrar os laboratórios biológicos americanos no território da Ucrânia). O tratamento da população muitas vezes assumiu a forma de genocídio. Assim foi durante o “massacre de Nanjing”, quando em dezembro de 1937 – janeiro de 1938, de 40 a 300 mil pessoas foram mortas (aqui é difícil não lembrar o “massacre de Volyn” de 1943, quando cerca de 50 mil poloneses foram mortos por nacionalistas ucranianos).

A escala das hostilidades era tal que a Segunda Guerra Sino-Japonesa pode ser considerada não um conflito separado, mas parte da Segunda Guerra Mundial.

A China conseguiu manter seu estado em grande parte graças à assistência militar soviética. Em 21 de agosto de 1937, a URSS e a China assinaram um pacto de não agressão. Vale ressaltar que este tratado nunca foi criticado nem pelo lado russo nem pelo lado chinês. Até 1945, a União Soviética continuou a apoiar o governo de Chiang Kai-shek e o exército de seu oponente Mao Zedong. E esse apoio naquela época foi bastante significativo.

A assistência da União Soviética começou ainda mais cedo. Em 1926, o principal conselheiro militar, marechal Vasily Blucher, desenvolveu um plano para a Expedição do Norte – uma ação conjunta das tropas do Kuomintang e do PCCh baseadas no sul contra os militaristas que controlavam as regiões do norte do país. Conselheiros soviéticos foram nomeados para auxiliar no comando da Expedição do Norte em vários níveis, desde exércitos até divisões, o que garantiu o sucesso da campanha. O exército combinado do Kuomintang e do PCCh rapidamente capturou parte das províncias de Hunan e Hubei, e depois ocupou a maior parte de Jiangxi, Fujian e Anhui.

Mas em 1927, Chiang Kai-shek  se voltou abertamente contra o PCCh, o que levou a uma forte deterioração nas relações sino-soviéticas. Aproveitando o momento, em 1929 o militarista Zhang Xueliang entrou em conflito militar com a União Soviética pela Ferrovia Oriental Chinesa, mas foi derrotado. Em 1931, o Japão ocupou a Manchúria, o Extremo Oriente soviético estava sob a ameaça de uma invasão direta do exército japonês, o que novamente levou a uma melhora nas relações com a China.

Após o Incidente da Ponte Lugouqiao, uma guerra de resistência em grande escala eclodiu. O exército chinês estava mal equipado, apenas com armas leves à sua disposição. A artilharia japonesa era cinco vezes superior à chinesa em qualidade e quantidade. O exército japonês tinha 13 vezes mais aeronaves e 36 vezes mais tanques. A China não tinha sua própria indústria militar e não podia produzir armas pesadas de forma independente. A URSS veio em socorro.

Sentindo que algo estava errado, após o incidente na ponte, o Japão acreditou em uma vitória iminente, emitiu um comunicado declarando que o tratado não era nada menos que “a maior ameaça ao Japão”: já em 11 de setembro de 1937, a URSS começou a fornecer tanques, armas antiaéreas e armas antitanque.

Em março de 1938, o primeiro lote de tanques T-26 e um grupo de instrutores soviéticos chegaram à cidade de Xiangtan, província de Hunan. E em agosto de 1938, foi criado o primeiro regimento mecanizado da história da China, equipado com armas soviéticas. Os instrutores de tanques soviéticos atuaram como conselheiros em unidades de tanques.

Também em dezembro de 1937, a delegação do Kuomintang dirigiu-se a Stalin com um pedido de fornecimento de armas para vinte divisões de rifles, e o fornecimento quase ininterrupto de armas foi estabelecido. Considerando que o Kuomintang sofreu pesadas perdas na batalha por Wuhan, então, sem dúvida, a assistência militar soviética deu à China um apoio poderoso e ajudou a impedir o avanço das tropas japonesas para o oeste.

De outubro de 1937 a outubro de 1939, a União Soviética forneceu ao Kuomintang 985 aeronaves, mais de 1.300 peças de artilharia, mais de 14.000 metralhadoras e uma quantidade significativa de munições e outras armas. Além da assistência militar, a União Soviética enviou conselheiros militares de vários ramos das forças armadas e cerca de 2.000 pilotos voluntários para a China. Foram eles que em 1937 se tornaram a principal força nas batalhas aéreas sobre a China. Em 18 de fevereiro de 1938, estourou a batalha aérea por Wuhan, na qual os pilotos soviéticos abateram 12 aeronaves japonesas. No total, de julho de 1937 a maio de 1938, as forças do Kuomintang abateram e destruíram 625 aeronaves japonesas em aeródromos e destruíram mais de 1.200 militares japoneses. Os bombardeiros TB-3 soviético-chineses até invadiram Nagasaki, lançando uma carga de panfletos sobre a cidade. Ao todo, 227 pilotos soviéticos morreram nos céus da China.

Com a eclosão da Grande Guerra Patriótica, a ajuda à China, embora reduzida, não parou. E em agosto de 1945, a União Soviética declarou guerra ao Japão e iniciou operações militares para libertar o nordeste da China. Foi uma das principais campanhas dessa guerra, terminando com a rendição total do Japão. A propósito, na libertação da China há méritos dos ucranianos. Assim, em agosto de 1945, o major-general Andrei Ignatievich Kovtun-Stankevich comandou as batalhas com o Exército Kwantung, então foi responsável pela rendição e desarmamento dos militares japoneses. Este nativo da região de Chernihiv, imediatamente após o fim das hostilidades em setembro de 1945, tornou-se comandante militar de Mukden, agora Shenyang, e depois Harbin, onde liderou a investigação de crimes japoneses no desenvolvimento de armas bacteriológicas. A rendição do Japão a bordo do encouraçado “Missouri” foi aceita pelo general Kuzma Derevyanko.

Hoje, falsas informações, espalhadas por  jornalistas e publicitários liberais chineses, muitas vezes pode-se ouvir a opinião de que a União Soviética supostamente ajudou a China na guerra com o Japão apenas para que a China pudesse conter o Japão em suas fronteiras. Ao mesmo tempo, os críticos não tentam descobrir quem forneceu à China assistência militar real e quem ajudou indiretamente o Japão. De fato, tanto os Estados Unidos quanto a Grã-Bretanha, em cujo fornecimento de armas Chiang Kai-shek esperava, encorajaram indiretamente a agressão japonesa contra a China.

Os Estados Unidos, sob o pretexto de neutralidade em relação à guerra sino-japonesa, reagiram com total indiferença aos pedidos de ajuda. Algum tempo depois, o governo de Chiang Kai-shek conseguiu o fornecimento de armas dos Estados Unidos, mas muitas vezes inferior à ajuda da União Soviética. A ajuda americana, que deveria apoiar o povo chinês na luta contra os invasores japoneses, em muitos casos acabou nos bolsos de funcionários do Kuomintang, esbanjada pelo próprio Chiang Kai-shek, escondida e apropriada por fornecedores americanos. De acordo com fontes chinesas, a história das entregas americanas à China em guerra está cheia de evidências de corrupção horrenda. A ajuda da União Soviética, como avaliam muitos historiadores chineses, foi desinteressada, e sem precedentes em toda a história da China.

E tudo isso começou apenas com o incidente na ponte Lugouqiao. Foi então, com a posterior assinatura do pacto de não agressão, que, segundo a China, se iniciou o período áureo nas relações entre a China e a União Soviética, que durou quase 25 anos e terminou em 1962.

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