Os robôs são os novos fazendeiros

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Um trator John Deere equipado com a tecnologia de direção autônoma da Bear Flag Robotics. Foto: Deere

Inteligência artificial e automação são os novos trabalhadores agrícolas à medida que os produtores tentam aumentar a produtividade em meio à crescente demanda global por alimentos, biocombustíveis e outros produtos agrícolas.

O impacto dessas novas tecnologias no campo significa que os agricultores um dia poderão gerenciar seus campos na mesa da cozinha, usando um smartphone ou tablet para dirigir máquinas, inspecionar plantas e irrigar ou tratar as plantações com fertilizantes ou inseticidas.

A gigante de máquinas agrícolas Deere & Company adquiriu na semana passada a Bear Flag Robotics por US $ 250 milhões.

A startup de 4 anos baseada no Vale do Silício desenvolve tecnologia de direção autônoma que pode ser adaptada em máquinas existentes.

É a última etapa do esforço de longo prazo da Deere para automatizar a agricultura.

Com as Nações Unidas prevendo que a população mundial crescerá para 9,7 bilhões de pessoas até 2050, a indústria agrícola afirma que precisará dobrar a quantidade de alimentos, rações, fibras e bioenergia que produz.

Para aumentar a produção, a indústria pode cultivar mais terras – colocando mais pressão sobre o meio ambiente – ou cultivar as terras que possui de forma mais produtiva.

Sim, mas, não há trabalhadores agrícolas suficientes. Os empregos na agricultura devem crescer apenas 1% de 2019 a 2029, mais lentamente do que outras ocupações, de acordo com o Bureau of Labor Statistics dos EUA .

Muitos agricultores estão recorrendo à tecnologia para preencher a lacuna de mão de obra qualificada.

Atualmente a fazenda é gerida como uma enorme fábrica ao ar livre com processos sensíveis ao tempo que precisam funcionar com eficiência durante todo o ano.

Cada etapa – preparar o solo, plantar sementes, cultivar plantas e colher safras – tem uma estreita janela de oportunidade.

“Se você perder por falta de mão de obra ou clima, terá um impacto significativo na produção geral dessa safra”, disse Dan Leibfried, diretor de autonomia e automação da Deere.

“O COVID-19 evidenciou como ele pode ser potencialmente frágil”, acrescenta o cofundador e CEO da Bear Flag Robotics, Igino Cafiero. “Estamos ajudando os produtores a tirar as variáveis ​​da mesa e aumentar a produção.”

A Deere instalou pela primeira vez a tecnologia GPS em suas máquinas em 1993 para criar mapas mais precisos dos campos dos agricultores.

Isso levou ao desenvolvimento de tratores autoguiados em 1999; os fazendeiros ainda estavam na cabine, mas podiam se concentrar em outros detalhes, como o plantio.

Em 2011, eles começaram a conectar essas máquinas à internet, dando aos produtores acesso a dados telemáticos para tomar decisões melhores e mais rapidamente.

Em 2015, a Deere adquiriu a Blue River Technology, cujo sistema de economia de custos “ver e pulverizar” usa câmeras e aprendizado profundo para identificar plantas individuais. Se ele ver uma erva daninha, ele vai pulverizá-la com pesticida. Se ele ver uma planta insalubre, pode aplicar fertilizante.

Agora, com toda a autonomia que o Bear Flag Robotics traz, os agricultores podem lavrar seus campos sem ninguém no trator.

Apesar da escassez geral de mão de obra agrícola qualificada, o BLS espera que os empregos para operadores de equipamentos agrícolas aumentem 11% entre 2019 e 2029 – muito mais rápido do que a média para todas as ocupações.

Como acontece com caminhões automatizados, pode muito bem ser uma função de supervisão.

Fonte: Axios

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