O mundo assiste como o Japão luta contra o grave declínio da população e a fuga rural

O balconista Etsuko Kudo em um supermercado em Gojome, Akita. BLOOMBERG

Quando se trata da economia do país, há dois “Japão” a considerar.

No “Japão A”, um corredor urbano-industrial que se estende por cerca de 483 km de Tóquio a Osaka. Nele você encontrará negócios de ponta e riqueza de classe mundial. No “Japão B”, que está em quase todos os lugares, pequenas cidades e vilas morrem quando as pessoas se mudam para o Japão A em busca de oportunidades.

Enquanto outras grandes economias desenvolvidas estão seguindo um caminho semelhante, o Japão tem uma larga experiência quando se trata de envelhecimento e despovoamento, tornando-se um ponto de advertência para os formuladores de políticas em todo o mundo.

A pequena loja Misekko Asaminai, na província de Akita, fica no fundo do Japão B. É parte de mercearia, local de encontro de moradores distantes e frequentemente isolados da área, que vêm para comprar itens essenciais e desfrutar da companhia um do outro. Às quintas-feiras eles cantam juntos.

A loja foi inaugurada há três anos com fundos do governo destinados a resolver um problema crescente nas regiões rurais que e despovoam rapidamente: a luta para acessar conceitos básicos da vida moderna, como assistência médica e compras.

O objetivo era ajudar pessoas como Etsuko Kudo, de 66 anos, que trabalha lá. Como muitos de sua geração, ela teme o que fará quando não puder mais dirigir até as lojas e o médico, ou ver amigos. “Agora está tudo bem”, diz Kudo. “Mas estou preocupado com o futuro.”

Espera-se que a população rural do país caia  17% em apenas 12 anos, de 2018 a 2030, segundo dados das Nações Unidas. Mais adiante, o declínio será acentuado, com a população caindo 2% ao ano na década de 2030.

Nos Estados Unidos, a população rural cairá 7,4% entre 2018 e 2030, segundo projeções da ONU, com quedas muito mais acentuadas nas partes centrais do país. A população da Alemanha rural cairá 7,3% no mesmo período, enquanto a da Itália cairá 15%.

Na década de 2040, o despovoamento rural no Japão ultrapassará o de todos os países, exceto Bulgária e Albânia. Alguns preveem que centenas de pequenas cidades estarão completamente desertas ao longo do tempo. Muitas outras se tornarão inviáveis ​​pelos padrões de hoje.

De fato, muitos daqueles que foram deixados para trás nas áreas rurais já estão lutando com muita dificuldade. Mais de 80% das cidades que responderam a uma pesquisa do ministério da agricultura no ano passado disseram que precisam tomar medidas para ajudar os moradores que têm dificuldade em obter mantimentos, com quase todos citando o envelhecimento como principal motivo.

De 2002 a 2017, mais de 7.000 escolas públicas em todo o país fecharam suas portas, a maioria nas áreas rurais, pois a taxa de natalidade permaneceu atolada bem abaixo do nível de substituição. À medida que mais escolas fecham e outros serviços desaparecem ou se tornam mais difíceis de acessar, as famílias jovens terão ainda mais motivos para migrar para as cidades.

Até agora, a lição para outras nações parece ser que o fluxo de pessoas e riqueza para as áreas urbanas é quase impossível de parar. Alguns economistas japoneses dizem até que o governo deveria parar de tentar e, em vez disso, se concentrar em se adaptar a uma megatendência inevitável.

O governo ainda não desistiu. Está oferecendo pagamentos pontuais em dinheiro de até ¥ 3 milhões de yenes para qualquer pessoa disposta a sair da “Grande Tóquio” para trabalhar em uma empresa pequena ou de médio porte ou iniciar um negócio, bem como uma série de subsídios para universidades e empresas locais. Seus esforços têm conquistado algum sucesso, como a criação de mais empregos para os jovens. Mas isso não mudou a história fundamental.

Certamente, as políticas do primeiro-ministro Shinzo Abe se concentraram e beneficiaram amplamente o Japão A, no qual cerca de metade dos 126 milhões de habitantes do país vive em apenas 14% da massa terrestre do país. Politicamente, isso funcionou. Abe deve se tornar o primeiro ministro mais antigo do país em novembro.

A campanha de estímulo monetário mais ambiciosa do mundo não provocou um renascimento no Japão B, no entanto. De fato, os efeitos colaterais do programa de flexibilização radical do Banco do Japão apenas aumentaram as tensões. Os bancos regionais, que já enfrentam modelos de negócios insustentáveis, estão assumindo mais riscos apenas para se manter à tona, uma vez que as taxas de juros próximas de zero e negativas tornam o lucro ainda mais desafiador.

“Os efeitos colaterais da política monetária aparecem absolutamente mais nas regiões”, disse Mari Iwashita, economista-chefe de mercado da Daiwa Securities Co., em Tóquio.

O país se sairá melhor no século XXI se se reinventar como mais uma cidade-estado do que um país continental, disse Kotaro Kuwazu, executivo do Nomura Research Institute, um dos think tanks mais proeminentes do Japão. As cidades conduzirão o futuro, para competir globalmente, o Japão deve dar mais recursos e poder a Tóquio – ou o que se tornará a megalópole de Tóquio, disse ele.

“Acredito que o Japão deve ser reconcebido pelas lentes da cidade”, disse Kuwazu.

Na prática, não será possível manter todo o Japão conectado a linhas de gás e esgoto ou manter serviços de ambulância a 20 minutos de todas as cidades, de modo que trazer pessoas para espaços mais concentrados seria mais seguro para todos, disse ele.

Mas alguns são contra esse argumento. O ex-tokyota (morador de Tóquio) Ryu Yanagisawa é um deles, liderando uma startup que ajuda pessoas e empresas a se mudarem para o campo.

“O século 20 foi uma era de competição”, disse o empresário de 32 anos. “Mas o século XXI não deveria ser mais sobre felicidade?”

Sua empresa, Dochavengers, é baseada no que costumava ser uma escola primária em Akita, a 40 minutos de carro da loja de Kudo. Na área de Babame, onde ele mora, há comunidade, natureza e um modo de vida mais rico, diz Yanagisawa.

Porém, à medida que a divisão entre os dois “Japão” aumenta, o fluxo de pessoas mais jovens em direção às oportunidades no “Japão A” parece imparável.

Essa é a trajetória Sho Ohtani, 33 anos, que se mudou para Tóquio de sua província natal Gifu aos 21 anos. Depois de estudar engenharia aeroespacial na Universidade de Tóquio, ele agora trabalha em inteligência artificial. Ele não tem intenção de voltar.

“Não há nada que eu possa dizer imediatamente que seja bom em Gifu”, disse ele.

Fonte: Japan Times

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