O Arco do Declínio

Os líderes dos EUA preferem aceitar um isolamento cada vez mais extremo como o preço do poder do que renunciar a qualquer parte dele.

USA
O presidente Joe Biden e a primeira-dama Jill Biden embarcando no Força Aérea Um no Royal Air Force Mildenhall, Inglaterra, 9 de junho. (Casa Branca, Adam Schultz)

Por: Patrick Lawrence

É notável a rapidez com que a administração Biden está adquirindo a sua marca – a marca d’água que vai deixar em nosso pergaminho quando ele for feito. Isso será feito de isolamento e ilusão. Concluo isso em parte por causa do que o presidente Joe Biden e seu povo fizeram nos quatro meses desde que assumiu o poder executivo, e em parte por causa do momento de Biden na longa história da ascensão e declínio da América na era pós-1945.

Vamos considerar este momento em um contexto histórico. Por mais difícil que seja ver o presente como uma passagem na história, tentemos, mesmo que os vivos estejam muito próximos do presente para fazer isso sem esforço consciente.

Uma série de eventos, o principal deles ultimamente o absurdo de Alexei Navalny , as tensões cultivadas pelos EUA na fronteira da Ucrânia com a Rússia na primavera passada e a intrusão propositalmente provocativa do HMS Defender nas águas russas ao largo da Crimeia na semana passada: agora está claro que os EUA (por meio do sempre supino Reino Unido no caso do Defender) simplesmente não querem um relacionamento estabelecido com a Federação Russa no futuro previsível.

O resto dos aliados tradicionais da América fazem, como Emmanuel Macron e Angela Merkel deixaram claro na semana passada, quando os líderes franceses e alemães propuseram uma cúpula da União Europeia com o presidente Vladimir Putin – uma sugestão implícita de uma cúpula pós-Biden da própria Europa. Foram os poloneses e os bálticos, sempre sofrendo de transtorno de estresse pós-soviético, que derrubaram a ideia.

É o mesmo em todo o Pacífico: alguém no final vai querer se juntar aos Estados Unidos em algum tipo de confronto com a China inspirado na teoria dos jogos e outros procedimentos estrangelovianos? Isso vale, mais uma vez, para o centro da Europa e também para os aliados tradicionais da América no Leste Asiático – incluindo, devo acrescentar, os japoneses quase sempre em decúbito dorsal.

Isso é o que quero dizer com isolamento.

Ilusões de montagem

Não é preciso ir muito longe para encontrar evidências das crescentes ilusões da América.

Antony Blinken, “Marido, pai, (muito) o guitarrista amador, 71ª secretário de Estado”, como ele diz angelically, Sábado no Twitter:

“Não vamos vacilar em nosso compromisso de condenar e eliminar a tortura, promover a responsabilização dos perpetradores e apoiar as vítimas em sua cura”.

Blinken é uma fonte dessas coisas absurdas, semana após semana – proclamando a liberdade de imprensa enquanto Julian Assange está a alguns quilômetros de distância em uma cela de prisão, lágrimas para crianças sírias cujo sofrimento os EUA infligem – não há limite, de verdade.

Ficamos satisfeitos em ler que Mr. Deeply Concerned (apelido que um amigo do Twitter oferece) é marido e pai, pois podemos ter certeza de que ele é tão honesto quanto Abe, um bom “joe” versátil, totalmente ligado ao grão americano e, claro, superior aos solteiros. Suas habilidades como secretário de Estado parecem combinar com seu jeito com o violão, mas em ambos os casos é uma boa diversão americana.

Ned Price, o robô que apoia  o “strummer” amador, um dia antes:

“Os venezuelanos têm direito à democracia. Os Estados Unidos estão empenhados em trabalhar com nossos parceiros como a UE e o Canadá em direção a uma solução negociada abrangente … ”

Eu extraí da produção de dois dias do Foggy Bottom. Nenhuma palavra nesses dois tweets é verdadeira. O governo Biden acumulou uma pequena montanha desse lixo desde que assumiu o cargo em 20 de janeiro.

Isso é o que quero dizer com ilusão.

Não estou aqui para lhe dizer que as políticas que o resto do mundo não gosta e que nossas ilusões quanto à nossa virtude imaculada ao fazermos nosso caminho hipócrita no mundo são algo novo. Dificilmente é assim. Mas eles vêm agora em um momento crítico da história mundial. É isso que torna a chegada de Biden à Casa Branca tão significativa.

Biden e seu pessoal de segurança nacional tiveram uma escolha no dia da posse. Outros presidentes recentes também sofreram. Mas para ninguém foi tão nitidamente definido. Desde então, tenho me perguntado se Biden & Co. entendeu isso e conscientemente o fez errado, ou se eles nem mesmo eram capazes de entender uma escolha que tinha que ser feita.

A ascensão de potências não ocidentais – notadamente China e Rússia, é claro – é o fenômeno decisivo aqui. No último dia 20 de janeiro, ou os EUA poderiam alterar o curso e incorporar-se a uma ordem mundial multipolar, ou poderiam continuar. Biden optou pelo último curso – fazendo uma escolha que talvez não soubesse que precisava fazer.

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O secretário de Estado dos Estados Unidos, Antony Blinken, sendo entrevistado pelo Der Spiegel em Berlim, 24 de junho. O porta-voz Ned Price está à direita. (Departamento de Estado, Ron Przysucha)

Isso já se prova fatídico. Se o isolamento crescente estava em segundo plano desde meados da Guerra Fria, como eu diria – agora fica cada vez mais evidente, cada vez mais rapidamente. A presunção imperial que caracterizou a conduta dos EUA no exterior desde os primeiros anos do pós-guerra está agora – vamos olhar diretamente em seus olhos – nos empurrando para um isolamento profundo.

A ilusão, ao que parece, está entre as consequências diretas de um império em estágio avançado de decadência que se recusa a olhar para o relógio da história. É uma prova, então, do isolamento.

Dois livros 

Esses últimos meses me fizeram tirar da estante dois livros cujas lombadas nunca estão, na verdade, fora de vista em meu minúsculo escritório. Neles encontro o lastro histórico que acho que precisamos para compreender a nós mesmos e nossas dificuldades.

Luigi Barzini Jr. foi um jornalista italiano que nutria uma grande admiração pela América, seu povo, suas instituições e seu serviço a todas as nações na Segunda Guerra Mundial. Ele publicou Americans Are Alone in the World em 1953 – em inglês, muito curiosamente. Essa foi uma interpretação da América no estágio inicial de seu esforço para acumular o que logo se tornou um poder hegemônico. (Há muito me pergunto por que ele queria que falantes de inglês o lessem antes de ir para o italiano.)

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Veja, disse Barzini em suas 260 páginas, os americanos não procuraram o lugar que de repente se viram ocupando no topo da ordem mundial. As circunstâncias impõem isso a eles. Eles são, em consequência, um povo nervoso e inseguro, não acostumados como estão a um papel tão proeminente e influente. Façamos todos os esforços para compreender, para simpatizar.

Temos que contar aos americanos que estão sozinhos como um artefato agora, mas útil para se ter por perto. Barzini estava errado de várias maneiras: Impingido a eles? Veja o excelente livro de Stephen Werthheim, Tomorrow the World: The Birth of US Global Supremacy (Harvard, 2020), para uma resposta a essa indulgência. Um povo ansioso? Bem, os americanos são perenemente um povo ansioso, mas os construtores do império estavam prontos para o rock ‘n’ roll pelo menos em 1947, quando o presidente Harry Truman lançou o equivalente a quase $ 5 bilhões sobre a monarquia fascista na Grécia e a Doutrina Truman foi declarada a regra da estrada.

Mas Barzini também acertou algumas coisas importantes. A América gozava de muita admiração após as vitórias de 1945 e merecia isso. E assim, ele nos coloca diante de uma pergunta muito útil: Como passamos de então para agora? Ele também tinha uma grande, grande coisa certa. Vamos dobrar o velho ditado de Lord Acton para esclarecer o ponto: o poder isola, e o poder absoluto isola absolutamente. Barzini entendeu isso desde o início.

Esta é a nossa situação: vivemos com líderes que preferem aceitar um isolamento cada vez mais extremo como o preço do poder do que renunciar a qualquer parte dele. Não se pode culpar Biden, pelo menos não mais do que qualquer outro presidente do pós-guerra. Os únicos que sugeriram uma mudança de curso foram Jimmy Carter e Barack Obama, e nenhum dos dois teve a gravidade para ver o que estava acontecendo. (Infelizmente, nunca saberemos sobre JFK.)

Barzini tinha mais um ponto. Seu capítulo final é intitulado “A magia do prestígio que ilude a si mesmo”, e vou deixar isso como uma introdução à questão da ilusão.

livro

Daniel Boorstin publicou A imagem: ou o que aconteceu com o sonho americano em 1962, e há muito tempo valorizo ​​este livro subestimado por seus insights singulares. Boorstin fora membro do Partido Comunista por um breve período na década de 1930, quando não era tão incomum entrar, e ao renunciar (também não incomum) ocupou seu lugar entre a mais odiosa das espécies, os liberais da Guerra Fria. Ninguém é perfeito, lembro-me no caso de Boorstin.

A tese de Boorstin era que durante a primeira década da Guerra Fria os americanos pararam de ver a si mesmos e o que faziam no mundo como eles eram, mas substituíram as imagens de si mesmos e os mitos de sua bondade como o meio pelo qual se afastaram de … de quase tudo. Se Nietzsche estivesse vivo, talvez ele escrevesse um livro chamado O nascimento da ilusão .

As imagens, como Benito Mussolini e vários outros de seu tipo entenderam, são diabolicamente poderosas na manipulação da consciência pública. As panelinhas de Washington também compreenderam isso e, assim, alistaram as redes de televisão, Hollywood, a indústria da publicidade e outros “criadores de imagens” – frase curiosa desse período – na causa. Qual foi a causa? Para impedir que os americanos vissem que a América não era nada bonita enquanto construía um império global e pisoteava sem lei os direitos e vidas de incontáveis ​​outros.

Agora você sabe por que tivemos que sofrer com os Beach Boys todos esses anos [ridicularizados pelos Beatles em Back in the URSS ]. Não se preocupe, seja feliz.

Nenhuma cultura pode ser tão inundada de imagens que não seja eventualmente superada por elas. Este é o nosso caso: neste ponto, as imagens, frívolas ou não, constituem uma barreira formidável entre nós e a experiência comum da vida, uma cegueira que não podemos ver ao redor.

Nossa transmissão de notícias, como Boorstin já percebeu, nos dá “uma enxurrada de pseudo eventos”. Se você não está sorrindo, apesar de tudo o que acontece de maneira horrível ao nosso redor, há algo de errado com você. Essa, a tirania da felicidade americana, é destrutiva de partir o coração para qualquer felicidade verdadeira, sem falar na clareza de espírito que alguém pode alcançar.

É perfeitamente natural, suponho, que aqueles que projetam a imagem cuidadosamente cultivada do governo continuem a traficar com imagens e ilusões. Ou eles não perceberam que nosso agora monstruoso edifício de símbolos, imagens e posturas começou a desmoronar ou eles perceberam e simplesmente não sabem o que fazer a não ser continuar fingindo que não.

Não vejo como uma nação que deseja sobreviver em um século que grita “paridade” e “propósito comum” em todos os quadrantes o fará se efetivamente insistir em seu próprio isolamento e se viver em uma versão artificialmente construída do mundo. Sempre há falhas, é claro, e peço aos leitores que não percam o otimismo enterrado nesse pensamento aparentemente pessimista.

Patrick Lawrence, correspondente no exterior por muitos anos, principalmente do International Herald Tribune , é colunista, ensaísta, autor e conferencista. Seu livro mais recente é Time No Longer: Americans After the American Century . Siga-o no Twitter  @thefloutist . Seu site é  Patrick Lawrence . Apoie seu trabalho por  meio do site do Patreon .  

Fonte: Consortium News

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